300.000 Oregonianern droht der Verlust der öffentlichen Krankenversicherung. Deshalb.

Schätzungsweise 300.000 Einwohner von Oregon könnten in den nächsten 16 Monaten ihre Krankenversicherung verlieren, weil sie keinen Anspruch mehr auf eine öffentliche Versicherung haben, die während der COVID-19-Pandemie erschwinglicher geworden ist.

Alle der rund 1,5 Millionen Menschen, die sich gesetzlich versichern, müssen bald nachweisen, dass sie finanziell berechtigt sind, was sie während einer Notaufschubsfrist der Bundesregierung seit drei Jahren nicht mehr tun mussten.

Diese Nachfrist läuft bald ab und gibt den Staatsbeamten etwas mehr als ein Jahr Zeit, um sicherzustellen, dass jeder, der Anspruch auf Deckung hat, sie behält.

„Unser eigentliches Ziel ist es, sicherzustellen, dass wir alle Vorteile behalten, die wir können“, sagte der amtierende Direktor der Oregon Health Authority, James Schroeder, am Dienstag in einer Erklärung gegenüber dem Gesetzgeber. „Aber am Ende des Tages haben die Leute entweder Recht oder nicht.“

Nach Bundesvorschriften, die kurz nach Beginn der Pandemie eingeführt wurden, mussten die Einwohner von Oregon keine finanziellen Härten oder Arbeitsstatus nachweisen, um sich für die Medicaid-Versicherung zu qualifizieren, die in Oregon als Oregon Health Plan bezeichnet wird. Die Abdeckung hat sich in den letzten drei Jahren dramatisch ausgeweitet, von etwa 1.080.000 Oregonianern vor der Pandemie auf heute 1.470.000, laut staatlichen Daten.

Aber am 1. April wird Oregon einen 14-monatigen Prozess beginnen, um sicherzustellen, dass die Menschen nicht zu viel Geld verdienen, um sich für das Krankenversicherungsprogramm mit niedrigem Einkommen zu qualifizieren und andere Anforderungen zu erfüllen.

Das Oregon Department of Human Services, das für die Eignungsprüfungen für seine eigenen Programme und für Gesundheitsbehörden zuständig ist, nannte den Arbeitsaufwand „historisch“.

„Wir bearbeiten die größte Fallzahl, die wir je in der Geschichte unseres Staates hatten“, sagte Nate Singer, der das Compliance-Programm überwacht. „Es gibt jetzt mehr Menschen in Oregon, die Leistungen erhalten, als wir jemals im Rahmen dieser Programme gedient haben.“

Gesundheitsbeamte sagten, dass sie sich nun an die Teilnehmer des Oregon Health Plan wenden und um eine Bestätigung ihrer Berechtigung bitten müssen, wie sie es einmal im Jahr vor der Pandemie getan haben.

Wenn der Staat nicht bereits auf andere Weise Beweise hat, könnten Personen, die sich qualifizieren und nicht antworten, den Versicherungsschutz verlieren.

„Ich denke, es ist etwas, das wir alle für gewissenlos halten, und wir wollen es verhindern“, sagte Dana Hittle, Interimsdirektorin von Medicaid, am Dienstag.

Medicaid hat traditionell Menschen geholfen, die aufgrund von Sprach- oder Kulturbarrieren oder weil ihnen eine stabile Unterkunft fehlt, schwer zu erreichen sind, sagen Beamte, daher ist es besonders wichtig, zusätzliche Anstrengungen zu unternehmen, um sie zu erreichen.

Zu diesem Zweck forderten Schröder und Hittle die Gesetzgeber auf, ihren Wählern mitzuteilen, wie wichtig es ihnen ist, sicherzustellen, dass die Kontaktinformationen des Staates auf dem neuesten Stand sind. Das Gesundheitsamt kann jetzt auch Adressen verwenden, die Patienten ihren Gesundheitsdienstleistern zur Verfügung stellen, was nach Angaben der Behörde zuvor nicht möglich war.

Derzeit ist geplant, den Medicaid-Erneuerungsprozess um 14 Monate zu verlängern, beginnend mit Personen, von denen der Staat erwartet, dass sie sich problemlos wieder anmelden können. Eine Person, die eine Mitteilung des Staates erhält, hat 90 Tage Zeit, um zu antworten, gegenüber 30 Tagen vor der Pandemie. Wenn dies nicht der Fall ist, wird der Staat versuchen, sie erneut zu kontaktieren, und der Person weitere 60 Tage geben, um die Deckung zu verlieren.

„Trotz all der Planung und Arbeit, die wir leisten, um alle möglichen Probleme, die passieren könnten, einzuplanen, wird es kein schöner, anmutiger Prozess sein“, sagte Hittle. “Es ist eine unglaublich schwierige Arbeit.”

Zusätzlich zu den erwarteten Kürzungen bei der staatlich finanzierten Gesundheitsversorgung werden etwa 426.000 Einwohner von Oregon im nächsten Monat während der Pandemie verlängerte Zusatzleistungen für Nahrungsmittel verlieren, da die Bundesmittel auslaufen. Das Programm, das seit April 2020 verfügbar ist, wird zusätzlich zu den regulären Vorteilen des Supplemental Nutrition Assistance Program angeboten, die früher als Lebensmittelmarken bekannt waren.

Im vergangenen Monat stellte das Programm etwa 70 Millionen US-Dollar an zusätzlichen Barmitteln bereit, oder durchschnittlich 167 US-Dollar pro berechtigter Person.

– Fjodor Zarchin

Leave a Comment