Arbeitslosenversicherung in der Krise muss repariert werden – The Ukiah Daily Journal

Die jüngste politische Geschichte Kaliforniens ist übersät mit Episoden kurzsichtiger, unverantwortlicher Regierungsführung.

Wir haben jetzt ein Beispiel: Jahrzehntelange Vernachlässigung der Wasserinfrastruktur des Staates, wodurch wir schlecht gerüstet sind, um sowohl mit Dürren als auch mit periodischen Überschwemmungen fertig zu werden.

Unter vielen anderen Beispielen, wenn auch weniger spektakulär, war die chronische Krise der Arbeitslosenversicherung, eines Programms, das die verheerenden Auswirkungen auf Arbeitnehmer, die ihren Arbeitsplatz und ihre Familien während der periodischen Rezessionen des Staates verlieren, abmildern sollte.

Dies ist eine zweiseitige Krise. Das Programm selbst ist nicht nur unterfinanziert und nicht in der Lage, die Nachfrage nach Leistungen selbst in einem leichten wirtschaftlichen Abschwung zu befriedigen, sondern das Amt für Beschäftigungsentwicklung (EDD), das diese Leistungen zahlt, hat sich als inkompetent erwiesen.

Die Arbeitslosenversicherung und die EDD funktionierten ziemlich gut, bis die Politiker das System vor ein paar Jahrzehnten reparierten. Der Gesetzgeber und die damalige Regierung. Grey Davis, der sich dem Druck der Gewerkschaften beugte, erhöhte die Sozialleistungen dramatisch, erhöhte jedoch die Lohnsteuern für die Arbeitgeber nicht, da er eine Gegenreaktion der Unternehmensgruppen befürchtete.

Dadurch war die staatliche Arbeitslosenversicherungskasse nicht in der Lage, die große Rezession zu bewältigen, die den Staat später in diesem Jahrzehnt traf. Der relativ magere Arbeitslosenfonds war schnell aufgebraucht, und der Staat nahm etwa 10 Milliarden Dollar von der Bundesregierung auf, um den Fehlbetrag zu decken.

Um die Schulden zu begleichen, erhöhten Bundesbeamte im Laufe des nächsten Jahrzehnts die Lohnsteuern der Arbeitgeber. Die kalifornischen Politiker taten jedoch nichts, um den Fonds zu unterstützen, und als im Jahr 2020 mehr als 2 Millionen Arbeitnehmer aufgrund von Geschäftsschließungen aufgrund der COVID-19-Pandemie ihren Arbeitsplatz verloren, ging dem Arbeitslosenfonds schnell das Geld aus.

Wieder hat sich der Staat auch beim Bund geliehen, diesmal doppelt so viel, fast 20 Milliarden Dollar.

Der Staat war nicht nur wieder einmal hoch verschuldet gegenüber Uncle Sam, sondern die Verwaltung der Leistungen von EDD, sowohl die des staatlichen Programms als auch die von der Bundesregierung bereitgestellten separaten Leistungen, wurde zu einem administrativen Alptraum.

Qualifizierte Antragsteller mussten oft monatelang auf Leistungen warten, und als EDD-Beamte den Fall überprüften und die Behörde bis zu 30 Milliarden US-Dollar an verbesserten Bundesleistungen an betrügerische Antragsteller auszahlte, saßen einige hinter Gittern in Staatsgefängnissen – eine Katastrophe, die es gegeben hat nie vollständig erklärt worden.

Es hinterließ Kalifornien auch eine enorme Verschuldung von derzeit etwa 18 Milliarden US-Dollar und einen erschöpften Arbeitslosenversicherungsfonds.

Letztes Jahr, als der Staat offenbar einen Haushaltsüberschuss von fast 100 Milliarden US-Dollar verzeichnete, stellten Newsom und der Gesetzgeber 750 Millionen US-Dollar für den Schuldenabbau und weitere 500 Millionen US-Dollar bereit, um den steuerlichen Druck des Bundes auf die Arbeitgeber zur Rückzahlung der Schulden auszugleichen.

Keine Sorgen.

Der große Überschuss hat sich nun in ein Multimilliarden-Dollar-Defizit verwandelt, und das Budget für 2023-2024, das Newsom letzten Monat vorgeschlagen hat, eliminiert beide Zahlungen. Inzwischen ist die Arbeitslosenkasse auch ohne Rezession kaum in der Lage, regelmäßige Leistungszahlungen zu leisten.

Laut dem neuesten EDD-Bericht generieren Lohnsteuern etwa 6 Milliarden US-Dollar an Jahreseinnahmen für den Fonds, verglichen mit etwa 5 Milliarden US-Dollar an nicht rezessiven Zahlungen. Als solches kann es nicht die Reserven aufbauen, die erforderlich sind, um selbst eine leichte Rezession auszugleichen – die Art, von der viele Ökonomen glauben, dass sie durch die Zinserhöhung der Federal Reserve verursacht wird, um die Inflation zu bekämpfen.

Dies ist ein ernstes Problem, das nicht nur riesige Geldbeträge betrifft, sondern auch das Leben von Arbeitgebern, insbesondere kleinen Unternehmen, und entlassenen Arbeitnehmern, wie den Tausenden von Arbeitnehmern im Silicon Valley, die derzeit arbeitslos sind, betrifft.

In den letzten zwei Jahrzehnten hatten wir eindeutige Beweise dafür, dass das System nicht so funktioniert, wie es sollte. Dies ist Sache von Newsom und dem Gesetzgeber, dies zu beheben.

Dan Walters ist seit mehr als 60 Jahren Journalist und hat bis auf einige wenige Jahre bei kalifornischen Zeitungen verbracht.

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