Bekenntnisse eines berühmten Ghostwriters – Texas Monthly

„Ich schreibe entweder ein Buch oder verkaufe Schmuck“, sagte Filmstar Ava Gardner zu ihrem Ghostwriter Peter Evans, „und ich bin etwas sentimental, was Schmuck angeht.“ Die Linie erscheint im Jahr 2013 Ava Gardner: Geheime Gespräche, eine der vielen nicht autorisierten Promi-Biografien und Memoiren über Legenden wie Richard Burton, Marilyn Monroe und Elizabeth Taylor, die ich damals verschlungen habe. Ich wurde angeheuert, um zwei Comics über Monroe und Taylor zu schreiben, also füllten sich meine Bücherregale mit Hollywood-Geschichten. Das, was geschaffen hat Geheime Gespräche Abgesehen von Gardners Vortrag über die Schlafzimmerfähigkeiten des berühmten Ex-Ehemanns Frank Sinatra war denkwürdig, dass Evans nicht still hinter den Kulissen arbeitete, sondern Teil der Geschichte wurde. Lange bevor ich selbst Ghostwriter wurde, faszinierte mich die Beziehung von Evans zu Gardner. Was genau war seine Rolle?

In dem Buch schreibt Evans, ein britischer Journalist, der Bücher über Peter Sellers und Jackie O. geschrieben hat, über die privaten Details, die Gardner während nächtlicher Gespräche bei ein paar Martinis preisgab. Ihre Beziehung war in einem Moment liebevoll, im nächsten streitsüchtig. Er schrieb ihre Geschichten auf und ging dann hin und schrieb sie auf. Es erschien mir glamourös: mit einer Berühmtheit abzuhängen, um 2 Uhr morgens Anrufe von einem Oscar-Nominierten entgegenzunehmen und strahlende, aber gedämpfte Dankesschreiben zu erhalten. Jetzt, nachdem ich sechs Bücher geschrieben habe (oder Geister, Co-Autor oder wie auch immer die Herausgeber es nennen wollen) und zähle, weiß ich das kann sein angeblich glamourös sein. Ich war auf Poolpartys in den Hollywood Hills! Ich wurde von den Paparazzi in Los Angeles fotografiert, als ich mit einer Berühmtheit spazieren ging! Obwohl ich wusste, dass ich die „unbekannte Frau“ in der Bildunterschrift sein würde, hätte ich in diesem Teil des Teleobjektivs nie selbst diese Erfahrung gemacht (es sei denn, jemand hat einen Privatdetektiv engagiert, um mir zu folgen, wie auch immer ich mich fast fühle fabelhaft). Aber trotz dieser seltenen Momente ist Ghostwriting größtenteils harte Arbeit. Es muss eine Menge Vertrauen vorhanden sein. Als Ghostwriter hören Sie vielleicht Dinge wie: „Das können wir nicht in das Buch einbauen, aber . . .”, und behalte besser alles, was sie dir sagen, für dich. Es erfordert Ozeane an Geduld und null Ego. Dies erfordert nicht, dass Sie sich im selben physischen Raum befinden wie die Person, mit der Sie arbeiten, daher kann ich diese Arbeit von Hutto, TX, aus erledigen.

Ghostwriter haben oft Agenten, die sie unter Vertrag nehmen, Verträge aushandeln und Ratschläge geben, wenn ein Projekt so aussieht, als könnte es aus den Fugen geraten (z. B. wenn ein Prominenter „abgesagt“ wird und die Internet-Hölle losbricht). Es wird ein Interview geführt, normalerweise über Zoom, damit die Berühmtheit entscheiden kann, ob Sie derjenige sind, der hilft, ihre Geschichte zu erzählen. Ich arbeitete mit Leuten wie Westen zu verkaufenChrishell Stause, Südlicher CharmeShep Rose und Liebe ist blindVanessa Lachey. Bei jedem Buch, an dem ich mitgearbeitet habe, gab es einen Erstkontakt, der den Deal besiegelte. Krishelle und ich haben kürzlich unsere Eltern an Krebs verloren, also haben wir uns sofort verbunden. Shep und ich bekommen beide die südliche Kultur und den Humor und lieben Bücher und das Schreiben (er hat zahlreiche Reisetagebücher geführt und er liebt viele der gleichen Bücher wie ich …Eine einsame Taube; William Finnegans Surfer-Memoiren, Barbarische Tage). Vanessa ist auch Mutter und ich weiß alles darüber, wie man Kinder großzieht, während man arbeitet und versucht, inmitten des Chaos Spaß zu haben.

Prominente nicht haben Bücher zu schreiben, werden aber oft von ihren Agenten, ihren Managern oder ihren Verlegern mit Buchgeschäften angesprochen. Sie haben diese Traumimmobilie, über die unbekannte Autoren twittern (und jetzt denke ich, Hive oder Mastodon), um sie zu bekommen – eine riesige Plattform für potenzielle Buchkäufer. Fast alle Prominenten, mit denen ich zusammengearbeitet habe, wollten schon immer insgeheim ein Buch schreiben, und die Idee hat sie begeistert. Sie wissen nur oft nicht, wo sie anfangen oder was sie bis zum Tag der Veröffentlichung tun sollen. Sie wissen, wie sie ihr Licht finden, wenn die Kameras laufen, oder wie sie Hoda und Jenna bezaubern Heuteaber erinnern Sie sich an den Inhalt des Buchangebots und sie geraten in Panik.

Trotz allem, was Uns wöchentlich erklärt, dass Prominente nicht wie wir sind. Wir Normalos sind zwar beschäftigt, aber wir haben meistens keine Zeit für Telefonate, Pressekonferenzen, Anproben, Podcast-Aufnahmen, Fotoshootings, Gigs und Reisen, oft alles in einer Woche. Bücher werden zu einem Projekt auf der To-Do-Liste, das auf später verschoben wird, da Schreibtermine im Gegensatz zu den veritablen tickenden Zeitbomben, die sie als professionelle Autoren spüren, immateriell erscheinen. Prominente sind es nicht gewohnt, ihre Lebensgeschichten auf die Seite zu schreiben, und sie haben nicht genug Zeit, sich hinzusetzen und 60.000 Wörter zu schreiben. Die wöchentlichen Telefonate sind entscheidend, denn dann werden Geschichten geteilt und Kapitel gebildet. Diese Anrufe können sich manchmal um Wochen verzögern, was bedeutet, dass der Abgabetermin möglicherweise verschoben werden muss, was bedeutet, dass ich anfange zu betonen, dass wir im Rückstand sind und dass der Redakteur mich hassen wird. Idealerweise telefonieren wir einmal pro Woche für zwei Stunden. Ich zeichne das Gespräch auf und mache mir Notizen. Zwischen Aufrufen werden Abschnitte geschrieben und bis zum nächsten Aufruf neu geschrieben. Ich habe gelegentlich Prominente persönlich getroffen, aber meiner Erfahrung nach sind Anrufe oder Zoom-Sitzungen produktiver. Als ich mich einmal in Los Angeles hinsetzte, um persönlich mit Chrishall zu arbeiten, holten wir unsere Laptops mit den besten Absichten heraus. Am Ende haben wir Wein getrunken und drei Stunden geredet, aber absolut keine Arbeit gemacht.

Während der Monate, in denen wir an dem Buch arbeiten, ist es meine Aufgabe, eine Art literarischer Flussführer zu sein, der die Berühmtheit durch den Prozess führt. Ich sage ihnen, was vor ihnen liegt (Korrekturlesen, rechtliche Prüfungen) und woran sie als Nächstes arbeiten müssen (schreiben Sie die Geschichte auf, über die sie mir geschrieben haben, beantworten Sie eine Reihe von Fragen, die ich ihnen geschickt habe). Ich erinnere sie daran, nicht in Panik zu geraten, dass es später viele Gelegenheiten geben wird, Sätze zu ändern oder Geschichten hinzuzufügen. Ich sage ihnen, dass der erste Entwurf nicht perfekt sein muss (es kann ein “Erbrochener Entwurf” sein), dass es wichtig ist, nicht von der Angst vor dem Urteil gelähmt zu sein. Um jemandes Nerven zu beruhigen, sage ich: “Lass uns einfach etwas auf die Seite schreiben und dann machen wir weiter.”

Während des gesamten Prozesses schaue ich mir die Boulevardversion jeder Person an und verstehe sie auf einer tieferen Ebene. Als ich ungefähr 2018 meinen ersten Job als Ghostwriter annahm, hätte ich nie erwartet, dass ich mich am Ende gegenüber den meisten Prominenten, mit denen ich arbeite, beschützen würde. Ich habe gesehen, wie Menschen in den sozialen Medien für Dinge zerstört wurden, von denen ich wusste, dass sie völlig falsch waren oder auf eine Weise falsch dargestellt wurden, die empörend, lächerlich oder beides war. Es war eine Lektion, wie man niemals blind alles glauben sollte, was man im Internet sieht. Als Journalistin erinnert mich das daran, bei der Arbeit an meinen eigenen Geschichten gewissenhaft Fakten zu prüfen. Ich habe Interviews mit Prominenten gelesen, in denen Teile ihrer Geschichten völlig falsch sind, weil der Autor sich nicht die Mühe gemacht hat, es dreifach zu überprüfen, und sich eine niedliche Anekdote aus einem anderen Artikel ausgeliehen hat, die ebenfalls falsch war (nein, Chriselle Stause wurde nicht in einer Shell-Tankstelle in Kentucky geboren). . Ich habe auch viele Leute gesehen, die beschuldigt wurden, ihre Memoiren überhaupt nicht geschrieben zu haben, was lustig ist, weil jeder, mit dem ich gearbeitet habe, seine Geschichte geschrieben, bearbeitet, aufgenommen und offen erzählt hat. Sie quälten sich mit Sätzen, erfanden Buchtitel in einem Anfall von Inspiration, ärgerten sich über Untertitel, besorgt und aufgeregt wie jeder andere, bei dem ein Buch auf die Welt kommt. Meine Aufgabe ist es, die Geschichte jeder Person auf eine überzeugende und authentische Weise zu erzählen und ihnen dabei zu helfen, dem Redakteur den bestmöglichen Entwurf zu liefern. Ja, Sie können gelegentlich feststellen oder frustriert sein, wenn ein anderer Anruf abgebrochen wird, aber wenn Sie nicht mit jemandem zusammenarbeiten, der geradezu missbräuchlich ist, denken Sie daran Sie weiterarbeiten ihr, nicht umgekehrt. Sehen? Null Ego.

Es gibt Reddit-Threads und Radiodebatten darüber, welche Promis eigentlich ihre eigenen Bücher geschrieben haben. Ich bezweifle, dass selbst Nate Silver diese Zahlen richtig vorhergesagt haben könnte. Ghostwriting im Allgemeinen hat einen schlechten Ruf bekommen, obwohl es schon existiert, seit alte Schreiber schrieben und berühmte Leute Unterschriften bekamen. Die in Texas geborene Pulitzer-Preisträgerin Kathryn Anne Porter hat mehrere Bücher geschrieben, und HP Lovecraft hat ein Buch mit Harry Houdini geschrieben. Dies ist eine Abhandlung von Keith Richards Leben keine Geschichte von Keith Richards, weil er sie mit James Fox geschrieben hat? Es ist ein großartiges Buch, und es ist von Keith Richards, Punkt. Sie können die Geschichte von jemandem nicht erzählen, wenn er nicht mit Ihnen kooperiert. Sie können keine intimen Details aus dem Leben eines Fremden teilen, wenn Sie nicht kommunizieren. Wenn mich also Leute nach Ghostwriting fragen, wie glamourös es ist, wer was schreibt, sage ich ihnen, es ist eine Zusammenarbeit, es ist harte Arbeit und es erfordert übermenschliche Geduld. Vom Projektstart bis zum Tag der Veröffentlichung kann es ein bis drei Jahre dauern. Prominente legen sich nicht hin und bekommen Diamantgesichtsbehandlungen, während ich allein in einer dunklen Höhle (oder Hutto) sitze und fiktive Dinge über ihre Kindheit und erste Liebe schreibe. Wir bringen die Wörter auf die Seite, aber am Ende des Tages gehört ihnen das Buch. Dies ist ihre Geschichte.

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