Cat Urbigkit: Behauptungen über Lebensmittelverschwendung gehen nicht auf

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Kat Urbigkit, Kolumnistin für Range Writing

In den letzten Jahren haben Amerikaner Hinweise darauf erhalten, dass Verbraucher so viele Lebensmittel verschwenden. Dies ist eine große Sache, und wir müssen die Menge an Lebensmittelabfällen, die wir in unseren Haushalten erzeugen, reduzieren. Ich stimme zwar zu, dass es eine gute Sache ist, die Menge an Abfall zu reduzieren, die wir produzieren, aber ich habe immer Behauptungen darüber in Frage gestellt, wie viel weggeworfen wird.

Die erste Ausgabe der New York Times (NYT) im Jahr 2023 enthielt einen Artikel darüber, wie Central Ohio die Menschen dazu zwang, Reste zu essen, der mit der folgenden Aussage begann: Der durchschnittliche US-Haushalt wirft fast ein Drittel der Lebensmittel, die er kauft, weg.

Dies ist eine schockierende Behauptung, die ehrlich gesagt den Test des gesunden Menschenverstandes nicht besteht. Der Haushalt, in dem ich lebe, verschwendet definitiv kein Drittel der Lebensmittel, die wir kaufen. Da wir eine Vielzahl von Haustieren haben, wird der größte Teil unserer Lebensmittelabfälle im Haushalt von Nutztieren (die Lebensmittel sind) verzehrt, also betrachte ich es überhaupt nicht als Verschwendung.

Ein paar weitere Absätze desselben Artikels enthielten andere erschreckende Aussagen: „In den Vereinigten Staaten verursacht Lebensmittelverschwendung doppelt so viele Treibhausgasemissionen wie die kommerzielle Luftfahrt …” und „Haushalte machen 39 Prozent der Lebensmittelabfälle in den Vereinigten Staaten aus, mehr als Restaurants, Lebensmittelgeschäfte oder Bauernhöfe.“

Ach du meine Güte! Mehr Treibhausgasemissionen als die kommerzielle Luftfahrt? Erzeugen Haushalte mehr Lebensmittelabfälle als Restaurants, Lebensmittelgeschäfte oder landwirtschaftliche Betriebe? Was zur Hölle? Woher stammen diese Informationen?

Methodik ist alles, wenn es um Legitimitätsansprüche geht, also habe ich ein wenig nachgeforscht, was gemessen wird und wie diese Informationen verwendet wurden, um Behauptungen zu entwickeln, dass amerikanische Verbraucher so viele Lebensmittel „verschwenden“.

Ich folgte dem Link der NYT zu einer von ReFed betriebenen Website, die andere verblüffende Behauptungen aufstellt, darunter: „In den USA bleiben erstaunliche 35 % aller Lebensmittel unverkauft oder werden nicht gegessen – fast 90 Milliarden Mahlzeiten pro Jahr.“

Das erste, was Sie wissen müssen, ist, dass diese Angaben nicht nur Lebensmittel, sondern auch nicht essbare Teile der Lebensmittel wie Knochen, Reben, Häute, Kerne und Häute, Eierschalen usw. umfassen – Dinge, die der durchschnittliche amerikanische Haushalt verwendet kann nicht handeln Ich habe schnell gelernt, dass manche Aussagen zu „Food Waste“ alles beinhalten, was nicht von einer Person im Haushalt verzehrt wird, und es ist egal, ob es auf die Deponie oder Deponie gelangt, an eine Tafel gespendet wird, als Tierfutter verwendet wird, für industrielle Nutzung oder Kompost umgewandelt.

Um seine Schätzungen der Lebensmittelverschwendung in Amerika zu entwickeln, verwendet ReFed ein Modell, in dem es eine Reihe von Datenpunkten verwendet, um Berechnungen für jeden Staat, jedes Jahr und jede Art von Lebensmittel durchzuführen, um seine Anforderungen für die landesweit erzeugte Menge an Haushaltsabfällen zu entwickeln.

Eine der Datenquellen, die ReFED verwendet, ist ein Freiwilligenprojekt des Natural Resources Defense Council. Das NRDC Kitchen Diaries-Projekt wurde Ende 2016 durchgeführt und umfasste wöchentliche Essens- und Getränketagebücher von 613 Haushalten in New York City, Denver und Nashville.

Abgesehen von der kleinen Stichprobengröße bin ich nicht davon überzeugt, dass diese Haushalte die Ernährungsgewohnheiten eines breiten Spektrums amerikanischer Haushalte gut darstellen, da diese Tagebücher hauptsächlich von weißen Frauen aus Großstädten im Alter zwischen 37 und 37 Jahren ausgefüllt wurden 44, die angaben, 46 % ihrer Lebensmittelabfälle zu kompostieren.

In seinem Projekt „Küchentagebücher“ berichtete das NRDC, dass „sechs der zehn am häufigsten konsumierten Lebensmittel in Haushalten in allen drei Städten gleich waren: Kaffee, Milch, Äpfel, Brot, Kartoffeln und Nudeln.“ Lassen Sie uns die anderen Punkte auf der Liste ignorieren und uns auf Kaffee konzentrieren, der Kaffeesatz als Abfall produziert.

Ich behaupte, dass es nicht legal ist, Kaffee in eine “Mahlzeit” aufzunehmen. Da Kaffee keine nennenswerte Menge an Nährstoffen enthält, hat er praktisch keinen Nährwert – tatsächlich ist es nicht erforderlich, Nährwertkennzeichnungen auf Kaffee anzugeben. Es ist ein Getränk, und Kaffeesatz ist kein “essbares Essen, das normalerweise verschwendet wird”.

Lebensmittelabfälle sind keine Lebensmittelabfälle

Bundesbehörden haben auch verschiedene unverschämte Behauptungen über Lebensmittelabfälle von Verbrauchern verwendet. Auf der Website der Food and Drug Administration (FDA) heißt es: „In den Vereinigten Staaten machen Lebensmittelabfälle 30 bis 40 Prozent der produzierten Lebensmittel aus. Diese Zahl basiert auf Schätzungen des USDA Economic Research Service (ERS). 31 Prozent der Lebensmittelverluste auf Einzelhandels- und Verbraucherebeneentsprach ungefähr 133 Mrd. £ und 161 Mrd. $ im Jahr 2010.”

Ich habe mir die von der FDA zitierte Publikation ERS 2010 angesehen und festgestellt, dass die Aussage der FDA auf ihrer Website völlig falsch ist. Die ERS berichtete, dass 31 % des „verfügbaren Lebensmittelangebots auf Einzelhandels- und Verbraucherebene im Jahr 2010 weiterhin unterernährt waren“, und stellte ausdrücklich fest: „Dieser Bericht schätzt die Menge und die Kosten von Lebensmitteln Verlust in den Vereinigten Staaten. Er berechnet nicht die Menge und den Wert von Lebensmitteln Abfall oder andere Unterkomponenten des Nahrungsverlustes.” Aber die FDA nannte es Lebensmittelverschwendung, nicht Lebensmittelverschwendung. Dies ist eine wichtige Unterscheidung.

Lebensmittel Verlust ist die Menge an essbaren Produkten nach der Ernte, die für den menschlichen Verzehr verfügbar sind und aus irgendeinem Grund nicht verzehrt werden (einschließlich Verlust und Schrumpfung während des Kochens, Verlust durch Schimmel oder Schädlinge, Tellerabfälle usw.). Lebensmittel Abfall ist eine Komponente des Lebensmittelverlusts, z. B. wenn ein essbares Produkt nicht verzehrt wird, einschließlich Lebensmittel, die von Einzelhändlern aufgrund von Flecken oder weggeworfenen Tellerabfällen von Verbrauchern weggeworfen werden.

ERS stellte fest, dass es „gefunden hat, dass der Verlust von Lebensmitteln in einigen Fällen kosteneffektiv ist. Es gibt eine praktische Grenze dafür, wie viel Lebensmittelverlust die Vereinigten Staaten oder jedes andere Land realistischerweise verhindern, reduzieren oder für den menschlichen Verzehr wiederherstellen könnten“, angesichts der Verderblichkeit der meisten Lebensmittel und ihrer Lagerung, der Zeit, die benötigt wird, um Lebensmittel zu ihrem zu bringen verschiedene Reiseziele. Konsumgewohnheiten und wirtschaftliche Faktoren.

Der ERS-Bericht enthält wichtige Behauptungen über Lebensmittelverluste, die in den Behauptungen der Verbraucher über Lebensmittelverschwendung übersehen werden.

Zum Beispiel: „Mancher Lebensmittelverlust ist unvermeidlich, weil Lebensmittel von Natur aus verderblich sind und einige Lebensmittel weggeworfen werden müssen, um ihre Sicherheit zu gewährleisten. Beispielsweise sind einige nicht verkaufte oder nicht verzehrte Produkte in Restaurants, Supermärkten oder zu Hause für den Verzehr ungeeignet. Einige Verluste, wie das Wegwerfen von verschimmeltem Obst aus dem Lebensmittelregal im Supermarkt und das Verurteilen kranker Tiere zum Schlachthof, sind notwendig, um die Sicherheit und Nützlichkeit von Lebensmitteln zu gewährleisten. Solche Produkte können nicht für den menschlichen Gebrauch zurückgewonnen werden. Ebenso werden in Restaurants Tellerreste, die Besucher nicht mit nach Hause nehmen, aus gesundheitlichen Gründen ordnungsgemäß entsorgt. Gesetzliche Haftung und strenge Vorschriften zur Lebensmittelsicherheit, wie sie nach der BSE-Gefahr entstanden sind, behindern teilweise die Verwertung und Umverteilung von Lebensmitteln. Die Vermeidung von unsicheren Lebensmitteln und Lebensmitteln, die im Verdacht stehen, unsicher zu sein, reduziert die individuellen und gesellschaftlichen Kosten lebensmittelbedingter Krankheiten und in einigen Fällen die potenzielle gesetzliche Haftung.“

Wie die FDA macht auch die Environmental Protection Agency (EPA) ähnliche Aussagen über Haushaltsabfälle: „Die meisten Menschen wissen nicht, wie viele Lebensmittel sie jeden Tag wegwerfen – von nicht gegessenen Essensresten über verdorbene Produkte bis hin zu Teilen von Obst und Gemüse. die gegessen oder wiederverwendet werden können. Ein Drittel aller Lebensmittel in den Vereinigten Staaten wird nicht gegessen. Die EPA schätzt, dass im Jahr 2018 etwa 81 Prozent – ​​20,3 Tonnen – der von Haushalten weggeworfenen Lebensmittel auf Deponien oder Verbrennungsanlagen landeten.“

Ich habe den von der EPA zitierten Bericht von 2018 gelesen und festgestellt, dass er trotz seiner „verbesserten Methodik“ das Wort „Lebensmittel“ verwendet, um sich sowohl auf Lebensmittel als auch auf nicht essbare Teile von Lebensmitteln zu beziehen, und „verschwendete Lebensmittel“ als Lebensmittel definiert, „die wurde nicht verwendet”. nach Vereinbarung” – selbst wenn die Lebensmittel an Lebensmittelbanken gespendet wurden, um andere Menschen zu ernähren – sowie Lebensmittel, die an Tiere verfüttert werden, was meiner Meinung nach überhaupt keine Lebensmittelverschwendung ist. Das tun auch andere Lebensmittelforscher nicht, die diese Behauptungen über Lebensmittelverschwendung kritisiert haben und argumentieren, dass „solange Lebensmittel nicht auf einer Mülldeponie landen, sie nicht verschwendet werden“.

Die Studie, die von Lebensmittelpolitikexperten der University of Minnesota erstellt wurde, stellte fest, dass „allgemein verwendete Definitionen von Lebensmittelverschwendung kein konsistentes Maß für Lebensmittelverschwendung liefern“ und sowohl die Menge der Lebensmittelverschwendung als auch den Wert der Lebensmittelverschwendung überschätzen. In dem Dokument heißt es, dass „die Menge an Lebensmittelabfällen überschätzt wird, wenn bei ihrer Messung die potenzielle Verwertung von Lebensmitteln nach der Entfernung der Lebensmittel aus der Lieferkette eindeutig nicht berücksichtigt wird.“

Die Minnesota Gazette stellt fest: „Glaubt man der Rhetorik, die in den letzten Jahren in verschiedenen politischen Dokumenten und Medienberichten verbreitet wurde, ist Lebensmittelverschwendung eines der, wenn nicht das bestimmende, ernährungspolitische Problem unserer Zeit. … Im Gegensatz zu vielen anderen drängenden Fragen der Lebensmittelpolitik fehlen jedoch belastbare empirische Beweise für das Ausmaß, die Kosten und die Ursachen der Lebensmittelverschwendung.“

Keith Urbigkit ist ein Schriftsteller und Viehzüchter, der auf einer Weide in Sublette County, Wyoming, lebt. Ihre Kolumne „Range Writing“ erscheint wöchentlich im Cowboy State Daily.

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