Danke an die Sportgemeinschaft, die in den schlimmsten Zeiten da war

Ach, Erntedank. Fußball ist großartig. Essen wird überbewertet. Und trotz allem, was mir in der Grundschule beigebracht wurde, feierten die Pilger und amerikanischen Ureinwohner den Feiertag Ende November nicht, indem sie sich an einem Tisch im Freien unterhielten und in gegenseitiger Bewunderung Essen teilten.

Aber die Dankbarkeit ist echt.

Ich weiß es, weil ich es jedes Jahr erlebe. Und weil ich neulich Abend auf einen Social-Media-Beitrag von Kristen Glasser gestoßen bin, der Witwe des ermordeten Polizisten David Glasser. Es erfüllte mein Herz mit Liebe und Inspiration.

„Alles Gute zum Geburtstag im Himmel, Dave! Wir haben dich heute mit Freunden und Familie gefeiert. Sogar einen Fireball-Hit für dich gemacht. Ich habe dich so vermisst! Liebe dich für immer!”

Glassers Tod im Jahr 2016 erschütterte unsere Gemeinschaft. Er reagierte mitten am Wochentagnachmittag auf einen häuslichen Vorfall und wurde von einem Verdächtigen überfallen, der bewaffnet war und in einem geparkten Fahrzeug wartete. Glasser war damals 35 Jahre alt und hinterlässt eine liebevolle Frau und zwei Kinder.

“Es gibt ein Missverständnis, dass es einfacher wird”, sagte Glasser. “Es tut nicht. Du musst nur lernen, mit der Trauer zu leben, die Trauer aufzunehmen, sie zu einem Teil deines Lebens werden zu lassen. Du wirst lernen, es einzubeziehen.”

Glasser war ein großer Sportfan. Er liebte die Kardinäle. Er hörte gerne Sportradio. Er war ein großer Kerl, charismatisch und cool, die Art von Fan, um die sich andere Fans scharen würden. Sein Tod hat uns alle erschüttert.

Aber ihr letzter Beitrag hatte eine andere Stimmung. Es enthielt Fotos vom Friedhof, auf dem sich Glassers Familie und Freunde zu Davids jährlichem Ballonstart zum Geburtstag versammelten, einem kathartischen Akt, Liebesbotschaften auf Ballons zu schreiben und sie in den Himmel zu schicken. Und ja, es gab Feuerballschüsse.

“Es ist erstaunlich”, sagte sie. „Manchmal ist es immer noch schwer und ich werde weinen, wenn wir diese Ballons starten. Dieses Jahr war es eher so.

„Du nimmst es einen Tag nach dem anderen. Du bist hartnäckig. Langsam geht das Licht an und du lachst wieder. Wir sind gerade an einem wirklich guten Ort. Das ist gut. Ich bin froh. Und meinen Kindern geht es sehr gut.”

Nach Glassers Tod versammelten sich die Kardinäle um die Sache und Glassers Familie und ehrten den gefallenen Offizier. Meine Band gab ein Benefizkonzert und widmete ihrem verstorbenen Ehemann „My Hero“ von Foo Fighters. Ich erinnere mich, dass Kristen mitten in dieser Aufführung ging. Vielleicht waren wir nicht in guter Verfassung. Oder vielleicht waren die Emotionen und das Gefühl des Verlustes zu groß.

Wie auch immer, mein Herz schmerzte für sie und ihre Familie.

Es dauerte sechs Jahre, bis das Licht zurückkam. Deshalb war ihr Beitrag so stark. Dies ist ein Beweis für die Stärke der Familie, die Kraft der ewigen Liebe und die Widerstandsfähigkeit des menschlichen Geistes. Es ist ein Verdienst der Gemeinschaft, die Kristen in ihrer Zeit der Not zur Seite stand. Es ist der Beweis, dass wir uns gegenseitig aufbauen und uns gegenseitig helfen können, besser zu werden.

„Wir freuen uns über die Unterstützung, die wir erhalten haben“, sagte sie. „Weil es sehr öffentlich war und Polizisten beteiligt waren, war die Gemeinde für uns da. Es war auf eine gute Art großartig. Ich denke an andere Witwen, die ihre Ehemänner auf verschiedene Weise verloren haben. Und wenn sie diese Unterstützung nicht haben, bricht es mir einfach das Herz.”

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Wenn die Amtszeit sechs Jahre beträgt, hat Casey Langen einen langen Weg vor sich. Ihre Reise hat gerade erst begonnen.

Ihr Ehemann Mike war ebenfalls ein begeisterter Sportfan mit einer allgegenwärtigen Präsenz auf Twitter. Er liebte die Bills, weil seine Mutter aus New York stammte. Er liebte die Dodgers, weil sein Vater aus Kalifornien stammte.

„Er hat sie sein ganzes Leben lang gehabt“, sagte Casey.

Mike Langen liebte auch Sportradio. Regelmäßig bedankte er sich bei seinen Lieblingspersönlichkeiten dafür, dass sie ihm geholfen haben, eine besonders schwierige Woche zu überstehen, und es gab nicht wenige. In der letzten Nachricht, die ich von ihm erhielt, nannte er mich sogar seinen „Helden“, aber ich wusste es besser. Er schickte dieselbe Nachricht an alle Gastgeber von Arizona Sports.

Er war eine freundliche Seele, die genauso viel für uns tat wie wir für ihn. Er kämpfte auch mit psychischen Problemen und litt unter extremer sozialer Angst und Depression. Anfang des Jahres erlitt er eine Reihe körperlicher Rückschläge, erkrankte an COVID-19, brach sich das Bein und später das Handgelenk. Ohne das Wissen seiner Frau begann er mit der Selbstmedikation mit Drogen und Alkohol und kam damit auf eine Weise zurecht, die schließlich zu seinem Tod führte.

Mike schrieb Casey am Abend des 20. Oktober um 19:40 Uhr eine SMS und sagte ihr, dass er sie liebte und dass er in einer Stunde zu Hause sein würde. Um 21:10 Uhr war Mike noch nicht zurückgekehrt und Casey wusste, dass etwas nicht stimmte.

Er kehrte nie nach Hause zurück und hinterließ eine Witwe und vier Kinder: Riley, 16, Brady, 12, Colby, 10, und Eleanor, 8.

Wie Glasser erschütterte sein Tod die eng verbundene Welt der Valley-Sportfans.

„Es war eine Achterbahnfahrt“, sagte sie. „Die Kinder fühlen sich viel besser. Es kam zu dem Punkt, dass weniger geweint wurde und weniger Dinge, die Emotionen hervorrufen. Aber es ist so seltsam. Und es ist so neu. Ich gehe nach draußen und sehe den Truck meines Mannes und mein Herz sinkt. Ich muss aufhören, ihm etwa 100 Mal am Tag zu schreiben.

„Meine Kinder und ich lösen dieses Problem gerade gemeinsam. Mein Freund von 16 Jahren war unglaublich. Er sorgt dafür, dass die Tür nachts verschlossen ist, damit all die kleinen Dinge erledigt werden können. Er ist so auf dem Laufenden. Und neulich Abend gingen meine Tochter und ich irgendwohin, aßen Cheeseburger und hörten Michaels Lieblingsband. Wir haben nur gesungen und geweint.”

Nach Mikes Tod stellte Casey fassungslos fest, dass er mehr als 5.000 Follower auf Twitter hatte. Ein GoFundMe-Konto in seinem Namen hat mehr als 15.000 US-Dollar gesammelt, was für Casey und ihre Kinder ein Glücksfall war. Den Link finden Sie hier.

An diesem Erntedankfest bin ich dankbar für die Liebe, das Mitgefühl und das starke Gemeinschaftsgefühl in dieser schnelllebigen, verrückten und kontroversen Sportstadt. Ich hoffe, Casey Langen findet die gleiche Kraft, die Kristen Glasser auf ihrer Reise zurück an den Rand der Normalität geholfen hat. Und sechs Jahre später lässt sie mit einem traurigen Lächeln auch Luftballons in den Himmel steigen und stößt auf ihren Mann an.

Kontaktieren Sie Bickley unter [email protected] Hören Sie Bickley & Marotta wochentags von 6:00 bis 10:00 Uhr auf 98,7 FM, dem Sportsender von Arizona.

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