Das historische Bark Petition-Artefakt ist nach einer 59-jährigen Reise durch Australien zu seinen traditionellen Besitzern zurückgekehrt

Ein unbezahlbares Stück Erbe der Aborigines, das seit 1973 verschollen ist, wurde wiederentdeckt und seinen traditionellen Besitzern im Northern Territory zurückgegeben, nachdem es die letzten 29 Jahre im Haus einer Kimberley-Frau aufgehängt war.

Die Yirrkala-Bark-Petitionen sind eine Reihe von Petitionen, die Anfang der 1960er Jahre vom Volk der Yolngu ins Leben gerufen wurden und die Entschädigung und Anerkennung traditioneller Ländereien auf der Gove-Halbinsel im Northern Territory fordern.

Petitionen wurden 1963 dem Parlament vorgelegt, aber abgelehnt und unter den Politikern aufgeteilt.

Sie haben die letzten fünf Jahrzehnte an verschiedenen Orten im ganzen Land verbracht, und in einer emotionalen Zeremonie am Sonntag begrüßten die Yolngu ein verlorenes Stück Geschichte zurück.

Barks Petition hing fast 30 Jahre lang an der Wand von Frau Mackays Haus in Derby.(ABC Kimberley: Tallulah Bieundurry)

Fünf Yolngu-Vertreter gingen mehr als 2.000 Kilometer von der Yirrkala-Gemeinde zu Joan Mackays Haus in Derby, wo das symbolische Artefakt an der Wand ausgestellt wurde.

Frau Mackay ist die erste Frau von Stan Davey, der zum Zeitpunkt der Petitionen an das Parlament Sekretär des Federal Aboriginal and Torres Strait Islander Development Council war.

Herr Davey erhielt das Gemälde, während er mit dem ehemaligen Minister für indigene Angelegenheiten, Gordon Bryant, zusammenarbeitete.

Anschließend folgte er Frau Mackay 49 Jahre lang nach dem Ende ihrer Ehe, und nachdem er zwischen Melbourne und Brisbane gereist war, verbrachte er die letzten 29 Jahre an der Wand ihres Hauses in Derby.

Frau Mackay hielt es für an der Zeit, das historische Dokument den Yolngu zurückzugeben.

Eine ältere Frau sitzt auf einem Stuhl
Joan McKay trug Barks Petition 59 Jahre lang bei sich.(ABC Kimberley: Tallulah Bieundurry)

„Es war nur etwas, das ich mitgebracht habe, genauso wie ich meine Töpfe und Pfannen und alles andere trage“, sagte sie.

„Im Moment ist der beste Ort, dies zu tun, wieder in Yirrkala bei den Menschen.“

Yananimul Mununggurr ist die Tochter des einzigen überlebenden Unterzeichners der Petition, Dhungal Mununggurr.

Sie reiste im Auftrag ihres Vaters zum Derby und war stolz darauf, ihre Familie zu vertreten.

Die ockerfarbenen First Nations stehen vor einem Baum
Frau Mununggurr reiste aus der Gemeinde Yirrkala an, um Barkas Petition im Namen ihres Vaters anzunehmen.(ABC Kimberley: Tallulah Bieundurry)

„Es war mir eine Ehre, Teil dieses Projekts zu sein“, sagte sie.

„Wir wollen die Geschichte und Geschichte unseres Ngalapalmyrr erzählen [ancestors].”

Frau Mununggurr sagte, sie mache sich Sorgen um die Gesundheit ihres Vaters und hoffe, ihn ins Land zurückkehren zu sehen.

„Es ist etwas, an dem ich und meine Familie festhalten müssen, weil mein Vater Teil dieser Geschichte ist“, sagte sie.

„Ich werde versuchen, ihn stark zu halten, damit er da ist, wenn die Petitionen nach Yirrkala zurückkommen.“

Feierliche Übergabe

Wissenschaftler, Naturschützer und ein Filmteam nahmen an der Zeremonie teil, um die historische Übertragung zu dokumentieren.

Elder Yolngu Waka Mununggurr vertrat die Duwa-Clans.

Ein Mann der First Nations steht vor einem Baum
Herr Mununggurr ist das zeremonielle Oberhaupt der Duwa-Clans.(ABC Kimberley: Tallulah Bieundurry)

Er sagte, das Lied, das die Band aufführte, symbolisierte die Vereinigung der verschiedenen Yolngu-Clans.

„Das Stück stellt frisches Wasser dar, das herunterfließt, um die anderen Clans zu treffen“, sagte er.

„Ich weiß, dass es traurig war, das Gemälde der Familie wegzunehmen, aber ich bin sehr stolz darauf, es dorthin zurückzubringen, wo die Lieder, Muster und Zeremonien hingehören.“

Herr Munungurr sagte, er fühle sich durch das Gemälde mit der Familie Davie verbunden.

“Es [brought] wir haben eine Beziehung zueinander aufgebaut.”

Eine First Nations-Frau bemalt die Stirn von zwei anderen Frauen mit weißem Ocker
Ms. Mununggurr malt Ms. Mackies Töchter Eleanor und Carolyn für die Zeremonie in Ockertönen.(ABC Kimberley: Tallulah Bieundurry)

Eine bunte Geschichte

Damals erlaubte die Regierung von Menzies den Bauxitabbau in der Gegend und zerstückelte das Land, ohne die traditionellen Eigentümer zu konsultieren.

Die Dokumente wurden dem Commonwealth-Parlament in der Hoffnung vorgelegt, dass die Yolngu eine Entschädigung für die Schäden an ihrem Land erhalten könnten.

Diese Weigerung führte zum Landrechtsfall Gove, als das Volk der Yolngu die Entscheidung des Parlaments vor dem Obersten Gericht des Northern Territory anfocht.

Der Fall brach 1973 zusammen, als ein Richter entschied, dass das australische Gesetz die Beziehung der Yolngu zum Land nicht als Eigentumsverhältnis anerkennen könne.

Die Petitionen wurden dann verteilt und eine wurde Mr. Davey für seine Beiträge zu den Ureinwohnern überreicht.

Die Petition spielte eine wichtige Rolle in der Landrechtsdebatte und war die erste, die sowohl Englisch als auch eine Sprache der Ureinwohner umfasste.

Nachforschungen der Geschichtsprofessorin Claire Wright führten die Berufung auf Derby zurück.

Eine Frau lächelt vor einem Baum
Die Forschung von Professor Clare Wright führte zur Rückführung von Barks Petitionen.(ABC Kimberley: Tallulah Bieundurry)

„Ich habe lange gebraucht, um zu verstehen, wie Derby mit dieser Geschichte verbunden war und wie die letzte vierte vermisste Petition hierher kam“, sagte sie.

Sie betrachtete es als eine Ehre, einen Moment der Heilung zu ermöglichen.

„Das ist der Moment der Wahrheit“, sagte sie.

„Dies ist der Höhepunkt einer riesigen Menge an Forschung und es ist wirklich schwer in Worte zu fassen, was dieser Tag für mich bedeutet.“

Bark Petition wird in Adelaide Konservierungsarbeiten unterzogen, bevor es nach Yirrkala zurückkehrt.

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