Der Graffiti-Tunnel in Washington Heights wurde komplett weiß getüncht

Der neu gestrichene Tunnel (Foto mit freundlicher Genehmigung von Molly Hine)

Um die U-Bahn-Station Washington Heights 191st Street, die tiefste der Stadt, zu verlassen, haben die Fahrgäste des New York 1-Zugs zwei Möglichkeiten: einen Aufzug nehmen oder durch einen drei Blocks langen Tunnel gehen. Die lange unterirdische Strecke, eine wichtige Durchgangsstraße durch die hügelige Landschaft, dient seit langem als Leinwand für Graffiti-Künstler. Aber am Morgen des Freitags, dem 20. Januar, reinigte und desinfizierte das Verkehrsministerium (DOT) den Korridor und strich seine Wände in einer grau-beigen Farbe, wodurch alle Spuren von Straßenkunst vollständig überdeckt wurden.

Jetzt werfen einige Anwohner der Stadt vor, sich nicht mit der Gemeinde beraten zu haben, bevor sie den Tunnel weiß tünchen.

Niria E. Leyva-Gutierrez, Exekutivdirektorin der Northern Manhattan Arts Alliance (NoMAA), und Carmen De La Rosa, Stadträtin des Distrikts 20, sagten in einer gemeinsamen Erklärung, dass sie erst nach der Entstehung auf das Gemälde aufmerksam gemacht wurden, und verurteilten den „anhaltenden Mangel“. der Transparenz” von städtischen Institutionen. Sie sagten auch, dass sie trotz ihrer Aufrufe, den Tunnel sicher und sauber zu halten – er sei schwach beleuchtet, schmutzig und mit Müll und Nadeln übersät – nie dafür plädierten, die Kunst zu löschen, die „ein Symbol des Tunnels“ sei.

Der Tunnel im Dezember 2022, etwas mehr als einen Monat vor seiner Lackierung (Foto mit freundlicher Genehmigung von Eric C. Washington)

Der Drive-Thru spielt im Quartier eine größere Rolle als nur der Zugang zur U-Bahn. „Wenn Sie älter sind, wenn Sie ein Baby oder einen Kinderwagen haben, ist es eine lebenswichtige Arterie“, sagte Led Black aus Washington Heights, der die Nachrichtenagentur leitet. Uptown-Kollektiv. Der Tunnel verbindet den Broadway mit einer anderen Durchgangsstraße in Washington Heights, der St. Nicholas Avenue, die seiner Meinung nach erstaunliche 18 Stockwerke höher verläuft.

Trotz der Notwendigkeit eines Tunnels war es lange Zeit eine vernachlässigte Stadt. Black wuchs in den 1980er und 1990er Jahren auf und sagte, der Tunnel sei gefährlich, was von einem anderen Anwohner wiederholt wurde, der es vorzog, anonym zu bleiben. „Der Tunnel war wie kein Ort, an dem ich je gewesen war“, sagte sie hyperallergisch, Sie fügte hinzu, dass sie, wie viele andere Schüler der Mittel- und Oberstufe, manchmal mit ihren Freunden an die Wände kritzelte, ihre erste Erinnerung an die Verwendung war jedoch etwa 2015, als die Stadt eine Community-Mural-Initiative startete.

„Jetzt machen wir es fast jeden Tag durch“, sagte sie.

Im Jahr 2014 ersetzte DOT die Leuchten im Tunnel, übermalte vorhandene Graffiti und erstellte mit NoMAA einen Plan, Künstler mit einem Stipendium in Höhe von 15.000 US-Dollar mit der Bemalung des Tunnels zu beauftragen, was in einem groß angelegten Wandprojekt gipfelte. Der Einwohner von Washington Heights sagte, dass die Menschen zwar besorgt seien, dass die Wandmalereien zu einer Touristenattraktion der Straßenkunst geworden seien und zur Gentrifizierung beigetragen hätten, es aber eine willkommene Ergänzung zu dem vergessenen Ort sei.

Der Plan der Stadt schien erfolgreich zu sein, aber Black beklagte den Mangel an Service. „Wenn Sie diese erste Markierung nicht schaffen, wenn es bergauf geht, wird es von da an bergab gehen“, sagte er.

Der Tunnel im Jahr 2015, nachdem das DOT Künstler beauftragt hatte, ihn zu malen (Foto von Doc Searls über Flickr)

Obwohl der Tunnel seine Assoziation mit Gewaltverbrechen verlor, verfiel er dennoch. Ein langjähriger Bewohner sagt, dass der Flur nicht mehr so ​​hell ist wie früher, und wenn es windet oder regnet, läuft Wasser von den Wänden. Sie erwähnte auch Nadeln, die sich an den Seiten des Tunnels sammelten, was Black im Januar 2022 filmte. Uptown-Kollektiv Post. Dieses Foto veranlasste De La Rosa, die Stadt letztes Jahr dazu zu drängen, die Passage freizugeben.

Der Tunnel wurde bald wieder schmutzig, und Black machte einen bürokratischen „Misch-Mosch von Behörden“ für das Problem verantwortlich, was zu einer Säuberung führte, die „reaktionärer als ein Prozess“ sei. (Im Gegensatz zu anderen U-Bahn-Kreuzungen wird dieser Tunnel vom DOT überwacht, nicht vom MTA.)

Zuständig war der Sprecher der Behörde Hyperallergisch zu Erklärungen, die gestern, am 23. Januar, von Idanis Rodriguez, dem Kommissar des New Yorker Verkehrsministeriums, abgegeben wurden. Rodriguez sagte, die Agentur „plant, mit der Suche nach potenziellen Künstlern zu beginnen“, um den Tunnel in der 191. Straße neu zu gestalten. „Das hat für mich Priorität, weil ich die symbolische Bedeutung dieses kulturellen Wandgemäldes verstehe“, fügte er hinzu.

In einer gemeinsamen Erklärung drängten Leyva-Gutiérrez von NoMAA und Stadträtin De La Rosa darauf, dass die Stadt täglich gereinigt und gewartet wird, und forderten sie auf, Obdachlosen, die sich in den Tunneln versammeln, Dienstleistungen anzubieten. Sie forderten das DOT auch auf, sofort mit der Gemeinde zusammenzuarbeiten, um das öffentliche Kunstprojekt 2015 neu zu installieren.

„Als wir Kinder waren, haben wir dort unsere eigenen Graffiti-Tags angebracht und Nachrichten geschrieben“, sagte die langjährige Bewohnerin von Washington Heights und fügte hinzu, dass sie auch jetzt, wo sie älter ist, immer noch viel Leben im Tunnel sieht.

„Kinder rasen darauf zu Fuß, auf Fahrrädern und Skateboards. Sie werden Leute sehen, die dort DIY-Musikvideos machen. In gewisser Weise symbolisiert es einen großen Teil der Kultur und des Nachbarschaftsgefühls“, fuhr sie fort. “Jeder macht sein eigenes Ding und fordert seinen eigenen Platz, auch in diesem kleinen unterirdischen Raum.”

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