Der Mangel an Wohnraum führt laut einer Studie zu Einstellungsproblemen für Unternehmen in Zentral-Oregon

In Bend ist es nicht ungewöhnlich, dass viele Restaurants montags geschlossen sind und einige Geschäfte lange Wartezeiten haben.

Laut einer neuen Studie der IHK Bend fällt es Arbeitgebern in Bend immer schwerer, offene Stellen zu besetzen, und die hohen Wohnkosten in der Region sind oft ein direkter Faktor.

Mehr als 200 lokale Unternehmen haben an der Umfrage teilgenommen, wobei 81 % angaben, dass die himmelhohen Wohnkosten in Bend es schwierig machen, Arbeitskräfte einzustellen.

Unternehmen in Bend finden es immer schwieriger, neue Mitarbeiter einzustellen, da die Wohnungspreise für viele unerschwinglich bleiben.

Bradley W. Parks/OPB

Kathy Brooks, CEO der Bend Chamber of Commerce, sagte, das Problem sei in den letzten Jahren noch ausgeprägter geworden, da die Preise weiter steigen. Branchen wie der Freizeiteinzelhandel, die historisch gesehen niedrigere Löhne zahlen und große Teile der Tourismuswirtschaft von Bend ausmachen, wurden besonders hart getroffen.

„Unternehmen können einfach keine Menschen dazu bringen, nach Bend zu kommen und hier zu leben, wenn sie keine Freifläche finden oder sich keine Freifläche leisten können“, sagte Brooks.

In einigen Fällen haben hohe Wohnkosten einige Unternehmen in Bend gezwungen, ganz zu schließen, sagte Brooks. OPB rief die Eigentümer von drei Unternehmen an, die kürzlich in Bend geschlossen wurden, die alle zum Zeitpunkt der Veröffentlichung nicht antworteten.

Steigende Wohnkosten gibt es nicht nur in Bend oder sogar in Oregon. Hauspreise und Mieten sind in den letzten zwei Jahren landesweit gestiegen, da die Nachfrage zugenommen hat, eine Situation, die durch die Inflation noch verschlimmert wurde.

Der in Bend lebende Staatsökonom Damon Runberg sagte, die Stadt sei ein Mikrokosmos dafür, wie der Wohnungsbau andere Bereiche der Wirtschaft direkt beeinflusst. Je mehr Geld die Bewohner für das Wohnen bezahlen müssen, desto weniger können sie für Erholung und andere Dinge ausgeben.

Angesichts der Tatsache, dass sich ein Großteil der Tourismuswirtschaft von Bend traditionell auf die Zahlung niedrigerer Löhne verlassen hat, glaubt Ranberg, dass es Jahre dauern wird, um das Problem zu lösen.

„Dies ist derzeit ein so großes Problem, dass selbst eine kleine Lösung möglicherweise nicht ausreicht, um die Erschwinglichkeitskrise für diese Arbeitgeber und Arbeitnehmer zu lösen“, sagte Ranberg.

Runberg sagte jedoch, dass die große Anzahl von Häusern und Wohnungen, die in der Stadt gebaut werden, die Preise langsam senken könnte.

Eine dieser Institutionen, die versuchen zu rekrutieren, ist City Bend. Tiana Morris von Bend Human Resources sagte gegenüber OPB, dass die Einstellung bestimmter Positionen schwierig sei, da viele Positionen nicht aus der Ferne bearbeitet werden können. Sie schätzt, dass zu bestimmten Zeiten in diesem Jahr Bewerber etwa 10 % der Stellenangebote aufgrund von Umzugsproblemen abgelehnt haben.

„Ich würde sagen, keine Abteilung wäre davon ausgenommen“, sagte Morris. “Wir spüren es überall.”

Für private Unternehmen führt der Kampf um die Besetzung offener Stellen zu weiteren Einnahmeverlusten. 67 Prozent der Unternehmen, die auf eine Umfrage der Industrie- und Handelskammer geantwortet haben, gaben an, dass ihre Einnahmen zurückgegangen sind, weil sie keine neuen Mitarbeiter einstellen konnten.

Arbeitskräftemangel ist in Central Oregon nichts Neues. Im Sommer überstieg die Zahl der offenen Stellen die Zahl der Arbeitslosen deutlich, so dass es teilweise Wochen dauerte, die Stellen zu besetzen. Dies fiel mit dem zusammen, was das Land vereinfacht als „großen Ruhestand“ bezeichnet hat, eine Wahrnehmung, dass viele es nicht eilig haben, in den Arbeitsmarkt zurückzukehren, da die COVID-19-Beschränkungen allmählich nachlassen.

Aber die Autoren der Umfrage sagen, dass die Realität komplizierter ist. Dem Bericht zufolge dürften die Spannungen auf dem Arbeitsmarkt nachlassen, aber die Krise der Erschwinglichkeit von Wohnraum ist systemischer und könnte das Geschäft für Jahre behindern.

Und obwohl Bend den Ruf einer schnell wachsenden Stadt hat, kann dies durch Wohnungsmangel behindert werden. Runberg sagte, die Bevölkerung von Bend sei während der Pandemie schneller gewachsen als andere Städte, aber langsamer als in den Jahren vor COVID-19.

Wohnen, sagte er, könnte das Rückgrat sein, das das Bevölkerungswachstum in Zentral-Oregon zurückhält.

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