Die Backup-O-Line der Bengals bleibt bereit für das AFC-Titelspiel

CINCINNATI (AP) – Trainer Zach Taylor sagt, er habe nie an der Stärke der Offensivlinie der Bengals gezweifelt, egal wie viele Backups eingesetzt werden mussten, um verletzte Spieler zu ersetzen.

“Wir hatten Selbstvertrauen”, betonte Taylor am Montag, einen Tag nachdem Cincinnati Buffalo besiegt hatte, um in die AFC-Meisterschaft aufzusteigen.. „Ich denke, alle anderen wollen ein Narrativ des Misstrauens erschaffen.“

Niemand würde Taylor die Schuld geben, wenn ihm die Situation ein wenig unangenehm wäre. Die Bengals gingen mit drei Ersatzspielern in der Offensivlinie ins verschneite Buffalo es war ein so großer Teil von Cincinnatis Siegesserie im November und Dezember.

Jackson Carman, 23, machte seinen ersten NFL-Start im Zweikampf anstelle von Jonah Williams, der letzte Woche mit einer ausgerenkten Kniescheibe pausierte. Hakeem Adeniji startete in sein drittes Spiel der Saison anstelle von La’el Collins (Knie) im rechten Zweikampf, während Max Scharping im rechten Flügel anstelle von Alex Kappa (Knöchel) startete.

Das Ergebnis war ein 27:10-Sieg und eines der komplettesten Spiele der Saison für die Bengals-Offensive.

Die Linie profitierte von Joe Burrows Fähigkeit, seine Fortschritte zu beschleunigen und den Ball schnell herauszuholen.

Der Quarterback im dritten Jahr traf die Bills und führte seine ersten neun Pässe aus, um die Bengals im ersten Quartal mit 14: 0 in Führung zu bringen. Running Back Joe Mixon sammelte Yards in Stücken und beendete das Spiel mit 105 Yards und einem Touchdown. Nora wurde nur einmal entlassen und hatte nur drei Treffer.

“Sie haben Jungs geschlagen”, sagte Mixon über die O-Linie.

Mixon hatte sein erstes 100-Yard-Spiel, nachdem er 153 Yards und vier Touchdowns bei einem Sieg in Woche 9 gegen Carolina, der die aktuelle 10-Spiele-Siegesserie der Bengals auslöste, zurückgelegt hatte.

Center Ted Karras wurde zugeschrieben, die Linemen zusammenzuhalten und sicherzustellen, dass sie kommunizierten. Karras selbst wurde getroffen, hatte sich im zweiten Viertel das rechte Knie abgeklebt und hinkte sichtlich, spielte aber durch.

„Wir wussten, dass wir eine große Aufgabe auf unseren Schultern hatten, gegen eine großartige Abwehrfront mit drei (neuen) Jungs, die reinkamen, und der größte Moment in unserem Fußball lebt bis zu diesem Moment, so ein unglaubliches Spiel“, sagte Karras, ein Siebenjähriger Veteran, der den ersten Teil seiner Karriere damit verbrachte, für Tom Brady in Neuengland zu blocken. “Ich bin so stolz auf die Jungs.”

Adeniji, der in der vergangenen Saison in neun Spielen gestartet war und zeitweise mit dem Passschutz zu kämpfen hatte, hat seinen Platz im richtigen Zweikampf behalten, seit Collins am Heiligabend gegen die Patriots seine ACL gerissen hat.

„Du hast drei neue Jungs, die noch nicht viel zusammen gespielt haben. Es ist eine laute Umgebung, was es schwierig macht, mit Leuten zu arbeiten, die auf der gleichen Wellenlänge sind”, sagte Adeniji.

„Natürlich gibt es noch andere Dinge, aber das war das Größte. Ich habe das Gefühl, dass wir das erreichen konnten, und wir waren in vielen Dingen, die wir getan haben, im Einklang, und es zahlt sich aus.”

Kappa, der eine Knöchelverletzung hat, und Williams werden Woche für Woche bewertet, sodass ihr Status für das AFC-Meisterschaftsspiel am Sonntag in Kansas City ungewiss ist.

Taylor sagte nur, dass sich beide Spieler “jeden Tag verbesserten und wir sehen, wohin es führt”.

Unabhängig davon, wer gehen mag, Cincinnati weiß jetzt, dass es sich anpassen und gegen die Kansas City Chiefs erfolgreich sein kann, ein Team, das die Bengals am 4. Dezember mit 27: 24 besiegten.

Adeniji sagte, es ginge nur darum, Nora sauber zu halten. Die Bengals müssen nicht daran erinnert werden, dass er in der Nachsaison des letzten Jahres 19 Mal entlassen wurde.

“Joe ist einer der besten Spieler der Liga”, sagte Adeniji. „Er ist so ein Anführer für unser Team und tut so viel für unser Team, dass wir unseren Job machen wollen, damit er sein Bestes geben kann – weil er uns dorthin bringen wird, wo wir hin müssen.“

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