Die große Entdeckung der vergessenen Folksängerin der 70er Judy Sill | Musik

Die Geschichte von Judy Sill, einer relativ obskuren Figur aus der Folk-Rock-Szene der frühen 70er Jahre, beginnt als eine weitere bekannte Geschichte einer Showbiz-Tragödie.

Nach einer chaotischen Jugend voller Missbrauch, Sucht und Kleinkriminalität, einschließlich Ladendiebstahls an Tankstellen und Spirituosengeschäften in ganz Kalifornien, landete Sill im Gefängnis, zuerst in einer Besserungsanstalt und später im Gefängnis. Dort beschloss Sill, ihrer musikalischen Berufung nachzugehen, und begann nach ihrer Freilassung, in den dunklen Kellern der Clubs von Los Angeles Jazzbass und Querflöte zu spielen. Sie war die erste Künstlerin, die 1971 bei David Geffens Label Asylum Records unter Vertrag genommen wurde, was sie auf das Cover des Rolling Stone brachte und die Aufmerksamkeit von Akteuren der Musikindustrie wie Graham Nash auf sich zog, die sie als Produzentin ansprachen, fasziniert von ihrem „Gefühl für Melodie und Struktur, was wirklich außergewöhnlich war.”

Sill konnte jedoch nie aufblühen. Die beiden Alben, die sie auf dem Label machte – ihr selbstbetiteltes Debüt von 1971 und Heart Food von 1974 – wurden von der Kritik gefeiert, aber kommerzielle Flops, was zu einer Spirale aus Ablehnung, Verzweiflung, häuslicher Gewalt und einer Reihe körperlicher Traumata führte, die sie zurück in die Sucht zogen ., der sie schließlich Ende 1979 im Alter von 35 Jahren in ihrer Wohnung in Hollywood tötete.

Dies ist die Art von Unglück, das die Geschichte des Rock ‘n’ Roll übersät, ein Schicksal, das viele andere Größen ohne Tamtam sterben sah. Aber in den Jahrzehnten seit ihrem Tod haben Sills inzwischen aufgelöste Studioalben begonnen, eine bescheidene, aber hingebungsvolle Fangemeinde unter einer neuen Generation anzuziehen, die bestrebt ist, einen Künstler zu evangelisieren, dessen Werk über die Zeit hinaus strahlt.

Judy Sill mit Gitarre und Hund, 5. Februar 1971. Foto: U-Boot-Unterhaltung

Andy Brown und Brian Lindstrom, offensichtliche Fans, die Anfang der 2000er Jahre selbst von Judees Wiederbelebung durchdrungen waren, versuchten, Syllas Leben jenseits der „Wikipedia-Version“ in ihrem Dokumentarfilm Lost Angel: The Genius of Judee Sylla zu erforschen, der diesen Monat im Doc NYC uraufgeführt wurde. und wird am 27. November online ausgestrahlt. Dieses Werk führt erstmals alle verfügbaren biografischen Informationen über Sill zusammen, darunter neu entdeckte Interviews und persönliche Tagebücher.

Der Film zeigt eine Vielzahl von sprechenden Köpfen, von zeitgenössischen Musikern und Familienmitgliedern bis hin zu ehemaligen Liebhabern und Mitarbeitern, sowie Asylum Records-Kohorten, einschließlich Geffen selbst. Sills Labelkollegin Linda Ronstadt erkennt ihre Musik als „etwas Besonderes… sie war nicht in einer Kategorie, sie war nicht in einer Nische. Es war originell.”

In der Tat war die Monstrosität des himmlischen Folk-Swings im Gegensatz zu den Genre-durchdrungenen 50ern, die Sill selbst als “okkult-heiligen-westlichen-Barock-Gospel” bezeichnete, ein zweischneidiges Schwert: Sie verhinderte, dass ihr Sound absorbiert wurde von Zuhörern ihrer Zeit, sondern auch das, was ihre Musik fast ein halbes Jahrhundert nach ihrem Tod zweifellos in die öffentliche Aufmerksamkeit gerückt hat.

Ihre Arbeit, die untrennbar mit der Hektik ihres Privatlebens verbunden ist, spiegelt den inneren Kampf zwischen Dunkelheit und Licht wider und wurde laut Sill selbst von einer höheren Macht buchstäblich verordnet: „Es kommt zu mir von Gott, und dann schaue ich zurück und hallo, das ist mathematisch perfekt“, sagt sie in der Dokumentation. “Es geht immer richtig aus.”

Jim Pons von den Turtles, der Ende der 60er Jahre zu Sills aufstrebendem Star wurde, als sie ihren Song Lady-O coverten, führt dies auf ihre Sorgfalt beim Komponieren und Produzieren ihrer Musik zurück (die sie größtenteils alleine machte). Dirigieren des Orchesters für ihr zweites Album): „Sie glaubte, dass es von einer höheren Quelle hochgeladen worden war und es genau sein musste. Sie war hier mit der Aufgabe, die Massen aufzuwecken.”

Sill war eine exzellente Multi-Instrumentalistin mit einem perfekten Sound, der ihrer Meinung nach ihrem Songwriting-Talent untergeordnet war, der ihrer Musik jedoch mehr Tiefe verlieh als der ihrer Pop-Zeitgenossen. Adrian Lenker von Big Thief artikuliert so etwas wie diesen Rausch von Syllas Musik im Film deutlich, indem er Syllas Song The Kiss reflektiert, der über seinen Sound hinausgeht: „I [needed] dieses Lied zu lernen … Es fühlte sich an, als könnte ich es mein ganzes Leben lang hören und immer mehr Bedeutung entdecken. Es schien einfach wie ein bodenloser Brunnen … ein lebensspendendes Lied. Wie Medizin.”

Mit aufrichtigem Enthusiasmus zeichneten die Macher des Fanzines ein sensibles Porträt der Künstlerin, die weder zu Lebzeiten zum Konsum noch danach in Vergessenheit geraten war. Intime Scans von Sills persönlichen Tagebüchern, vergrößert auf dem Bildschirm, zeigen eine überraschende Verbitterung. Die Verwendung ihrer persönlichen Materialien – hektisch mit pythagoräischen Formeln und Gebeten gekritzelte Akkordtabellen, gemischt mit Cartoons von launischen Obdachlosen und verzweifelten Notizen für sich selbst darüber, wie sehr sie „von den Drogen loskommen“ wollte – stellt Sill in einen neuen Kontext bis zu dem Punkt einer seltsamen Auferstehung. Es stellt eine Fundgrube dessen dar, was Sill hinterlassen hat: ein Werk, das so umfangreich ist, dass es nicht nur ihren Tod, sondern auch jahrzehntelange kulturelle Beerdigung durch ein Publikum überstand, das es einfach nicht verstanden hat. Wir freuen uns, sie zu kennen, auch wenn wir um das trauern, was nie war.

Wenn das wahre Problem mit Judy Sills Geschichte darin besteht, dass sie nie richtig bekannt wurde, ist die treibende Kraft hinter ihrer Wiederbelebung, dass diese vergessene Musik einfach ist hat gehört werden Die Lösung wird durch Zeugen erreicht: Wir wissen es jetzt und wir hören zu.

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