Die vorgeschlagene Gesetzesvorlage würde eine jährliche Bewertung der psychischen Gesundheit von Studenten aus Colorado erfordern

DENVER. Ein Gesetzesvorschlag, der in der Legislaturperiode 2023 in Colorado eingeführt wurde, zielt darauf ab, jährliche Beurteilungen der psychischen Gesundheit für Schüler der sechsten Klasse bis zum Abiturienten hinzuzufügen.

House Bill 23-1003, auch bekannt als Mental Health Assessments in Schools, hätte freiwillige psychische Gesundheitsbewertungen vorgeschrieben, die vom Colorado Department of Public Health and Environment (CDPHE) durchgeführt werden. Die Schulen können entscheiden, ob sie an der Bewertung teilnehmen oder nicht.

“Wie eine Augenuntersuchung oder eine Ohruntersuchung wäre dies eine Untersuchung der psychischen Gesundheit”, sagte Staatsabgeordnete Daphne Michaelson Genet, D-Distrikt 32, eine der Hauptautorinnen der Gesetzgebung.

So wie es aussieht, würde der Gesetzentwurf jede Schule, die sich für eine Teilnahme entscheidet, dazu verpflichten, die Eltern innerhalb der ersten zwei Wochen nach Beginn des Schuljahres schriftlich zu benachrichtigen. Eltern können entscheiden, ob ihr Kind untersucht werden soll, aber das Gesetz von Colorado erlaubt Kindern über 12 Jahren, der Bewertung zuzustimmen.

Während ihrer Amtszeit in der Legislative von Colorado sagt Janet, dass sie sich aufgrund ihrer persönlichen Verbindung zu diesem Thema auf die psychische Gesundheit von Jugendlichen konzentriert hat.

“Mein Sohn, der versuchte, sich mit neun Jahren in der Grundschule das Leben zu nehmen”, sagte Janet, “er war so verwirrt und am Ende seiner Kräfte, dass er dachte, er wäre tot besser dran.”

Ihr Sohn ist jetzt 20 Jahre alt, glücklich und gesund.

„Vielleicht können wir dieses Maß an Depression in unserer Jugend umkehren. An diesem Punkt ist es kritisch”, sagte Janet.

Janet sagt, dass der Gesetzentwurf auf dem I Matter-Programm aufbauen würde, das 2021 erstellt wurde.

„I Matter wurde aus dem Wunsch geboren, nach der Rückkehr von COVID sichere Klassenzimmer zu schaffen“, erklärte sie. — Es war sehr erfolgreich, und wir möchten mehr Kinder erreichen und ihnen die Möglichkeit geben, an einer Behandlung teilzunehmen. .“

Das I Matter-Programm bietet Studenten sechs kostenlose Therapiesitzungen. Es wird vom Office of Behavioral Health finanziert und verwaltet und erhielt nach der Verabschiedung von House Bill 22-1243 6 Millionen US-Dollar durch das USA Rescue Plan Act. Diese Finanzierung ermöglichte es dem Programm, bis mindestens zum 30. Juni dieses Jahres weiterhin allen Jugendlichen in Colorado zu dienen.

I Matter ist ein völlig außerschulisches Programm. Es befindet sich im Bundesstaat Colorado und jedes Kind im schulpflichtigen Alter in Colorado hat Zugang dazu“, sagte Janet.

Janet sagt, HB23-1003 würde ein persönliches Verifizierungselement für Studenten hinzufügen, im Gegensatz zu einem Online-Verifizierungssystem.

„Wir fügen dem Programm nur ein weiteres Element hinzu und schaffen eine Möglichkeit für das Kind, mit einem Menschen zu interagieren“, erklärte Janet. „Für einige Kinder sind Online-Tests möglicherweise kein geeignetes Instrument. Einige Kinder kennen I Matter möglicherweise nicht, einige Kinder haben möglicherweise keinen Zugang zu einem Computer, um den Test durchzuführen. Es gibt Schulen, die es brauchen, mehr Zugang… Stellen Sie sich eine Schule vor, die mit mehreren Suiziden zu tun hat, sie können dieses Programm wählen, um alle ihre Kinder wegen des Traumas, das die Schule erlebt hat, auf Therapie untersuchen zu lassen. Und wir wissen leider, dass es in Colorado viele Gemeinden wie diese gibt.”

Amber Wilson ist Lehrerin am Denver Public School System, das auch mit der Colorado Education Association zusammenarbeitet. Sie sagt, sie habe eine dramatische emotionale Veränderung bei ihren Schülern bemerkt, als sie auf dem Höhepunkt der Pandemie nach dem Fernunterricht ins Klassenzimmer zurückkehrten.

„Ich begann zu sehen, wie schwer es für sie war, mit den Akademikern Schritt zu halten, weil sie so viele persönliche Dinge hatten“, sagte Wilson. „Es gibt immer noch viele Kämpfe mit ihnen … Sie bitten gerade um Hilfe.“

Wilson sagt, dass das I Matter-Programm mit sechs kostenlosen Therapiesitzungen ein guter Anfang ist, aber er ist gespannt, was als nächstes kommt.

„Sechs Sitzungen sind erst der Anfang, und mit diesem Programm helfen wir Ihnen, bei Bedarf andere Ressourcen, Versicherungen oder andere kostenlose Programme in Anspruch zu nehmen, da die Schüler zusätzliche Unterstützung benötigen“, sagte Janet als Antwort auf Bedenken hinsichtlich nur sechs kostenloser Sitzungen Therapiesitzungen. .

Dennoch ist Wilson gegenüber HB23-1003 etwas skeptisch.

„Was mich an dieser Gesetzgebung, die großartig klingt, erschreckt, ist, wie wir tatsächlich sicherstellen, dass sie das tut, was sie für Kinder tun soll?“ fragte Wilson.

Das Kinderkrankenhaus Colorado unterstützt HB23-1003 aus einer Reihe von Gründen, insbesondere nachdem das Krankenhaussystem während der Pandemie gelitten hat.

„Seit März 2020 haben wir nur eine Zunahme unserer Verhaltensgesundheit verzeichnet, Kinder kommen in unsere Notaufnahme“, sagte Zach Zaslow, Interims-Vizepräsident für öffentliche Gesundheit und Interessenvertretung bei Children’s Colorado. – Wir waren uns nicht sicher. was sonst zu tun Wir mussten ein Licht auf das Problem werfen, wirklich Alarm für Kinder schlagen.”

Das Kinderkrankenhaus Colorado hat im Mai 2021 den Notfall ausgerufen, da die Zahl der Kinder, die eine Notfallversorgung suchen, gestiegen ist.

„Wir sind weiterhin sehr, sehr beschäftigt, wenn es um das Volumen der psychischen Gesundheit geht“, sagte Zaslow. “Im Jahr 2022 haben wir die gleiche Anzahl von Kindern betreut wie im Jahr 2021.”

Das Kinderkrankenhaus Colorado meldete zwischen Januar und September 2022 im Vergleich zu den ersten drei Quartalen des Jahres 2019 einen Anstieg der Patienten, die wegen gesundheitlicher Probleme eine ihrer Notaufnahmen aufsuchten, um 74 %.

„Wir möchten, dass sich diese Mengen wieder normalisieren. Wir möchten, dass Kinder zu Hause, in ihren Schulen, bei ihren Grundversorgern die Dienste erhalten, die sie benötigen, und nicht in ein Akutkrankenhaus wie das Children’s Hospital Colorado gehen müssen, um die benötigte Versorgung zu erhalten”, erklärte Zaslow. “Dort dort Es gibt viele nicht diagnostizierte psychische Gesundheitsprobleme, mit denen Kinder wirklich zu kämpfen haben, insbesondere während einer Pandemie.“

Zaslow sagte, dass das Children’s Hospital Colorado HB23-1003 unterstützt, weil sie möchten, dass Kinder die psychische Gesundheitsversorgung erhalten, die sie brauchen, wenn sie sie brauchen.

„Dieses Programm ist wirklich darauf ausgelegt, Kinder dort abzuholen, wo sie stehen, diese Probleme frühzeitig zu erkennen und sie dann an Dienste zu verweisen, um hoffentlich schneller die Unterstützung zu erhalten, die sie benötigen“, sagte Zaslow. „Damit sie nicht mit dem System vorankommen, was in Zukunft teurer wird oder akutere Probleme mit ihrer psychischen Gesundheit verursacht.“

Mental Health Colorado möchte, dass der Gesetzentwurf geändert wird, um sicherzustellen, dass Bewertungen rechtzeitig überprüft werden, wenn ein Schüler Selbstmord- oder Mordgedanken äußert. Die Gruppe will auch, dass Privatschulen in den Gesetzentwurf aufgenommen werden.

Colorado Christian Home Education (CHEC) lehnt die Gesetzesvorlage ab, konnte aber am Dienstag nicht für ein Interview erreicht werden. CHEC übermittelte jedoch die folgende Erklärung:

Die Familie ist der Eckpfeiler unserer Gesellschaft, daher muss die Rolle der Eltern im Leben der Kinder geschützt werden. HB23-1003 enthält mehrere problematische Aspekte, die die Beziehung zwischen Kind und Eltern stören werden.

Carolyn Martin, Direktorin für Regierungsbeziehungen, CHEC

Genet sagte, die Hauptform der Abweichung von der Gesetzesvorlage sei, dass Kinder im Alter von 12 Jahren einer Untersuchung der psychischen Gesundheit zustimmen können, auch wenn ihre Eltern dies nicht tun.

„Das ist seit mehreren Jahren das Gesetz in Colorado“, sagte sie. „Wir wollen Eltern nicht von ihren Kindern trennen. Wir wollen Eltern und ihre Kinder wieder zusammenbringen.”

Der Gesetzesentwurf soll am 7. Februar im Ausschuss für öffentliche und verhaltensbezogene Gesundheit und menschliche Dienste angehört werden.


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