Die Wartezeit für das US-Visum beträgt mehr als ein Jahr für die beliebtesten Quellen ankommender Besucher; Verbesserungen erforderlich, sagt Travel Group

Die durchschnittliche Wartezeit für ein US-Visum-Interview für Reisende aus den Top-10-Ländern, die ein Visum verlangen, beträgt mehr als 400 Tage oder mehr als ein Jahr, sagte eine führende US-Reisegruppe heute.

„Die Wartezeiten sind immer noch zu lang, trotz bemerkenswerter Verbesserungen in Ländern wie Indien“, sagte Jeff Freeman, Präsident und CEO der American Travel Association. Indiens Wartezeit für ein Visuminterview des US-Außenministeriums ist von einem Höchststand von Mitte Dezember von 999 Tagen auf 577 Tage am 19. Januar gesunken.

Andere Top-10-Märkte, die eine „erstaunliche“ Wartezeit erlebten, darunter Brasilien und Mexiko, verbessern sich ebenfalls, sagte der Verband in einer Erklärung. Dennoch „gibt es noch viel zu tun, um die Wartezeiten für Vorstellungsgespräche auf ein akzeptables Niveau zu senken“, sagte Freeman nach den pandemiebedingten Störungen. Die heutigen Zahlen beinhalten nicht die Wartezeiten in China, dessen Bürger ein Visum benötigen, um in die USA zu reisen.

Für die US-Reisebranche steht viel auf dem Spiel, ein potenzieller Lichtblick für die US-Wirtschaft, die in diesem Jahr vor einer möglichen Rezession steht. Die US Travel Association geht davon aus, dass sich die Ausgaben aller internationalen Reisenden im Jahr 2022 auf insgesamt etwa 93 Milliarden US-Dollar belaufen werden, ohne Ausgaben für Bildung und Gesundheitsversorgung. Dies steht im Vergleich zu 180 Milliarden US-Dollar im Jahr 2019 vor der Pandemie. Im vergangenen Jahr gaben US-Reisende – national und international – etwa 1,1 Billionen US-Dollar aus, etwa 10 % weniger als 2019, sagte der Verband.

Nach Angaben des Verbands haben die USA versucht, lange Wartezeiten für Visa-Interviews zu reduzieren, indem sie die Anforderungen für die Verlängerung von Besucher-, Arbeits- und Studentenvisa mit geringem Risiko gestrichen haben. Der Covid-bedingte Mangel an Visa-Personal des Außenministeriums wird voraussichtlich bis zu diesem Sommer behoben sein, was dazu beitragen wird, die Wartezeiten für Interviews bis Ende September auf ein Ziel von weniger als 120 Tagen zu verkürzen, hieß es.

Dennoch sagte der Verband, dass eine Wartezeit von vier Monaten und 120 Tagen „weit übersteigen würde, was die Wirtschaft braucht, um Inbound-Reisen zuverlässig wiederherzustellen“. Zum Vergleich: Zwischen 2012 und 2017 verlangte eine Durchführungsverordnung, dass 80 % der Anträge auf Nichteinwanderungsvisa weltweit innerhalb von 21 Tagen befragt werden mussten.

Die Gesamtzahl der ausländischen Besuche in den Vereinigten Staaten im Jahr 2022 dürfte 50 Millionen Reisende überschreiten, sagte der Verband unter Berufung auf Daten des US-Handelsministeriums. Dem stehen 22 Millionen im Jahr 2021 und 79 Millionen im Jahr 2019 gegenüber. Nach Ländern waren die 10 wichtigsten Besucherquellen aus den USA im Jahr 2022 Kanada, Mexiko, das Vereinigte Königreich, Deutschland, Frankreich, Indien, Brasilien, Kolumbien, Südkorea und Spanien.

Ein bemerkenswertes Mitglied der Top 10 im Jahr 2019, das sich 2023 erholen könnte: Festlandchina. Nach Angaben des Verbands wird die Zahl der Ankünfte in China von 2,8 Millionen im Jahr 2019 auf etwa 368.000 im Jahr 2022 sinken. Das Land hat seine „Null-Kontaminations“-Regeln für COVID-19 gelockert, was bereits in diesem Jahr zu erhöhten Reisebuchungen und höheren Aktienkursen für in den USA notierte Unternehmen wie Trip.com – die größte Online-Reisewebsite des Landes – und H World, eine große Hotelkette.

Die US Travel Association vertritt mehr als 1.100 Reiseorganisationen und -unternehmen, von Fluggesellschaften wie United Airlines bis zu Universal Parks & Resorts.

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@rflannerychina

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