„Dieses Spiel wird völlig anders sein als das erste: #1 Theodore, #4 Saraland kämpfen in einem High-Stakes-Rückkampf

Saraland und Theodore gewannen vor etwas mehr als einem Monat den Titel der Klasse 6A Region 1 bei CA Douglas Field.

Mit 1:19 im Spiel nutzten die Bobcats den Ballbesitz und ein Field Goal von Miguel Frias, um einen klassischen 27-26-Sieg zu erringen.

Der Rückkampf findet am Freitagabend – wieder bei Theodore – im staatlichen Halbfinale statt.

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„Es fühlt sich an, als wäre (das erste Treffen) vor einem Jahr gewesen“, sagte Saraland-Trainer Jeff Kelly. „Ich weiß nicht, ob es diese Woche klappt. Ich denke, beide Teams sind gewachsen und haben sich hier und da verändert, aber sind sich auch treu geblieben, wer sie sind und woran sie glauben.

“Dieses Spiel wird komplett anders sein als das erste Spiel.”

Im Spiel vom 21. Oktober hielt Theodore den Ball für 67 Snaps im Vergleich zu nur 29 für Saraland, wodurch Ryan Williams aus Alabama WR und Mr. Football, QB KJ Lacy und die torreiche Offensive des Spartaners effektiv an der Seitenlinie blieben. Spiele

Die 26 Punkte waren Saralands niedrigste Gesamtsumme der Saison. Vor zwei Wochen benutzte Theodore den gleichen Spielplan, um den Mr. Football-Kandidaten von Hueytown, Earl Woods, und die Gophers mit der höchsten Punktzahl auf nur 18 Punkte zu begrenzen.

“Wir werden versuchen, einige Dinge ein wenig anders zu machen, aber nicht die ganze Gruppe”, sagte Theodore-Trainer Eric Collier. „Du kannst nicht mit einem einzigen Plan ins Spiel kommen, um so einen Typen (Williams) aufzuhalten. Es ist besser, mehrere verschiedene Aufführungen zu machen. Saraland ist gut. Sie machen nicht viele Fehler.”

Tatsächlich machen die Spartaner nur sehr wenige Fehler.

In 13 Spielen hatten die Spartans 27 Turnovers und nur 5 Turnovers.Kelly sagte, das sei ein großes Spiegelbild des Spiels von Lacey, seinem zweiten Quarterback.

„Wenn Sie dieses Verhältnis haben, bedeutet das, dass der Quarterback gute Entscheidungen trifft und mit dem Fußball genau umgeht“, sagte Kelly. „Normalerweise geht man kein Risiko ein, wenn man nicht abfängt. Aber KJ geht Risiken ein und macht einfach Schüsse.”

Lacy absolvierte 66 Prozent seiner Pässe für 2.885 Yards und 37 Touchdowns. Er wurde nur 4 Mal abgefangen. Unabhängig davon konzentriert sich Collier mehr auf das Spiel von Williams.

„In all meinen Jahren als Trainer ist dieser Receiver wahrscheinlich so gut, wie ich ihn gesehen habe“, sagte er.

Williams betritt das Spiel mit 79 Empfängen für 1.515 Yards und 23 Touchdowns in einem Breakout-Jahr. Er eilte auch für 480 Yards und 11 Punkte und gab ein Paar Punts für Touchdowns zurück.

„Er ist ein großartiger Anführer für unser Team“, sagte Kelly. “Er ist einer unserer härtesten Arbeiter. Wir haben ein paar solcher Typen und ich denke, wir spielen guten, freien Fußball. Ryan ist extrem talentiert und hatte ein unglaubliches Jahr, aber er ist sogar noch besser, weil der Weihnachtsmann (McWilliams) den Fußball leitet und KJ die Berichterstattung abbaut und die Aufnahmen macht.“

Beim ersten Treffen kehrte der Southern Miss-Quarterback Will James von einer Verletzung zu Beginn der Saison zurück und beschränkte Williams effektiv auf 5 Empfänge für 49 Yards und einen Touchdown. (Obwohl Williams auch einen Kahn 76 Yards für eine Punktzahl zurückgab).

Dies wird am Freitagabend wieder ein Pflichtspiel sein.

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„Ich weiß nicht, wie es noch besser werden kann“, sagte Collier. „Ich denke, Will ist wahrscheinlich die beste Ecke im Staat und ihr Kind muss der beste Empfänger im Staat sein. Wenn du einen großartigen Kampf sehen willst, ist dies der richtige für dich … aber du solltest besser früh hier sein.“

Beim Viertelfinalsieg letzte Woche gegen St. Paul’s musste James bei einem weiteren Comeback in der regulären Saison für Theodore eine doppelte Leistung erbringen. Als Ersatz für den verletzten Braden Jenkins rannte James fünfmal 151 Yards weit und traf bei Läufen von 67, 13 und 62 Yards.

Collier sagte, dass Jenkins, der im Oktober mit 38 Überträgen gegen Saraland 213 Yards und 2 Touchdowns zurücklegte, wahrscheinlich eine Spielentscheidung für den Rückkampf sein wird.

“Wir werden ihn vor dem Spiel beobachten und sehen, ob er von dort aus gehen kann”, sagte er. „Wir müssen sehen, ob er die notwendigen Kürzungen vornehmen kann. Wenn es gut aussieht, bleiben wir dabei. Wenn nicht, gehen wir zu Will und Damon (Jones), die gute Arbeit für uns geleistet haben.”

Collier sagte, er glaube, dass Saraland mit einem Vorteil in dieses Spiel geht, obwohl die Spartaner auswärts spielen und das erste Spiel verloren haben.

“Es ist schwer, ein Team zweimal in einem Jahr zu schlagen”, sagte Collier. “Diese Kinder werden motiviert sein, wenn sie wissen, dass sie zuvor ein hartes Spiel verloren haben.”

Kelly kennt den Fahrplan zum Sieg in Saraland am Freitagabend.

Jetzt muss er nur noch sehen, ob sein Team das schafft.

“Defensiv müssen wir beim First Down großartig sein”, sagte er. „Wir müssen sie in einige Second-and-Longs stecken, denn wenn sie auf Second-and-4 und dann auf Third-and-2 kommen, können sie die Ketten in Bewegung halten. Wir müssen besser werden, wenn wir vom Feld kommen, wenn wir Chancen auf den dritten Platz haben.

„Wir müssen unsere Angriffe besser mit Punkten beenden, anstatt uns mit Feldtoren oder Versuchen zufrieden zu geben. Wir hatten einige Fehler bei Spezialteams, die im ersten Spiel den Unterschied ausmachten. Wir haben in den letzten Wochen hart daran gearbeitet, einige Dinge richtig zu machen.”

Da die Schulen diese Woche wegen der Thanksgiving-Feiertage ausfallen, erwartet Collier eine weitere große Zuschauermenge für das vierte Playoff-Heimspiel seines Teams in Folge.

„Wir haben eine Menge Tickets verkauft, seit sie verfügbar sind“, sagte er. „Ich hätte gerne die gleiche Menge, wenn nicht ein bisschen mehr.“

Der Saraland-Theodore-Sieger wird am 2. Dezember in Auburn entweder gegen Mountain Brook oder Muscle Shoals um den Staatstitel der Klasse 6A spielen.

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