Ein Business Case für die Anwaltskanzlei im Paradies

(Reuters) – Praktisch jede große Anwaltskanzlei kann sich mit Büros in Städten wie New York, San Francisco und Washington, D.C. rühmen.

Aber was ist mit Orten abseits der ausgetretenen Pfade, besonders glamourösen wie den Hamptons, Aspen oder St. Thomas?

Während Anwälte im Zuge der COVID-19-Pandemie zögernd in die Kanzlei zurückkehren, bekommt die Dauerfrage nach den Immobilien von Anwaltskanzleien eine neue Wendung: Wo ist es für große Kanzleien am sinnvollsten, eine physische Präsenz im Land zu unterhalten?

Die Pandemie hat bewiesen, dass Anwälte überall effektiv und effizient arbeiten können. Aber Berater sagen mir, dass das nicht bedeutet, dass Firmen, die ihre Gemeinkosten senken wollen, sich beeilen sollten, ihre abgelegenen Außenposten zu schließen.

Wenn überhaupt, ist es umgekehrt.

„Ich denke, dass Firmen heute flexibler in Bezug auf kleinere Büros sind und einen besonderen Fokus auf Talente legen“, sagte Lisa Smith, Direktorin bei Fairfax Associates.

Denken Sie an Greenberg Traurig.

Greenberg Traurig-Büro in Bridgehampton, New York. Foto von James Poster.

Anfang 2022 eröffnete die 2.500-köpfige Anwaltskanzlei zwei neue Büros in Long Island, New York – eines in Bridgehampton, bekannt als Spielplatz der Reichen und Mächtigen, und eines in Garden City (okay, nicht gerade das Paradies).

Executive Chairman Richard Rosenbaum sagte mir, dass die neuen Außenposten der Kanzlei dabei geholfen haben, Anwälte anzuziehen und zu halten, „die nicht mehr nach Manhattan reisen wollen“.

Darüber hinaus bietet das Büro in Bridgehampton die Nähe zu einem Kundenstamm von Unternehmensleitern, Investmentbankern und denjenigen, „die wegen der Pandemie zunehmend viel Zeit in den Hamptons verbringen“, sagte er. “Sogenannte kleine Märkte können für Kunden sehr wertvoll sein und letztendlich wertvoll für die (Rechts-)Talente und die Kanzlei.”

Als Marketingbonus befindet sich das neue Büro in der Innenstadt von Bridgehampton am Montauk Highway und hat ein auffälliges Greenberg Traurig-Schild. „Wir haben buchstäblich aus der ganzen Welt E-Mails von Leuten erhalten, die das Schild gesehen haben und gefragt haben: ‚Was, seid ihr überall?’“, sagte Rosenbaum.

(Also … so etwas wie eine High-End-Version der Autobahn-Werbetafeln der Anwälte der Kläger?)

Der Co-Geschäftsführer von Long Island, Brian Doyle, sagte, das Büro sei auch ein Hit für Kollegen, die die Hamptons besuchen. Anwälte von Kanzleien in Los Angeles, Atlanta, Denver, Boston und Tel Aviv sowie diejenigen, die normalerweise in Manhattan arbeiten, haben die Räumlichkeiten genutzt, die Platz für mehr als 20 Anwälte bieten, sagte er.

Das Büro in Garden City, obwohl es an Jetsetter mangelt, bietet die Nähe zu örtlichen Gerichten und Geschäften und ist für die Bewohner von Long Island einfacher zu erreichen als nach Manhattan zu pendeln.

Der Rechtsberater R. Bruce McLean, ein Partner der Zeughauser Group, nannte Greenbergs Umzug eine „interessante Taktik“, um Anwälte zurück in die Kanzlei zu locken, fügte aber hinzu: „Die Frage ist, können Sie dort sein, wo Ihre Anwälte leben wollen?“

Vielleicht nicht überall, aber mehrere andere große Kanzleien bieten Anwälten auch die Möglichkeit, erstklassiges Recht zu praktizieren und gleichzeitig an den besten Urlaubszielen zu leben.

Zum Beispiel unterhält der 800-köpfige Anwalt Dwayne Morris ein kleines Büro in Truckee, Kalifornien, einem Skiort aus der Zeit des Goldrauschs in der Nähe von Lake Tahoe, mit Blick auf die spezifischen Bedürfnisse seiner Mandanten.

Mit zahlreichen Skigebieten, darunter Palisades Tahoe (früher bekannt als Squaw Valley) und Alpine Meadows, als Mandanten können die Anwälte von Duane Morris im Falle einer katastrophalen oder tödlichen Verletzung – denken Sie an Snowboarder vs. Ratrak – „sofort zum Resort gehen, Partner John sagte mir, Fagan. Dies ermöglicht es ihnen, bei der Untersuchung zu helfen und mit den Mitarbeitern des Resorts unter der Schirmherrschaft des Anwaltsgeheimnisses zu kommunizieren.

Fagan, der seine Anfänge als Partner bei einer massiven Klage wegen unerlaubter Handlung gegen Alpine Meadows hatte, nachdem dort 1982 sieben Menschen durch eine Lawine getötet worden waren, sagte, Mandanten weigerten sich, Anwälte dafür zu bezahlen, vier Stunden von San Francisco nach Tahoe zu fahren, um Eindrücke zu bekommen.

Als Reaktion darauf eröffnete Fagans Vorgängerfirma Hancock Rothert & Bunshoft, die 2005 mit Duane Morris fusionierte, vor 35 Jahren ein Büro in Tahoe.

„Ich habe mich freiwillig gemeldet“, um dort zu arbeiten, sagte Fagan, ein begeisterter Skifahrer, der einer von zwei Anwälten und einem Rechtsanwaltsfachangestellten ist, die in dem Büro in der Nähe des East End von Truckee arbeiten.

Das Büro von Holland & Hart in Aspen geht sogar noch weiter. Es war der erste regionale Außenposten des in Denver ansässigen Unternehmens, das 1965 eröffnet wurde, als Aspen boomte.

Während der anfängliche Antrieb Kunden aus der Skiindustrie waren, umfasst die Arbeit jetzt Landnutzung, Immobilienentwicklung, Umwelt und natürliche Ressourcen sowie Privatkundenbetreuung, sowohl lokal als auch über unternehmensweite Teams hinweg.

Partner Mark Hamilton ist einer von acht Anwälten und vier Mitarbeitern in Aspen, wo die Kanzlei seit Jahrzehnten ein Bürogebäude an der East Main Street besitzt.

Wenn Hamilton Anwälten außerhalb der 400-köpfigen Anwaltskanzlei Holland & Hart, wo er ansässig ist, davon erzählt, sagt er, dass sie oft die gleiche Reaktion bekommen: „Meine Güte, wie hast du das herausgefunden?“

Aber das ist nicht alles Champagnerpulver. „Die Lebenshaltungskosten in Aspen machen es selbst für einen erfolgreichen Anwalt zu einer schwierigen Berechnung“, sagte er. “Es ist nicht jedermanns Sache.”

Als Bonus bietet die 7.000-Einwohner-Stadt viele Möglichkeiten, sich mit potenziellen Kunden zu vernetzen. Wie die Hamptons „geht ständig eine unverhältnismäßige Zahl“ der Reichen und Mächtigen durch Aspen, bemerkte Hamilton. “Es ist ein Treffpunkt für Menschen aus aller Welt.”

Für Anwälte, die die Sonne dem Schnee vorziehen, ist das Büro von Ogletree Dickins in St. Thomas auf den Amerikanischen Jungferninseln (seit 1917 ein US-Territorium) kaum zu schlagen.

Partner Charles Engeman erzählte mir, dass er vor 30 Jahren „zusammengepackt und auf die Jungferninseln gezogen“ sei, nachdem er seinen Job als Anwalt bei Goodwin Procter in Boston aufgegeben hatte.

Er arbeitete 10 Jahre in der örtlichen Kanzlei, bevor er zu Ogletree mit 875 Anwälten kam, um eine Kanzlei mit fünf Anwälten in St. Thomas zu eröffnen, wo er sagt, dass sie die einzige Am Law 200-Kanzlei bleibt, die auf Einnahmen basiert und eine lokale Präsenz hat. Büroanwälte konzentrieren sich auf die Verteidigung von Arbeitgebern, insbesondere in der Tourismusbranche, in Arbeits- und Beschäftigungsangelegenheiten.

Mit Blick auf das glitzernde türkisfarbene Wasser von Long Bay ist das Büro auch ein guter Ausgangspunkt für eine Anstellung, fügte Engeman hinzu, wobei Jurastudenten oft fragen: „Oh, wie komme ich zu diesem Büro?“

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Jenna Grün

Thomson Reuters

Jenna Green schreibt über das Geschäft und die Kultur des Rechts und wirft einen umfassenden Blick auf die Trends im Beruf, die Gesichter hinter den Fällen und die skurrilen Dramen im Gerichtssaal. Als langjährige Chronistin der Rechtsbranche und hochkarätiger Gerichtsverfahren lebt sie in Nordkalifornien. Kontaktieren Sie Greene unter [email protected]

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