Ein S&T-Designexperte für Raumfahrzeuge diskutiert die Realisierbarkeit interstellarer Reisen

Newswise – ROLLA, Missouri – NASA-Forscher gaben kürzlich die Entdeckung eines weiteren Planeten bekannt, der etwa 95 % der Größe der Erde hat und 100 Lichtjahre entfernt ist und möglicherweise Leben beherbergen könnte.

Könnte diese neue Entdeckung dazu führen, dass Menschen eines Tages zum Planeten TOI 700 e reisen und seine Ressourcen genießen, wie beispielsweise das Potenzial für flüssiges Wasser? Dies ist eine Frage, die Menschen natürlich stellen können, aber ihnen gefällt die aktuelle Antwort möglicherweise nicht.

„Das wird heutzutage nicht mehr passieren, aber es ist spannend, darüber zu sprechen“, sagt Dr. Hank Pernica, Missouri S&T Distinguished Professor of Aerospace Engineering. „Dieser Planet ist 100 Lichtjahre von uns entfernt. Das bedeutet, dass es immer noch 100 Jahre dauern würde, um dieses Ziel zu erreichen, wenn wir ein Raumschiff entwickeln würden, das sich mit Lichtgeschwindigkeit fortbewegt.“

Die Lichtgeschwindigkeit beträgt 186.000 Meilen pro Sekunde. Pernicka, ein Experte für Raumfahrzeugdesign, sagt, dass das erste zu berücksichtigende Problem darin besteht, das Fahrzeug an die für interstellare Reisen erforderliche Geschwindigkeit anzupassen.

„Es wird viele Enthusiasten geben, von denen der erste sogar so schnell wird“, sagt er. „Das Konzept eines Lichtjahres und die Entfernungen, die mit dieser Reise verbunden sind, sind erstaunlich.“

Pernicka sagt, dass ein weiterer zu berücksichtigender Bereich die Anzahl der Unsicherheiten mit dem Raumfahrzeug selbst ist.

„Bei diesen Geschwindigkeiten sind viele Variablen zu berücksichtigen“, sagt er. “Zum Beispiel kann selbst ein kleiner Trümmerteil im Weg eines Raumfahrzeugs großen Schaden anrichten.”

Auch die Art und Weise, wie das Raumfahrzeug betankt wird, sollte berücksichtigt werden. Derzeit nutzen alle von der NASA gesponserten Langstreckenmissionen Atomkraft, und diese Brennstoffquelle wird irgendwann erschöpft sein.

Der Voyager 1 der NASA beispielsweise, die 1977 gestartet wurde und als einzige Raumsonde in den interstellaren Raum fliegt, wird in den nächsten Jahren wahrscheinlich der Treibstoff ausgehen. Mit einer Geschwindigkeit von etwa 38.000 Meilen pro Stunde ist diese Raumsonde jetzt mehr als 14,8 Milliarden Meilen von der Erde entfernt.

„Voyager 1 hat eine erstaunliche Reise hinter sich und alle Erwartungen der NASA übertroffen“, sagt Pernicka, „aber sie ist noch nicht einmal ein Lichtjahr entfernt.“

Laut Pernicka könnte der Schlüssel, um eines Tages die erforderliche Geschwindigkeit zu erreichen, im Konzept des Sonnensegelns liegen, das ein Raumschiff durch den Druck der Sonnenstrahlung antreiben würde. Eine andere Option wäre die Verwendung eines Wurmlochs, sagt er, aber keine der beiden Optionen wird in absehbarer Zeit möglich sein.

„Mit einem Wurmloch wäre es fast eine Art Betrug“, sagt er. „Trotzdem könnte es theoretisch funktionieren. In dieser Situation müssten wir ein Raumschiff entwerfen, das eine Reise überleben könnte, die sehr gewalttätig sein könnte.”

Obwohl interstellare Touristen oder sogar Raumsonden möglicherweise nicht in absehbarer Zeit zum Planeten TOI 700 e reisen werden, hat Pernicka immer noch Hoffnung für die Zukunft der Raumfahrt und die Beiträge von Missouri S&T.

Pernička sagt, dass die Universität Professoren aus vielen Disziplinen hat, die den Weltraum auf unterschiedliche Weise erforschen. Er sagt, seine aktuellen Projekte umfassen die Entwicklung von Satelliten mit Antriebstechnologie, die in den kommenden Jahren in Zusammenarbeit mit der NASA gestartet werden sollen, sowie Überwachungssatelliten für das US-Militär.

„Die Forschung, die wir betreiben, ist nicht Weltklasse“, sagt Pernička. „Ich bin gespannt, wie sich unsere Bemühungen auch in Zukunft auf die Raumfahrt auswirken werden.“

Weitere Informationen über das Luft- und Raumfahrttechnikprogramm von Missouri S&T finden Sie unter mae.mst.edu.

Über die Missouri University of Science and Technology

Die Missouri University of Science and Technology (Missouri S&T) ist eine Forschungsuniversität mit mehr als 7.000 Studenten. Als Teil des Systems der University of Missouri mit vier Campus in Raleigh, Missouri, Missouri, bietet S&T 101 Abschlüsse in 40 Studienbereichen an und gehört laut Business Insider zu den zehn besten Universitäten des Landes für den ROI. S&T beherbergt auch das Kummer Institute, das durch ein 300-Millionen-Dollar-Geschenk von Fred und June Kummer ermöglicht wurde. Weitere Informationen über Missouri S&T finden Sie unter www.mst.edu.

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