Eine riesige Lücke in der Bereitstellung von psychiatrischen Diensten in Amerika

Vor einigen Jahren sagte Janet Thompson, Kommissarin von Boone County, Missouri, sie habe aus erster Hand die verheerenden Auswirkungen gesehen, die ein Mangel an Beratern für psychische Gesundheit auf die Bewohner der Gemeinde haben kann. Die Landkreise sagen, dass sich das Problem verschärft, insbesondere in ländlichen Gebieten, zu einer Zeit, in der viele Menschen mit Angstzuständen, Depressionen und Drogenmissbrauch zu kämpfen haben.

Thompson sagte, der Sohn seines Freundes warte auf einen Psychologen und tue alles, was ihm gesagt werde. Aber, sagte Thompson, der Berater, den er aufsuchen würde, sei wegen eines weniger stressigen, besser bezahlten Jobs gegangen. Dann, als der Sohn des Freundes darauf wartete, jemanden wiederzusehen, beging er Selbstmord.

„Dies geschieht im ganzen Land“, sagte Thompson, stellvertretender Vorsitzender des Lenkungsausschusses für Justiz und öffentliche Sicherheit der National Association of Counties. “Als Gesellschaft haben wir nicht genug Leute, um diese Probleme zu lösen.”

Tatsächlich stellten Beamte aus 111 Bezirken in 30 Staaten in einem Brief an Kongressführer fest, dass laut Daten der Robert Wood Johnson Foundation 30 Prozent der Amerikaner in Bezirken leben, von denen angenommen wird, dass sie einen Mangel an Fachkräften für psychische Gesundheit aufweisen.

Während ernsthafte Verhandlungen über ein Finanzierungsgesetz beginnen, das der Kongress bis zum 16. Dezember verabschieden muss, bitten Beamte den Gesetzgeber um Hilfe, um die Zahl der Psychiater, Berater und anderen Fachleute für psychische Gesundheit zu erhöhen.

Der Mangel in Idaho ist so groß, dass einige Bezirke nur einen Psychiater pro 5.370 Einwohner haben, schrieben Beamte.

„Was wir sehen, ist eigentlich ein Zufall von Dingen. Erstens gibt es eine erhöhte Nachfrage nach Verhaltensgesundheitsdiensten. Ob es wegen Covid oder wegen Erschöpfung oder Angst ist“, sagte Jonah Cunningham, Präsident und CEO der National Association of District Directors for Behavioral Health and Developmental Disabilities, in einem Interview.

„Aber schon vor Covid haben wir einen Anstieg der Todesfälle durch Drogenkonsum, Selbstmorde und alkoholbedingte Todesfälle gesehen, und sie sind weiter deutlich gestiegen“, fügte Cunningham hinzu. „Außerdem haben wir auch viele Menschen, die ausgebrannt sind [mental health] Arbeitskräfte und viele Engpässe im Allgemeinen aufgrund fehlender Investitionen.”

Besonders schwierig sei die Situation laut ihm in ländlichen Gebieten, wo nach Angaben der American Hospital Association von 2010 bis 2021 136 Krankenhäuser geschlossen wurden.

Chancen auf Hilfe vom Kongress sind ungewiss.

Die Budgetunterhändler müssen sich noch auf die Gesamtausgaben für den Rest des Geschäftsjahres einigen. (Das Bundesfinanzjahr begann am 1. Oktober, aber die Regierung arbeitet derzeit nach einem vorübergehenden Finanzierungsgesetz.) Es wird auch erwartet, dass die Republikaner, sobald sie die Kontrolle über das Haus haben, darauf bestehen, dass alle Finanzierungsrechnungen nur bis Anfang 2023 gelten sind in der Mehrheit.

Cunningham sagte jedoch, es gebe etwas Hoffnung. Eine überparteiliche Gruppe von Senatoren, darunter hochrangige Demokraten und Republikaner im Finanzausschuss des Senats, hat eine Aufstockung der Bundesmittel vorgeschlagen, um die Zahl der Fachkräfte für psychische Gesundheit in ländlichen und anderen unterversorgten Gebieten zu halten und zu erhöhen.

Auf Vorschlag einer Gruppe von Senatoren unter der Leitung des Finanzvorsitzenden des Senats, Ron Wyden, D-Oregon, würden Anbieter psychischer Gesundheit auch zusätzliche Medicaid-Mittel erhalten, um Menschen an Orten zu behandeln, an denen es manchmal nur einen Anbieter für tausend Menschen gibt. , und Senator Mike Crapo aus Idaho, der oberste Republikaner im Komitee.

„Der Mangel an Fachleuten für psychische Gesundheit war eine unserer Prioritäten in unserer überparteilichen Arbeit im Finanzausschuss des Senats, und er wird weiterhin einer der Bereiche sein, die ich vorantreiben werde“, sagte Wyden in einem Interview. Wyden sagte, er sei besonders daran interessiert, öffentlich-private Partnerschaften zu erkunden, um mehr Fachleute für psychische Gesundheit auszubilden, einschließlich eines von Connie und Steve Ballmer finanzierten Programms der University of Oregon zur Ausbildung von Verhaltensmedizinern für Kinder und Jugendliche.

„Wir werden sehen. Es wird sich ziemlich schnell bewegen“, sagte er, als er gefragt wurde, ob mehr Mittel für Fachkräfte für psychische Gesundheit in die Ausgabenrechnung zum Jahresende aufgenommen würden.

Die Abgeordnete Brooke Green aus Idaho, eine Demokratin, war Mitglied eines Rates für Verhaltensgesundheit, der 2020 vom republikanischen Gouverneur Brad Little gegründet wurde, um Möglichkeiten zur Verbesserung der Behandlung von psychischer Gesundheit und Drogenmissbrauch im Bundesstaat zu empfehlen.

„Leider haben wir einen unglaublichen Mangel an Verhaltensgesundheitsdiensten“, sagte sie, insbesondere in ländlichen Gebieten.

Als ersten Schritt konzentriere sich der Staat auf den Ausbau der Infrastruktur, um Dienstleistungen im Bereich der psychischen Gesundheit zu erbringen. Teilweise finanziert durch 16 Millionen US-Dollar an Hilfsgeldern aus dem Rescue Plan Act, plant der Staat in diesem Jahr, die Zahl der kommunalen psychologischen Kliniken, psychiatrischen Krankenhäuser und Programme, Jugendkrisenzentren und anderen psychiatrischen Einrichtungen zu erweitern.

„Wir hatten keine Jugendkrisenzentren in Idaho, insbesondere keine Zentren für psychische Gesundheit. Jugendliche wurden aus dem Staat geholt“, sagte Green.

Nun verlagert sich der Fokus auf das Personalwesen. “Wenn wir nicht über die Arbeitskräfte verfügen, um unsere Einrichtungen zu ergänzen, welche Dienstleistungen bieten wir dann wirklich an?” Sie sagte.

Neben der Bekämpfung des Mangels an Fachkräften für psychische Gesundheit fordert der Distrikt den Kongress auf, eine Reihe von Schritten zu unternehmen, darunter die Aufhebung eines „ungerechten und schädlichen“ Bundesgesetzes, das seiner Meinung nach ein Hindernis für psychiatrische Dienste für Insassen in Bezirksgefängnissen darstellt.

Beamte sagen, dass „erstaunliche“ 63 % der Insassen des Landkreises unter Drogenmissbrauch leiden. Das Gesetz verbietet jedoch die Verwendung von Bundesmitteln wie Medicaid zur Bereitstellung von Medikamenten für Insassen.

Bezirksbeamte haben unter anderem den Kongress aufgefordert, ein Gesetz aufzuheben, das psychiatrischen Einrichtungen den Erhalt von Medicaid-Mitteln verbietet, wenn sie mehr als 16 Betten haben.

Die jahrzehntelange Politik ziele darauf ab, die Institutionalisierung psychisch Kranker zu reduzieren, sagte Catherine Barger, Superintendentin des Bezirks Los Angeles, in einem Interview.

Das Verbot verhindert aber andererseits den Bau großer psychiatrischer Einrichtungen. Das führte zu einem Mangel an Betten in den Einrichtungen, was wiederum „die Zunahme obdachloser, psychisch kranker Menschen auf unseren Straßen verschärfte“, sagte Barger.

Nach Angaben der Kaiser Family Foundation haben die Regierungen von Trump und Biden 34 Bundesstaaten für die Behandlung von Drogenmissbrauch und 10 Bundesstaaten für die Behandlung psychischer Erkrankungen Ausnahmen vom Verbot von Medicaid-Fonds für große Einrichtungen gewährt. Dennoch forderten die Bezirksführer den Kongress auf, die „willkürliche Obergrenze von 16 Betten“ aufzuheben.

Und auch hier ist unklar, ob der Kongress in dieser Frage im Rahmen der Haushaltsverhandlungen tätig werden wird.

Der diskutierte Gesetzesentwurf des Senats, der im September veröffentlicht wurde, enthält eine Reihe von Schritten, um zu versuchen, den Mangel an Fachkräften für psychische Gesundheit in einigen Bereichen anzugehen.

Medicare wird beginnen, Psychologen, klinische Sozialarbeiter, Ehe- und Familientherapeuten, Berater für psychische Gesundheit und andere nicht medizinische Fachkräfte zusätzlich zu bezahlen, wenn sie Behandlungen in Gebieten mit einem Mangel an Anbietern für psychische Gesundheit anbieten. Die Änderung, die am 1. Januar 2024 beginnt, wird auch die finanziellen Anreize erhöhen, die Psychiater bereits erhalten, um Menschen in diesen Regionen zu behandeln.

Der Vorschlag sieht auch Planungszuschüsse und zusätzliche Medicaid-Mittel für Staaten vor, um die Zahl der Anbieter von psychischen Erkrankungen und Suchterkrankungen zu erhöhen. Die Förderung wird ein Jahr nach Unterzeichnung des Gesetzes zur Verfügung stehen.

Für viele staatliche und lokale Beamte, die mit Leistungslücken zu kämpfen haben, ist die Unterstützung durch den Bund von entscheidender Bedeutung.

„Sie sehen, wie Menschen aus ländlichen Gemeinden in städtische Umgebungen ziehen, und das lässt viele unserer ländlichen Gemeinden ohne Dienstleistungen oder Menschen zurück, die tatsächlich Dienstleistungen erbringen“, sagte Green, der Gesetzgeber von Idaho. “Und deshalb kämpfen wir dagegen an.”

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