“Eine sehr süße Dame”: Ein wunderbares Vermächtnis durch Musik verkörpern | Nachrichten, Sport, Arbeit

Auf dem Foto Marilyn McRae und Richard Weil. Foto eingereicht

Marilyn McRae wusste nie von der Randolph Academy. Sie kannte keinen der Studenten, Mitarbeiter oder Alumni – und keiner von ihnen kannte sie.

Sie lebte tatsächlich Hunderte von Kilometern entfernt. Ihre Großzügigkeit, ihre Liebe zur Musik und zu Kindern wird ihr hier jedoch noch lange in Erinnerung bleiben.

Marilyn lebte in Cherry Hill, New Jersey, wo sie in Orchestern auftrat und eine Reparaturwerkstatt für Musikinstrumente besaß. Sie genoss es, alte Instrumente auf Flohmärkten oder Immobilienverkäufen zu finden und sie zu restaurieren – nur um sie einheimischen Kindern zu geben, die sie sich nicht leisten konnten.

Der Vorstand und die Administratoren der Randolph Academy erfuhren bei der Vorstandssitzung im November 2022 von Marilyn, als ihnen ein Scheck über 5.000 US-Dollar für ihr Musikprogramm überreicht wurde – alles dank der Freundlichkeit eines Handwerkers in 1.500 Meilen Entfernung.

Richard Wile lebt seit Jahrzehnten mit seiner Frau Louise in Fort Myers, Florida. Im Jahr 2010 half er einem Veteranen bei einem Heimwerkerprojekt – und Marilyn klopfte an seine Tür. Sie zog sich zurück und verbrachte den Winter in Fort Myers. Sie fragte, ob er auch etwas für sie arbeiten würde, und bald half er ihr bei allen möglichen Gelegenheitsarbeiten in ihrem Haus aus.

Als Richard Marilyn kennenlernte, fand er sie faszinierend, besonders wegen dem, was sie durch Musik für Kinder tat. Sie hatte selbst keine Kinder, also war dies ihre Art, ihre Talente und ihre Großzügigkeit mit anderen zu teilen.

„Als ich anfing, an ihrem Haus zu arbeiten, sah ich, wie sie an diesen Werkzeugen arbeitete.“ er erinnert sich. “Sie würde sie restaurieren und sie dann an Einzelpersonen und Familien weitergeben, die sie sich nicht leisten konnten.”

“Sie unterrichtete auch die Sonntagsschule und hatte viele Basteleien für die Kinder.” Luise sagt.

Richard und Louise luden sie zum Abendessen ein, nahmen sie mit auf Bootsfahrten bei Sonnenuntergang und gaben ihr sogar Gastgeber für Thanksgiving.

“Sie war eine sehr süße Frau” Richard sagt. „Wir waren aus dem gleichen Stoff. Als sie kam, haben wir uns sogar eine Auszeit genommen, um Zeit mit ihr zu verbringen.”

“Wir haben sie mit so etwas wie einer Tante gleichgesetzt” fügt Luise hinzu.

Leider endete ihre Zeit mit Marilyn im Jahr 2020, als sie an Krebs starb. Fast sofort hatte Wiles das Gefühl, dass sie etwas tun mussten, um sie zu ehren und ihr Vermächtnis fortzusetzen.

Es brauchte nur einen Blick in ihren Musikladen, um zu wissen, wo man anfangen sollte. Überall in ihrem Haus verstreut waren Dutzende von Blech-, Holzblas- und Saiteninstrumenten – sogar ein winziges Banjo von Fender. Aber wohin sollen sie gehen und zu wem?

Richard erinnerte sich dann an seine Heimatstadt und die Schule, an der seine Schwester Susan jetzt unterrichtet: Randolph Academy.

Susan Jackson war Kosmetiklehrerin auf dem Randolph-Campus, und Richard erinnerte sich, dass er über ihre Schüler und den Musikunterricht gesprochen hatte, den sie nahmen.

„Marilyn liebte das Leben und die Menschen, aber vor allem Kinder“ Richard sagt. „Sie wollte ihre Liebe zur Musik mit anderen teilen, also habe ich Susan kontaktiert, um sie in die Hände ihrer Schüler zu legen.“

Mrs. Jackson kontaktierte sofort Don Hinman, Musikprofessor an den Universitäten Randolph und Hamburg. Leider ist das Musikprogramm der Randolph’s Academy, wie auch die Schule selbst, nicht typisch für die meisten Bezirke. Aufgrund der kleinen Klassengröße und der breiten Altersspanne (K-12) ist ein traditionelles Konzertorchester oder eine Band nicht möglich.

„Ich unterrichte allgemeine Musik und wir konzentrieren uns eher auf gängigere, zeitgenössische Musik.“ sagt Herr Hinman. „Es ist fast ein ‚School of Rock‘-Konzept mit E-Piano, Gitarren, Ukulele, Schlagzeug und mehr.“

Obwohl die Werkzeuge selbst keine Option waren, war das Programm sicherlich offen für Spenden, um Werkzeuge und Zubehör zu finanzieren, die praktischer wären.

„Die 5.000 Dollar, die wir bisher haben, stammen von einem Stutzflügel, den mein Bruder und seine Frau restauriert und dann verkauft haben.“ Frau Jackson erklärt. “Sie machen jetzt dasselbe mit einigen ihrer anderen größeren und weniger traditionellen Sachen.”

Aber was ist mit den Werkzeugen, die ursprünglich ein Zuhause suchten? Glücklicherweise befindet sich die Randolph Academy direkt neben der Randolph Central School, die sich sehr darüber freute, sie im Musikprogramm willkommen zu heißen.

„Marilyn hatte ein großes Herz für die Jugend in der Gemeinde und eine Liebe zur Musik wie keine andere.“ Richard bestätigt. „Sie würde sich freuen zu erfahren, dass mehrere Schulen von ihren Gaben profitieren. Es ist das perfekte Vermächtnis.”

Und zusammen organisierte Wiles ihr zu Ehren eine ganze Aufführung.

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