EU-Lebensmittelüberwachungsbehörde weist auf „wahrscheinliches“ Sicherheitsrisiko bei Sulfiten hin, aber es werden weitere Daten benötigt


24. November 2022 — Eine hohe Aufnahme von Sulfiten in Lebensmitteln kann ein Sicherheitsrisiko für Verbraucher von Lebensmitteln darstellen, die Zusatzstoffe enthalten, folgerten Sachverständige der EFSA in ihrer aktualisierten Bewertung von Schwefeldioxid (E220) und Sulfiten (E221-228). Lücken in den Toxizitätsdaten führten dazu, dass das Ausmaß bestimmter gesundheitsschädlicher Wirkungen nicht bestätigt werden konnte.

Sulfit kommt natürlich im Körper sowie in Lebensmitteln wie Äpfeln, Reis, Zwiebeln, Kohl und Getränken wie Wein vor.

Sulfite werden als Konservierungsmittel und Antioxidantien – zum Beispiel zur Verhinderung der Bräunung – einer Reihe von Lebensmitteln zugesetzt, darunter Trockenobst und -gemüse, Produkten auf Kartoffelbasis, Bier und Malzgetränken, Wein und Fruchtsäften.

Die Verbindungen können auch verwendet werden, um die Gärung während des Weinherstellungsprozesses zu stoppen.

CSulfite werden einer Reihe von Lebensmitteln wie Trockenfrüchten, Bier und Wein als Konservierungsmittel zugesetzt.Stromverbrauch „wahrscheinlich schädlich“
Dr. Maged Younes, Vorsitzender des EFSA-Gremiums für Lebensmittelzusatzstoffe und Aromastoffe, stellt fest, dass die verfügbaren Toxizitätsdaten für die EFSA nicht ausreichten, um eine akzeptable tägliche Aufnahme (ADI) zu bestimmen.

„Stattdessen haben wir die Wirkungsgrenzen (MOE) berechnet, wobei wir die Nahrungsaufnahme und die mit neurotoxischen Wirkungen in Tierversuchen verbundene Dosis berücksichtigt haben“, erklärt er.

MOE ist das Verhältnis zwischen der niedrigsten berechneten Dosis, bei der eine nachteilige Wirkung beobachtet wird, und der Expositionshöhe des Stoffes.

Bei Sulfiten kann ein Verhältnis unter 80 auf Sicherheit hindeuten.

„Der ADI ist der Schwellenwert, unterhalb dessen wir wissen, dass die tägliche Einnahme sicher ist“, fährt Dr. Younes fort. „Wenn es Hinweise auf schädliche Auswirkungen gibt, die uns jedoch nicht ausreichen, um zu bestätigen, wie sicher die Menge ist, teilt uns das Gesundheitsministerium mit, ob der aktuelle Konsum wahrscheinlich schädlich ist.“

Ist die Mehrheit der Bevölkerung gefährdet?
Dr. Matthew Wright, Vorsitzender der EFSA-Arbeitsgruppe zu Schwefeldioxid und Sulfiten, sagt, dass der vom Körper berechnete MOE für starke Benutzer in allen Bevölkerungsgruppen außer Teenagern unter 80 lag.

„Dies bedeutet, dass die geschätzte Aufnahme für diese Verbraucher möglicherweise das übersteigt, was als sicher angesehen wird, um bis zu 12,5 % für Kinder (3-10 Jahre) und bis zu 60 % für Erwachsene“, stellt er fest.

Die Kommission fand Hinweise auf nachteilige Auswirkungen auf die Gesundheit des zentralen Nervensystems, wie z. B. eine Verzögerung der Reaktion von Nervenzellen auf Reize, was ein frühes Anzeichen für eine Funktionsstörung des Nervensystems ist.

Die EFSA-Wissenschaftler bekräftigten außerdem ihre frühere Empfehlung, die Überempfindlichkeit oder Unverträglichkeit bei einigen empfindlichen Verbrauchern aufgrund von Wissenslücken weiter zu untersuchen.

Voraussetzungen der aktualisierten Stellungnahme
Im Jahr 2016 hat die EFSA die Sicherheit von Sulfiten im Rahmen des Programms zur Neubewertung von Lebensmittelzusatzstoffen, die vor dem 20. Januar 2009 in der EU zugelassen wurden, neu bewertet.

Zu diesem Zeitpunkt legte die Kommission einen vorläufigen Gruppen-ADI-Wert von 0,7 Milligramm pro Kilogramm Körpergewicht pro Tag fest, bis neue Daten vorliegen, die für Schlussfolgerungen zu ihrer Sicherheit erforderlich sind.

Obwohl die Europäische Kommission einen Datenvorschlag angekündigt hat, um die in der vorherigen EFSA-Neubewertung beschriebenen Unsicherheiten auszuräumen, reichten die von der Industrie bereitgestellten und in der offenen Literatur verfügbaren Informationen nicht aus, um einen ADI festzulegen.

Die Europäische Chemikalienagentur hat Schwefeldioxid im Rahmen der EU-Biozidprodukte-Verordnung gesondert bewertet, insbesondere für die Verwendung zur Desinfektion von Weinfässern und als Konservierungsmittel zur Verhinderung des mikrobiellen Wachstums in Schuhkartons während der Lagerung und des Transports.

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Die EFSA sammelt auch Rückmeldungen von Wissenschaftlern und der allgemeinen Öffentlichkeit zur Bewertung von Nitriten und Nitrosaminen in Lebensmitteln und den potenziellen Risiken. Einige Nitrosamine sind nach Angaben der Gesundheitsbehörde genotoxisch, können also die DNA schädigen und Krebs verursachen.

Insbesondere berichtet Innova Market Insights, dass drei von fünf Verbrauchern in der Fleischkategorie inhaltslose Angaben und eine saubere Etikettierung für wichtig halten.

Die Industrie entwickelt weiterhin Lösungen, die die gleichen Konservierungseigenschaften wie die umstrittenen Zusatzstoffe bieten und gleichzeitig ein kurzes und natürliches Etikett beibehalten. Kemin Food Technologies hat beispielsweise kürzlich eine Nitrit-Alternative für den Einsatz in der ersten Stufe von emulgierten Brühwürsten entwickelt.

Darüber hinaus erhielt die Firma Corbion ein Patent für ein Verfahren zur Steigerung der Wirksamkeit von Konservierungslösungen auf Essigbasis.

Benjamin Ferrer

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