Inflation hin oder her, der Preis für professionelle Sportmannschaften steigt weiter

Die Inflation wird dem Kapital der Besitzer von Sportmannschaften nicht schaden.

Es kann tatsächlich helfen.

Während die Superreichen wie alle anderen für ihre Eier im Lebensmittelgeschäft etwas mehr bezahlen müssen, dürfte die Inflation ihre Sportstätten nicht unter dem Strich belasten.

„Als Eigentümer bin ich ziemlich entspannt“, sagte Tim Clark, ein leitender Analyst bei PitchBook, der Private-Equity-Märkte untersucht. „So nehmen die Menschen die Vorzüge der professionellen Sportindustrie wahr. Sie fallen einfach nicht.”

Die Inflation ist in diesem Jahr auf ein seit vier Jahrzehnten nicht mehr gesehenes Niveau gestiegen, was die Wirtschaft verlangsamt und die Preise für die Verbraucher von der Kasse bis zur Tankstelle erhöht. Der Sport bildet dabei größtenteils keine Ausnahme: Steigende Preise verteuern den Besuch von Spielen für die Fansfür Familien, die Jugendsport betreiben und für Sportabteilungen der Hochschule versuchen, sich an ein Budget zu halten.

Aber Millionäre und Milliardäre, die Sportmannschaften besitzen, werden sich nicht unter Druck gesetzt fühlen, wenn sie sich entscheiden, weiterzumachen, ob es nun um die täglichen Geschäftskosten oder den Verkaufspreis geht. Im Gegenteil: Ein Franchise kann ein sicherer Ort sein, um Geld aufzubewahren und einen Bärenmarkt zu überstehen.

„Ich denke, es besteht eine gewisse Bedrohung“, sagte Rob Tillis, CEO von Inner Circle Sports, der daran gearbeitet hat, Dutzende von Teams in allen vier großen US-Profisportarten und großen internationalen Ligen zu verkaufen. „Ich mache das seit 30 Jahren. Wir haben viele Konjunkturzyklen durchlaufen und die Bewertungen waren stark. Jetzt sehe ich nichts mehr.”

Die meisten Besitzer von Sportunternehmen sind auch gut genug kapitalisiert, um die Budgets ihrer Teams von externen Geschäften und anderen Vermögensquellen getrennt zu halten. Während steigende Zinsen den Immobilienmarkt abgekühlt haben, ist es unwahrscheinlich, dass Dan Gilbert, Eigentümer von Cleveland Cavaliers und Rocket Mortgage, dessen Nettovermögen fast 52 Milliarden US-Dollar beträgt, was ihn laut Forbes zum 23. reichsten Menschen der Welt macht.

(Eine Ausnahme: Verluste im Schneeballsystem von Bernard Madoff reduzierten die Gehaltsabrechnung der Mets und zwangen Besitzer Fred Wilpon, zuerst einen Teil und dann den Rest des Teams zu verkaufen.)

„Diese Jungs haben so viel Geld, dass ich denke, wenn sie anderswo unter Druck gesetzt werden, ist das mehr oder weniger ein Rundungsfehler für ihre Clubs“, sagte Tom Pitts, Europachef von LionRock Capital, einer Private-Equity-Firma, die ein Drittel besitzt Interesse an AC Mailand, Fußballmannschaft “Inter”. “Die meisten dieser Jungs wollten keinen Club kaufen. Es ist ein teures Hobby.”

Steigende Zinsen könnten es potenziellen Eigentümern verteuern, eine Clubmitgliedschaft zu kaufen, wenn sie sich Geld leihen müssen, um einen neuen Preis zu bezahlen. „Nur der Schuldendienst kostet viel mehr Geld in absoluten Dollars“, sagte Pitts.

Mittlerweile gibt es mehrere High-Level-Teams auf dem Markt.

Dan Snyder, Eigentümer der Washington Commanders, der unter dem Druck steht, sein Team zu verkaufen, nachdem eine Untersuchung eine giftige Unternehmenskultur aufgedeckt hat, sagt, er würde erwägen, das einst so stolze NFL-Franchise ganz oder teilweise abzustoßen. Es wird erwartet, dass er sogar mehr als die 4,65 Milliarden US-Dollar einbringt, die Walmart-Erbe Rob Walton diesen Sommer für die Denver Broncos gezahlt hat, mit einem Nettowert von 61 Milliarden US-Dollar, was ihn zum 16. reichsten Mann der Welt macht.

Robert Sarver brachte seine Teams, die Phoenix Suns der NBA und die Phoenix Mercury der NBA, auf den Markt, nachdem eine Untersuchung Hinweise auf rassistische und sexuelle Unsensibilität am Arbeitsplatz ergab. Der Baseballclub Washington Nationals steht zum Verkauf, und die Familie, der die Baltimore Orioles gehören, hat ebenfalls Lärm um einen Verkauf gemacht. Auch die Ottawa Senators der NHL sind zu einem günstigen Preis erhältlich.

Zwei der größten Namen des englischen Fußballs, Manchester United und Liverpool, sind ebenfalls auf dem Markt. Forbes bewertete Man U. im September mit 4,6 Milliarden Dollar — etwas oberhalb von Liverpool; Es wird erwartet, dass beide den für Chelsea in diesem Frühjahr gezahlten Preis von 3,2 Milliarden US-Dollar in den Schatten stellen werden, der kurzzeitig der höchste Preis war, den ein Sportteam jemals hatte.

Dieser Rekord war vor weniger als zwei Wochen, als der Broncos-Deal bekannt gegeben wurde.

„Sie haben Leute wie die Waltons und das ist ein Tropfen auf den heißen Stein“, sagte Clarke. „Das ist ein Verein. Es ist wie: “Wann wird der nächste Picasso zum Verkauf angeboten?” … Der Wertesektor hat nichts mit der Wirtschaft zu tun. Es gibt immer eine Nachfrage und immer ein knappes Angebot.”

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AP-Sportreporter Jay Cohen hat zu dieser Geschichte beigetragen.

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