Institutionen müssen die rassistischen Wurzeln der Wissenschaft anerkennen

Als Doktorand an der University of Sussex drängte Daniel Akinbosede die Verwaltung, gegen Rassismus in der Wissenschaft vorzugehen.Bildnachweis: Daniel Akinbosede

Entkolonialisierung der Wissenschaft

Die Wissenschaft ist von Ungerechtigkeit und Ausbeutung durchdrungen. Die wissenschaftlichen Erkenntnisse von ausgegrenzten Menschen wurden gelöscht, natürliche Proben wurden ohne Zustimmung genommen und genetische Daten wurden manipuliert, um Eugenikbewegungen zu unterstützen. Ohne dieses Erbe anzuerkennen und wiederherzustellen, haben viele Menschen aus ethnischen Minderheiten wenig Vertrauen in die Wissenschaft und fühlen sich sicherlich nicht in der akademischen Welt willkommen – ein anhaltendes Hindernis für das Maß an Vielfalt, das viele Universitäten angeblich anstreben.

Im nächsten Teil einer kurzen Artikelserie über die Entkolonialisierung der Biowissenschaften fordert Daniel Akinbosede wissenschaftliche Institutionen auf, sich intensiv mit ihrer Vergangenheit auseinanderzusetzen, einschließlich ihrer Rolle bei der Schaffung rassistischer Überzeugungen. Akinbosede ist leitender Wissenschaftler bei Domainex, einem Arzneimittelentwicklungsunternehmen in Cambridge, Großbritannien, und Mitbegründer von Race Equity Advocates an der University of Sussex, Brighton.

Als schwarze Einwohnerin des Vereinigten Königreichs waren alle meine Schullehrer weiß. Ich habe wahrscheinlich jedes Jahr zwischen 15 und 24 Jahren von James Watson und Francis Crick erfahren. Mir wurde beigebracht, diese Leute für die Entdeckung der DNA-Struktur zu respektieren, aber ich musste über die Tatsache stolpern, dass Watson offiziell erklärt hatte, dass Schwarze intellektuell minderwertig seien.

Wissenschaftler sind dafür verantwortlich, Rassenkategorien basierend auf Schädelgröße, Schmerztoleranz, Hautdicke und Intelligenz zu erstellen. Viele heute befragte Medizinstudenten glauben, dass Schwarze eine dickere Haut haben und anfälliger für Drogenabhängigkeit sind als Weiße. Es ist allgemein bekannt, dass Menschen diese lächerlichen Dinge über Biologie, Rasse und menschliche Klassifikation glauben, aber sie wollen nicht darauf eingehen, weil das bedeuten würde, zuzugeben, dass Wissenschaftler rassistisch sein können. Rassistische Einstellungen breiten sich jedoch weiter aus. 2017 wurde der Campus des University College London (UCL) Schauplatz einer geheimen Eugenik-Konferenz. [Editor’s note: A UCL investigation found that the conference to discuss eugenics and intelligence was held without the university’s knowledge.]

Die Universitäten kommen mit dem Problem der Entkolonialisierung der Wissenschaft nicht zurecht. Ebenso die Sponsoren. Ein Bericht aus dem Jahr 2019 ergab, dass von den 20.000 von UKRI (UKRI) in den letzten drei Jahren finanzierten Promotionsstipendien nur 1,2 % an schwarze Studenten vergeben wurden – und nur 30 an Studenten schwarzer karibischer Herkunft. Institutionen geben Lippenbekenntnisse zur Gleichberechtigung ab, tun aber das Nötigste, teilweise um sich vor Kritik zu schützen, oft von rechten Kommentatoren. Es braucht mehr, als die Leseliste zu diversifizieren, Bilder von ein paar schwarzen Akademikern an die Wand zu hängen oder berühmten Schwarzen Ehrendoktorwürden zu verleihen.

Obwohl ich meine Promotion Anfang dieses Jahres abgeschlossen habe, bin ich an einem nationalen Projekt mit UKRI und dem UK Student Office, der unabhängigen Regulierungsbehörde für die Hochschulbildung, beteiligt, um den Zugang und die Teilnahme für schwarze, asiatische und ethnische Minderheiten (BAME) am Postgraduiertenstudium zu verbessern . Eine der größten Herausforderungen besteht darin, die Universitäten dazu zu bringen, das volle Ausmaß des Problems zu verstehen. Sie schlagen eher oberflächliche Maßnahmen wie die Diversifizierung Ihrer Leseliste vor als die tiefe introspektive Arbeit, die erforderlich ist, um sinnvolle Änderungen vorzunehmen. Sie könnten beispielsweise Bemühungen finanzieren, die historische und gegenwärtige Beziehung zwischen Rasse und Wissenschaft kritisch zu untersuchen.

Auf lokaler Ebene war ich Teil des Race Equity Advocates-Programms an der University of Sussex. Es wurde 2019 gegründet und setzt sich aus Studenten der sechs Schulen der Universität mit den größten Rassenunterschieden bei den Abschlussquoten zusammen. Diese Vertreter sprachen mit ihren Schulleitern über die gelebten Erfahrungen von BAME-Schülern, um Veränderungen zu fördern. Ich habe mehrere Vorschläge gemacht, darunter einen akademischen Kurs für Studenten, um Studenten etwas über Rasse und Wissenschaft beizubringen; ein Programm zur Bereitstellung kostenloser oder subventionierter Sommerunterkünfte auf freien Campusplätzen für schwarze Postgraduierten-Forschungsstudenten; und ein Postdoc-to-Fellow-Übergangsprogramm, um die Zahl der schwarzen Nachwuchsfakultäten zu erhöhen. Keiner meiner Vorschläge wurde umgesetzt. Tatsächlich gab es im Herbstsemester 2021 im akademischen Kompetenzmodul nur eine Vorlesung über Rasse und Wissenschaft, bevor die Universität beschloss, die Finanzierung der Initiative zu beenden. Meiner Ansicht nach hielt es die Universität für zu bedrohlich, Studenten Möglichkeiten zu bieten, nur damit sie die Institution herausfordern konnten.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

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