Jason King wurde zum Dekan der USC Thornton School of Music ernannt

24. Januar 2023

Der Musiker und Gelehrte mit vielen Bindestrichen kommt von der Tisch School of the Arts der New York University an die USC.

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Der renommierte Musikwissenschaftler und Musiker Jason King wurde mit Wirkung zum 1. Juli zum Dekan der USC Thornton School of Music ernannt, wie die USC am Dienstag mitteilte.

King ist derzeit Vorsitzender des Clive Davis Institute for Recorded Music an der Tisch School of the Arts der New York University. Er ist der Gründer des Instituts, ein Vollzeit-Fakultätsmitglied, und er hat das Programm mit Davis, einem bekannten Musikimpresario, entwickelt.

„Die Talente von Dr. Jason King – kombiniert mit den unglaublichen Studenten, Dozenten und Mitarbeitern der USC Thornton – werden eine dynamische Formel für die Erweiterung der Musikausbildung an dieser außergewöhnlichen 139 Jahre alten Schule sein, die dafür bekannt ist, die Künste und die Menschheit zu bereichern“, sagte USC-Präsidentin Carol L. Folt.

Elizabeth Graddy, Interimskanzlerin und Vizepräsidentin für akademische Angelegenheiten der USC, stimmte zu. „Wir freuen uns, dass Dr. King sein starkes Netzwerk und seine interdisziplinäre Erfahrung in den Bereichen Aufführung, Lehre, Produktion, Forschung und Geschäftssinn zum Nutzen der Gemeinschaft der Thornton School of Music einsetzen kann“, sagte sie.

Kings musikalische Interessen und Errungenschaften umfassen eine Vielzahl von Genres, darunter Klassik, Pop, R&B, Gospel, Jazz, Rock und andere Stilrichtungen.

Als Gelehrter und öffentlicher Intellektueller mit einem PhD der New York University hat King ein multidisziplinäres Werk in afroamerikanischen und afrikanischen Diaspora-Kulturstudien verfasst; Effizienzforschung, Globalisierungs- und Transnationalismusforschung; Medien- und Technikstudien; Musikgeschäft, Marketing- und Markenforschung; sowie Gender- und Queer Studies.

Der neue Dekan der USC, Thornton, blickt auf eine lange Geschichte als Gelehrter und Journalist zurück

Als Gründungsmitglied des Council on Hip Hop Culture am John F. Kennedy Center for the Performing Arts und des Black Genius Brain Trust ist King Mitglied der Redaktion des Journal of Popular Music Studies. Er hat eine lange Publikationsgeschichte als Wissenschaftler und Journalist sowie umfangreiche Erfahrung in der Zusammenarbeit mit weltbekannten Medien an Serien, Podcasts und Dokumentationen.

„Ich sehe mich selbst als einen Erbauer von Institutionen: jemanden, der eine Gelegenheit erkennen und um diese Gelegenheit herum eine Struktur und eine Institution aufbauen kann“, sagte King. „Ich sehe mit USC Thornton eine Gelegenheit, eine bereits legendäre Schule zu übernehmen und ihre Vision des 21. Jahrhunderts zu gestalten, was eine Musikschule sein kann.

„Bei allen Treffen, die ich hatte – mit Präsident Folt, mit Studenten, Mitarbeitern, Fakultäten – habe ich ein überwältigendes Gefühl der Inspiration und des Engagements für Exzellenz gespürt“, fügte er hinzu. „USC Thornton schien ein Ort großer Liebe zu sein – ein Ort, der nicht nur eine Schule war, sondern ein Ort, den die Menschen als eine Art Zuhause empfanden.“

Die USC Thornton School bietet Studenten eine Ausbildung im Konservatoriumsstil, die sie auf Karrieren als Künstler, Komponisten, Branchenführer und Pädagogen vorbereitet – oft noch vor ihrem Abschluss. Die Schule hat sich seit ihrer Gründung im Jahr 1884 kontinuierlich weiterentwickelt, um neue Abschlüsse und Kurse im Einklang mit den Veränderungen in der Branche anzubieten.

King wurde in Kanada als Sohn von Einwanderern aus Trinidad geboren und ist seit er denken kann in Musik versunken. „Das ist nicht nur meine erste musikalische Erinnerung, sondern meine allererste Erinnerung sitzt auf dem Schoß meines Vaters, während er Calypso-Platten spielte“, sagte er. „Meine Eltern hatten eine unglaubliche Plattensammlung – die ich geplündert habe – die alles von Klassik und Jazz bis hin zu Pop- und Weltmusik enthielt.“

Er studierte klassisches Klavier und Musiktheater, aber er wusste, dass er schreiben wollte, als er seine Karriere an der Carleton University in Ottawa mit Schwerpunkt Massenkommunikation begann. Nach seinem Umzug nach New York erwarb er einen Associate Degree an der American Academy of Music and Drama, bevor er sein Studium an der New School for Social Research abschloss. Anschließend promovierte er an der New York University in Performance Studies mit Schwerpunkt Popmusik, insbesondere R&B und Soul Music.

„Ich sehe mich immer noch in erster Linie als Musiker“, sagt der neue Dekan der USC, Thornton

„Ich sehe mich immer noch in erster Linie als Musiker, aber ich würde mich selbst als eine Person mit vielen Definitionen beschreiben, eine Person mit einem breiten Spektrum an Fähigkeiten in verschiedenen Bereichen“, sagte King. „Ich habe nicht nur Songs geschrieben und Musik produziert, sondern ich bin Wissenschaftler, ich habe Künstler gemanagt, ich habe im Marketing gearbeitet. Ich habe versucht, mich nicht einzuschränken.”

King sagt, dass die Lektionen, die er aus der Erforschung so vieler Aspekte des Musikgeschäfts gelernt hat, als Beispiel für Studenten an der USC Thornton dienen werden.

„Man muss nicht nur einen Weg gehen“, betonte er. „Du kannst ein Student der klassischen Musik und Komposition sein, aber du kannst vom Studium der Jazz- und Popmusik profitieren. Sie können ein Student der populären Musik sein und von der akademischen und Forschungsseite profitieren. Um im Jahr 2023 eine Musikkarriere zu verfolgen, muss man ein umfassendes Verständnis aller Aspekte haben, wie Musik entsteht und für die Welt veröffentlicht wird.“

Seine Amtszeit an der NYU fiel mit einer radikalen Transformation der Musikindustrie und Musikökonomie zusammen, die immer noch andauert.

„Obwohl die Musik in den letzten 25 Jahren wirtschaftlich gelitten hat, hat das Interesse der Menschen an Musik überhaupt nicht abgenommen“, sagte King.

„Manche Dinge in der Musik sind sehr konsistent, egal ob Sie über Beethoven im Jahr 1802 sprechen, oder Sie sprechen über Stevie Wonder im Jahr 1976, oder Sie sprechen über Rosalia im Jahr 2023. Transzendente Musik ist immer noch das Ziel. Und für jeden Studenten der USC Thornton, der sich auf Musikschaffen oder Forschung konzentriert, ist es mein Ziel, ihnen dabei zu helfen, diese künstlerische und wissenschaftliche Transzendenz zu erreichen.“

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Foto von Leila Amatulla Barrain

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