Jimmie Johnson dreht beim Test in Phoenix die ersten Runden im Next-Gen-Auto

Der siebenmalige Champion Jimmie Johnson fuhr am Dienstag beim Testen auf dem Phoenix Raceway seine ersten Runden im Auto der nächsten Generation und sagte, das Auto sei „dramatisch anders“ als das, was er aus der Cup-Serie gewohnt sei.

„Sie können diese Autos wegen der Seitenwand (Reifen) und nur der Aerodynamik des Autos nicht so seitwärts fahren wie die Generation, die ich gefahren bin“, sagte Johnson gegenüber Reportern nach dem Ende der eintägigen Sitzung.

Johnson durfte nach den Fahrerorientierungs-Auswahlregeln von NASCAR testen. Es beschränkt das Team auf drei Reifensätze und die Datenmenge, die gesammelt werden kann. Es ist erlaubt, an der Prüfung auf einer Strecke teilzunehmen, für die der Fahrer nicht gemeldet wird.

Die Regel erlaubte es dem ehemaligen Formel-1-Champion Kimi Räikkönen, das Cup-Auto letztes Jahr zu testen, bevor er bei seinem ersten Start in der Serie für Trackhouse Racing in Watkins Glen antrat.

Johnson hat das Auto in der Konfiguration 2022 getestet. Sechs weitere Autos in 2023-Konfigurationen wurden am Dienstag in Phoenix getestet. Zu den Testzielen von NASCAR für diese sechs Autos gehörte es, das Rennen hauptsächlich auf kurzen Strecken und Autobahnen zu verbessern. Johnson durfte in diesen Autos nicht fahren.

Der Dienstag war Johnsons erste Fahrt in einem Cup-Auto, das die Serie nach der Saison 2020 verließ, um bei IndyCar anzutreten.

“(Ich habe) versucht, es durchzuarbeiten und heute etwas Geschwindigkeit zu finden”, sagte Johnson über sein Ziel für den Test. „Sim hat geholfen. Ich habe erkannt, dass einige der großen No-Gos damit zu tun haben, wohin ich meine Hände lege, wenn ich auf das Gaspedal trete. … Letztendlich wollte ich heute Grenzen überschreiten und Dinge erleben.“

Der Miteigentümer von Legacy MC sagte, er habe sich während der Sitzung gut gefühlt.

“Ich denke, fünfter oder sechster war meine schnellste Zeit im Auto”, sagte Johnson. „In der Lage zu sein, so schnell im Tempo zu sein und mit der Gruppe zu sein, war schön, einfach das zu haben, um darauf zurückzukommen und das Auto wirklich nur instinktiv zu fahren, anstatt sich über jede Kleinigkeit Gedanken zu machen und wo ich das Auto abstelle und wie ich die Pedale und die Lenkung benutzt habe, wie ich es in den letzten zwei Jahren bei IndyCar gemacht habe.”

Auch nach der Simulator-Session in der vergangenen Woche war Johnson dankbar für etwas Streckenzeit im neuen Auto.

„Sitzzeit ist alles“, sagte er Reportern. „Die Fahrer, die Teams, im Simulator versucht man, alles zu geben, aber wenn man auf der Strecke ist, lernt man alles.

„Um einen begrenzten Zeitplan mit (dem Team Nr. 84) zu erfüllen, müssen wir die vor uns liegende Arbeit realistisch einschätzen. Es ist ein sehr kompetitiver Sport. Viele tolle Teams und Fahrer.

“Ich schätze, wenn ich weiterhin in diesen Autos sitze, werde ich herausfinden, wo ich die Geschwindigkeit finde, und mich weiter wettbewerbsfähiger machen.”

Der Dienstag markierte auch Johnsons ersten Arbeitstag mit Teamchef Todd Gordon auf der Strecke. Das Team gab diese Woche bekannt, dass Gordon, ein ehemaliger Crewchef des Cup-Champions, in dieser Saison mit Johnson zusammenarbeiten wird.

“Todd ist ein echter Profi”, sagte Johnson. „Offensichtlich sprechen seine Statistiken für sich. Der Versuch, jemanden zu finden, der mir wirklich helfen würde, auf mich zuzugehen und auch der Organisation zu helfen. Todd ist der perfekte Kandidat dafür, also freuen wir uns sehr, ihn bei uns begrüßen zu dürfen.»

Johnson wird versuchen, sich einen der vier offenen Plätze beim Daytona 500 im nächsten Monat zu sichern. Er sagte, er plane, in dieser Saison „mehrere“ Cup-Rennen zu fahren, werde dies aber wahrscheinlich erst „in den nächsten Wochen“ geplant haben.

Johnson hofft immer noch, einer der Fahrer im Garage 56-Programm zu sein, um im Juni ein speziell vorbereitetes Cup-Auto zu den 24 Stunden von Le Mans zu bringen.

Johnson sagte, dass “die Tür wahrscheinlich geschlossen ist” für alle IndyCar-Rennen, was bedeutet, dass er dieses Jahr keine Chance haben wird, am selben Tag am Indianapolis 500 und Coca-Cola 600 teilzunehmen.

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