Ken Libertoff: Die 18-Millionen-Dollar-Frage zur psychischen Gesundheit

Dieser Kommentar stammt von Ken Libertoff, Ph.D., der 30 Jahre lang Direktor der Vermont Association for Mental Health in Montpelier war. Er ging 2010 in den Ruhestand, ist aber weiterhin als Berater in Gesundheitsfragen tätig.

Warum bleiben 18 Millionen Dollar ungenutzt und werden sogar ignoriert, während das psychische Gesundheitssystem von Vermont in der Krise bleibt?

In den letzten zehn Jahren haben sich leere Rhetorik, endloses Händeringen, unzählige Studien, Sonderanhörungen und unfähige Führung als Fallbeispiel für eine von vielen gescheiterten Reaktionen auf ein überfordertes und überarbeitetes psychisches Gesundheitssystem erwiesen.

Eines von mehreren Hauptproblemen war der Mangel an stationären psychiatrischen Betten. Seit einem Jahrzehnt sitzen junge und alte pflegebedürftige Vermonter tage-, wochen- und sogar noch länger in Notaufnahmen von Krankenhäusern im ganzen Bundesstaat, weil sie keinen Zugang zu angemessener Versorgung haben. Dies ist nicht nur eine Tragödie für Patienten und ihre Familien, sondern macht auch Pflegekräfte zu Opfern, die keine Optionen oder zeitnahe klinische Lösungen haben.

Dass diese Umstände bis heute andauern, ist geradezu eine Schande.

Eine faszinierende Entwicklung vollzog sich im Jahr 2018, als das Green Mountain Care Board einen Plan ausarbeitete und genehmigte, der es dem Medical Center der Universität von Vermont ermöglichen sollte, 21 Millionen US-Dollar seines überschüssigen Einnahmenkontos für die Schaffung neuer stationärer Krankenhausbetten zu verwenden.

In den Jahren 2015, 2016 und 2017 war das UVM Medical Center ein Geld verdienender Moloch, dessen Nettoeinnahmen aus Patienten mehrere Jahre in Folge das staatlich genehmigte Budget überstiegen. Im Jahr 2016 hatte UVM Health Network beispielsweise 29 Millionen US-Dollar an Mehreinnahmen und im Vorjahr einen noch größeren Saldo.

Die Parteien – das Green Mountain Care Board, das den Staat vertritt, und das UVM Medical Center – drohten damit, dem Krankenhaus strengere Vorschriften aufzuerlegen oder seine zukünftigen Budgets zu kürzen, und entwarfen einen ungewöhnlichen Plan, der als höchst kreativ oder vielleicht riskant angesehen werden könnte. Anstatt Strafmaßnahmen oder strengere regulatorische Maßnahmen zu ergreifen, forderte das Green Mountain Care Board das UVM Medical Center auf, sich zu verpflichten, dieses Geld in einen erweiterten Zugang zur Pflege zu investieren.

Konzeptionell war der Vorschlag, das Vorzeigekrankenhaus des Landes zu engagieren, ein großer Schritt in die richtige Richtung. Seit Jahrzehnten zögern die Krankenhäuser in Vermont, mit dem Staat zusammenzuarbeiten, insbesondere wenn es um Patienten mit schweren psychischen Erkrankungen geht. Man könnte argumentieren, dass sich die Beauftragung eines oder mehrerer unserer gemeinnützigen Krankenhäuser als administrativ und klinisch effektiver erweisen könnte als staatliche Einrichtungen in Vermont, wie das alte, heute stillgelegte State Hospital in Waterbury, das im 19th Jahrhunderts oder sogar das relativ neue Vermont Psychiatric Care Hospital mit 25 Betten in Berlin, das seit seiner Eröffnung im Jahr 2014 mit komplexen Personalproblemen konfrontiert ist.

Das Central Vermont Medical Center in Berlin unter der Leitung des UVM Medical Center führte 2018 einen umfassenden Planungsprozess durch, der zu einem Plan führte, der eine neue Einrichtung mit 25 Betten auf dem Hauptcampus des Berliner Krankenhauses vorsah. Anfang 2020 stieß der Prozess jedoch auf einen großen Rückschlag, als das UVM Medical Center schätzte, dass die 25-Betten-Einheit 150 Millionen US-Dollar kosten würde.

Dies führte zu einem wütenden Aufschrei der Opposition vieler Parteien. Selbst John Brumsted, damals CEO des UVM Health Network, erkannte, dass dieser Vorschlag zu teuer war. Man könnte sagen, dass das Projekt, obwohl es mehrere Millionen Dollar für die Planung ausgegeben hat, jegliche Dynamik verloren hat, die es hatte.

Die Pandemie verzögerte den Prozess weiter, und die Bemühungen kamen mit nur schwachen Versuchen, ihn wiederzubeleben, zum Erliegen. Das Engagement des UVM Medical Center für das Projekt verlor „Luft“ wie ein geplatzter Ballon.

Die Handschrift war an der Wand, aber es dauerte bis Anfang 2022, bis das UVM Medical Center offiziell bekannt gab, dass es Pläne zum Bau dieser neuen stationären psychiatrischen Abteilung im Central Vermont Medical Center zurückstellte, unter Berufung auf erhebliche Budgetengpässe und der offiziellen Ankündigung, dass dies nicht mehr möglich sei sich dieses dringend benötigte Projekt leisten. Das UVM Medical Center beanspruchte insgesamt 3 Millionen US-Dollar für den Planungsprozess, sodass 18 Millionen US-Dollar für dringend benötigte Dienstleistungen übrig blieben.

Bald ist es fast ein Jahr her, dass das Projekt, das hier jetzt als sprichwörtlicher weißer Elefant bezeichnet wird, sein Ende gefunden hat. Bei begrenzter Aufsicht oder Aufmerksamkeit der Presse ist es wahrscheinlich, dass dieses Versagen das bereits fragmentierte System der psychiatrischen Versorgung in Vermont auf Jahre hinaus schwächen wird.

Dies bedeutet, dass das Green Mountain Care Board, der Gouverneur oder die Leiter der staatlichen Behörden oder die Legislative für die verbleibenden 18 Millionen US-Dollar verantwortlich sein müssen, die in der Schwebe bleiben. Diese Mittel wurden für die Erweiterung des Zugangs zu psychischer Gesundheitsversorgung eingesetzt. Es gibt keine Entschuldigung für weitere Verzögerungen.

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