Kleine Unternehmen und Käufer kehren auf die Weihnachtsmärkte zurück

Die Leute kaufen am 15. November im Winter Village von Bryant Park in New York City Weihnachtsschmuck. Julia Nihinson/Assoziierte Presse

NEW YORK – An einem Abend Anfang November waren die Käufer auf dem Bryant Park Holiday Market in New York City lange vor dem Schwarzen Freitag in festlicher Stimmung. Kieferndüfte wehten von Kerzenverkäufern, Menschen mampften Lebkuchen und heißen Apfelwein, und Schlittschuhläufer wirbelten Achter um die Eisbahn in der Mitte des Marktes.

Nach zwei Jahren einer Urlaubspandemie, bei der die Menschen mehr Dollar online ausgaben, sind die Käufer in den Geschäften und auf den Weihnachtsmärkten wieder in Kraft. Kleinunternehmer sagen, dass es sich sowohl emotional als auch finanziell sehr nach Weihnachten anfühlt.

„Es war definitiv geschäftiger als letztes Jahr“, sagte Sally Austin Gonzalez, CEO von SallyeAnder, einer Seifenfirma mit Sitz in Beacon, New York. Dies ist ihr zweites Jahr auf dem Bryant Park-Markt, der von Urbanspace im Bank of America Winter Village im Bryant Park offiziell Holiday Shops genannt wird.

“Die Menschen genießen es, wieder Teil der Gesellschaft zu sein und herumzulaufen.”

Weihnachtsmärkte sind in Deutschland und Österreich, wo sie Christkindlmärkte genannt werden, und in anderen Teilen Europas seit Jahrhunderten beliebt. In den letzten Jahrzehnten wurden sie in den USA immer beliebter und tauchten in Chicago, Atlanta, San Francisco und vielen anderen Städten auf. In New York wurden der Grand Central Holiday Market und der Union Square Holiday Market 1993 in Betrieb genommen.

Urbanspace betreibt derzeit drei Ferienmärkte in New York: Bryant Park, Union Square und Columbus Circle. Die Pandemie verhinderte Feierlichkeiten im Jahr 2020, als nur ein verkleinerter Bryant Park eröffnet wurde. Letztes Jahr war der Bryant Park bis auf den letzten Platz geöffnet, aber der Union Square war zu 80 % und der Columbus Circle zu 50 % voll. In diesem Jahr sind nicht nur alle drei Märkte gefüllt, Urbanspace fügt einen weiteren in Brooklyn hinzu, der am 28. November eröffnet wird. Anbieter bewerben sich um Pop-up-Flächen und zahlen Urbanspace eine wöchentliche oder monatliche Miete.

“Wir hatten mehr Bewerbungen als je zuvor, und es zeigt, dass die Anbieter begeistert sind, wieder in das Pop-up-Spiel einzusteigen”, sagte Evan Shelton, Direktor für Pop-up-Märkte bei Urbanspace. “Ich bin sehr optimistisch.”

Die Besucherzahlen sind gegenüber dem Vorjahr leicht gestiegen, da der Tourismus weiter wächst, sagte Shelton. Während die Touristenzahlen unter dem Niveau von 2019 bleiben, erwartet die Reisehandelsgruppe NYC & Company bis Ende 2022 56,4 Millionen nationale und internationale Besucher, 30 % mehr als vor einem Jahr. Dies ist gut für kleine Unternehmen, da das Weihnachtsgeschäft 20 % des Jahresumsatzes ausmachen kann.

Für Austin Gonzalez, CEO von SallyeAnder in Beacon, N.Y., ist der Markt in Bryant Park eine Möglichkeit, neue Kunden kennenzulernen und zu erfahren, was bei ihnen ankommt. Ihre Lemongrass Charcoal Detox Soap und das Natural Insect Repellent Bath sind dieses Jahr beliebte Produkte. Wie die meisten Unternehmen sieht es sich mit höheren Kosten für alles von Olivenöl bis hin zu Papiertüten konfrontiert. Sie erhöhte den Preis ihrer Seife von 8 auf 9,25 Dollar.

„Die Feiertagsgeschäfte leisten großartige Arbeit für uns“, sagte sie. “Wir sehen Tausende und Abertausende von Kunden und erhalten jede Menge neue Ratschläge, Ideen, Vorschläge und Rückmeldungen.”

Für einige kleine Unternehmen sind die Märkte eine willkommene Abwechslung nach ein paar harten Jahren. Elizabeth Ryan, Eigentümerin und Betreiberin von Breezy Hill Orchard in Staatsburg, New York, sagte, der anfängliche Ausbruch von COVID-19 habe dazu geführt, dass ihre Einnahmen im Jahr 2020 um 80 % zurückgegangen seien.

Ryan ist eine der Gründerinnen von Greenmarket am Union Square und seit langem eine feste Größe auf Manhattans Weihnachtsmärkten, wo sie Cidre, Cidre-Donuts und Lebkuchen verkauft. Sie sagte, ihr Obstgarten habe sich dank einer guten Apfelernte in diesem Jahr größtenteils erholt. Aber die Feiertagsmärkte verschaffen ihr das dringend benötigte Einkommen.

„Wir lieben es, auf den Ferienmärkten zu arbeiten, es hat uns bei unseren vielfältigen und abwechslungsreichen Herausforderungen sehr geholfen“, sagte sie.

Die Vorbereitung auf Weihnachtsmärkte ist zeitaufwändig, da viele kleine Unternehmen ihre Waren über viele Kilometer transportieren und viele Stunden damit verbringen müssen, ihre Stände zu besetzen. Ryans Farm liegt 100 Meilen nördlich der Stadt, und Ryan fährt fast jeden Tag dorthin. Aber es lohnt sich, auf dem Markt zu sein und zuzusehen, wie sich New York von der Pandemie erholt.

„Die Wiedereröffnung der Geschäfte und die Rückkehr zu Weihnachten im letzten Jahr waren sehr geschäftig und freudig. Ich hoffe, dass es dieses Jahr genauso sein wird“, sagte sie.

Während Ferienmarktbesucher die Hauptlast von 40 Jahren hoher Inflation zu spüren bekommen, sagte Lisa Deveau, Besitzerin von Soap & Paper Factory, einem Hersteller von Kerzen und anderen duftenden Produkten in Nyack, New York, dass Käufer immer noch nach erschwinglichen Leckereien oder a suchen Geschenk Devo, das seit ungefähr sieben Jahren einen Stand im Bryant Park hat, hat sechs oder sieben Artikel unter 25 $ und nicht viele Artikel über 50 $. Sie musste einige Preise erhöhen, z. B. Kerzen, die 28 Dollar kosteten und jetzt für 32 Dollar verkauft wurden.

Käufer kehren Jahr für Jahr wegen ihrer „Roland Pine“-Produktlinie zurück, darunter Kerzen und Diffusoren, die den Pinienduft verströmen, der von ihrem Stand weht. Devo nennt den Duft „den Star unseres Unternehmens“.

„Wir sind das Wohlfühl-Ding unter 50 Dollar“, sagte sie. „Die Leute geben 30 Dollar für eine Kerze aus. Es ist nicht so, als würde man 10.000 Dollar für eine Couch oder so ausgeben. … Ich habe nicht wirklich viel Gegenwind gesehen.“

Der größte Teil des Umsatzes von Soap & Paper Factory stammt aus Großhandelsbestellungen, aber der Verkauf von Produkten auf Märkten zu Einzelhandelspreisen sorgt für Auftrieb. “Wir freuen uns auf ein tolles Jahr – wir vergleichen unsere Zahlen jedes Jahr und wir haben einen großartigen Start hingelegt.”

Sie sagte, dass die Menschenmassen stärker zu sein scheinen als im letzten Jahr, obwohl sie immer noch nicht auf das „normale“ Niveau vor der Pandemie zurückgekehrt sind. Sie hat das Gefühl, dass die Angst vor COVID-19 nachgelassen hat und ist froh, weniger Masken zu sehen.

„Ja, ich finde es gut. Es fühlt sich an, als würde sich alles wieder normalisieren.”


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