Kunst des Gründers Vyhyd

Wenn ein Unternehmer ein neues Unternehmen gründet, liegt sein Hauptaugenmerk auf der Einführung und dem strategischen Wachstum. Eines der letzten Dinge, die die meisten Gründer planen, besonders früh, ist, wie sie schließlich einen Ausstieg schaffen können. Dies gilt selbst für diejenigen, die mit dem Ziel einer möglichen Übernahme durch ein großes Technologieunternehmen oder einen Konglomerat bauen. Allerdings ist es für den Gründer schwer vorstellbar, dass er gerade zu Beginn der Firmengründung sein Unternehmen nicht mehr leiten wird.

Wenn ein möglicher Abgang oder eine Übernahme eintritt, wird dies oft von einem Gefühl der Scham begleitet, dem Wunsch, die Details zu verschweigen oder sich vor dem Rampenlicht zu verstecken. Aber nicht alle Ausgänge sind negativ, dramatisch oder stürmisch. Ein Exit kann ein erfolgreiches Endziel für ein Unternehmen sein, sobald es ein bestimmtes Wachstumsniveau erreicht hat. Laut Harvard Business Review ist der Ausstieg „das häufigste Schicksal eines erfolgreichen Startups“. Tatsächlich gibt es 30 Exits für jeden Börsengang.

Warum also haben Gründer solche Angst, über diese tragfähige und allzu häufige Ziellinie zu sprechen, die oft ein Indikator für erfolgreiches Wachstum ist?

Wenn Serena Williams vom Tennis “weggehen” kann, anstatt sich zurückzuziehen, dann ist es vielleicht an der Zeit, die Wahrnehmung zu ändern, dass der Abgang des Gründers das Ende ist. Was wäre, wenn Unternehmer anfangen würden, die Kunst des Ausstiegs zu feiern und Leistung als das anzuerkennen, was sie wirklich ist?

Laut Michelle Cordeiro Grant von Lively ist das Coming-out ein ähnlicher Meilenstein wie der Schulabschluss und sollte als solcher gefeiert werden.

Es ist immer so: Warum ist sie gegangen? Sie wurde gefeuert, ist sie verbittert?” Cordeiro Grant bemerkt: „Aber wir müssen erkennen, dass dies eine Reise ist. Was der Gründer braucht und was das Unternehmen braucht, mag auf den ersten Blick sehr aufeinander abgestimmt erscheinen, aber wenn beide Seelen wachsen, ändern sich die Dinge.“

Cordeiro Grant brachte Lively 2015 als Alternative zu Unterwäsche von Victoria’s Secret auf den Markt, bei der Komfort im Vordergrund steht. Mit der Einführung der Kategorie „Leisurée“ wollte Cordeiro Grant Frauen dazu inspirieren, „leidenschaftlich, zielstrebig und selbstbewusst“ zu leben. Sie verkaufte es 2019 für 105 Millionen US-Dollar an Wacoal, blieb aber bis zu ihrer Ankündigung im August als CEO.

„Ich dachte, ich würde das für immer machen“, gibt sie zu. „Aber das Unternehmen ist stark gewachsen. Es ist zu einem Multichannel geworden, mit Produkten, die in vielen Einzelhandelsgeschäften vertrieben werden. Nach drei Jahren begann ich zu erkennen, dass jemand anderes meinen Job besser machen konnte als ich. Ich habe es meinem Chef gesagt, obwohl es wirklich schwer war, es zuzugeben.”

„Ich habe angefangen, es als Schule zu sehen. Du gehst aufs Gymnasium und musst irgendwann Abitur machen. Wenn der Abschlusstag kommt, ist das ein bittersüßer, unglaublicher Moment“, sagt Cordiero Grant. “Nun, so sehe ich es, wenn ich mich von Lively zurückziehe. Ich bin vom Freshman zum Sophomore, vom Junior zum Senior gegangen, und als ich mein Abschlussjahr beendet hatte, war ich bereit für etwas Neues.“

Cordeiro Grant merkt auch an, dass Gründer, wenn sie gehen, Führungsmöglichkeiten für andere schaffen, in ihrem Fall für andere Frauen. Christine DiCunzolo ist die neue CEO von Lively, die zuvor als Vizepräsidentin für Marketing und Direktvertrieb bei Wacoal America tätig war.

Amanda Getz, die die CBD- und Wellness-Luxusmarke House of Wise gründete, hat festgestellt, dass der Ausstieg eines Gründers normalerweise verpönt ist, weil er als einfacher Ausstieg wahrgenommen wird.

„Aber das alles kommt aus einer Kultur, die nicht von weiblichen Gründern geschaffen wurde und in Stolz und toxischer Hektik verwurzelt ist“, sagt sie. „Ein früher Ausstieg kann manchmal die einzige Wahl sein, ob Sie Ihre Marke ausbauen oder schließen wollen.“

„Anfang 2022 hat sich die ganze Landschaft verändert“, gibt Goetz zu. „Wir sind zurück im Lean-Modus und zurück in der Rentabilität, aber einige unserer erstaunlichsten Wachstumschancen kommen von den Einzelhändlern. Wir starteten bei Free People und sahen einen Schneeballeffekt durch immer mehr eingehende Einzelhandelsanfragen.“

Wie Cordeiro Grant erkannte Goetz, dass sie Führungskräfte mit anderen Fähigkeiten als ihren eigenen einsetzen musste, um diese Möglichkeiten zu nutzen. „Ich war erfreut, einen neuen Eigentümer zu finden, der über die vertikale Integration, das Kapital und die Marketingressourcen verfügte, um die Marke auf die nächste Stufe zu heben.“

Goetz räumte ein, dass Gründer in diesen Schlüsselmomenten vor schwierigen Entscheidungen stehen müssen. „Es kam darauf an, dass ich mich mehr um meine Kunden kümmere als um mein Ego“, sagt sie. „Es gab Zeiten, in denen mir Leute erzählten, dass House of Wise ihnen durch etwas Schwieriges geholfen hat, wie den Tod eines geliebten Menschen, ein Baby auf der neonatologischen Intensivstation, eine Trennung, die Menopause, was auch immer, das ist letztendlich meine größte Quelle des Stolzes der Grund, warum ich mich entschieden habe, die Marke zu verlassen.”

Cordeiro Grant stimmte zu. „Es ist in Ordnung zuzugeben, dass diese Veränderungen schwierig und diese Veränderungen emotional sind. Ich möchte besonders, dass Frauen wissen, dass es in Ordnung ist, zu zeigen, dass man zutiefst untröstlich oder aufgeregt ist. Ich habe diesen Sommer viel geweint. Viele Menschen weinen, wenn sie die High School abschließen, obwohl sie bereit fürs College sind. Es ist viel so.”

Wie geht es also mit diesen Gründern nach dem Exit weiter? Worauf konzentrieren sie sich in ihrem Leben nach dem Studium?

„Im Moment konzentriere ich mich darauf, House of Wise mit den neuen Eigentümern auszubauen und in Teilzeit als Marketingdirektor zu arbeiten“, teilte Goetz mit. „Ich genieße auch die Erleichterung von der Intensität, während einer Pandemie ein Unternehmen zu gründen, während ich drei Kinder zu Hause unterrichte und in eine neue Stadt ziehe.“

Goetz veröffentlichte kürzlich a Twitter-Stream was ihr Wissen nach dreimaligem Verlassen des Unternehmens widerspiegelt.

Cordeiro Grant weist darauf hin, dass Gründer auch nach dem Abschluss immer den Titel des Gründers behalten werden. „Wir sind für immer Alumni, oder?“ Sie sagt: „Ich habe mit Lively eine Community aufgebaut. Und jetzt erkunde ich alle Möglichkeiten, neue Gemeinschaften zu schaffen.”

Ihr neuer Podcast, Web3 mit MCG, wurde letzten Monat im Podcast-Netzwerk Entreprenista gestartet. Nach dem Abschluss konzentriert sich Cordeiro Grant darauf, Frauen in der nächsten Generation des Internets zu informieren und einzubeziehen, indem er das Wesentliche auf leicht verständliche, zugängliche und ansprechende Weise aufschlüsselt.”

Sie deutete auch an, dass sich weitere Unternehmungen am Horizont abzeichnen könnten.

“Frauen erkennen jetzt, dass wir Führungskräfte und Geschäftsinhaber sein können, aber wir müssen auch nicht nur ein Unternehmen besitzen”, fuhr Cordeiro Grant fort. „Es ist an der Zeit, dass wir zeigen, dass wir facettenreich sind. Also lasst uns das nehmen, was wir gelernt haben, und rausgehen und mehr erschaffen.“

Vielleicht ist das Leben nach dem Studium eine Kombination aus Gleichgewicht finden und Prioritäten verschieben, um nach vorne zu schauen, was diese Gründer als nächstes schaffen können.

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