Kunsterziehung ist ein Recht, kein Privileg

Bildnachweis: Wendy Cubillo/Las Fotos Project

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Ohne die Kunst wäre ich heute nicht da, wo ich bin.

Während des Fernstudiums starben innerhalb einer Woche zwei meiner Großeltern. Infolgedessen geriet ich in eine Depression, die nie zu enden schien. Was mich gerettet hat, war der Anschluss an die California State Summer School of the Arts. Zum ersten Mal seit Monaten fühlte ich mich kreativ; Ich begann ein strenges Bewerbungsverfahren und wurde im Sommer angenommen.

Vor dieser Gelegenheit war das College keine Option. Dank der Summer Art School und eines Stipendiums der Herb Alpert Foundation besuche ich jedoch die UC Irvine. Ich bin der Beweis dafür, dass selbst der kleinste Platz für die Kunst im Leben eines Studenten eine monumentale Wirkung haben kann.

Ich erkenne, wie privilegiert ich bin, eine künstlerische Ausbildung zu haben, vor allem, weil ich den Schulbezirk verlassen musste, um meine künstlerischen Ambitionen an der School of Arts and Business zu verfolgen. Ich machte mir jedoch Sorgen um andere Studenten in meiner alten Nachbarschaft, die sich für Kunst begeisterten, aber nicht den gleichen Zugang zu einer vollständigen Kunstausbildung hatten. Durch ein Praktikum bei Create CA, einer Organisation, die sich für künstlerische Bildung für alle Schüler einsetzt, demonstrierte ich meine Entschlossenheit, für ihr Recht auf künstlerische Bildung zu kämpfen.

Zu Beginn meiner Advocacy-Reise habe ich meinen Highschool-Dirigenten Tim Kinney interviewt, der über 25 Jahre lang in meinem alten Schulbezirk, Pomona Unified, unterrichtet hat. Er erzählte mir, dass er jetzt über 300 Schüler in fünf Schulen unterrichtet und die Schüler nur 30 Minuten Musikunterricht pro Woche bekommen. Als er gefragt wurde, wie er die Kunstprogramme verbessern könnte, sagte er, er könne an nichts anderes denken als an mehr Mittel für mehr Lehrer und Werkzeuge, aber er sei dankbar für die Hilfe des Distrikts, wie zum Beispiel den Kauf einiger Werkzeuge für Schüler.

Wenn ich an die vierte Klasse zurückdenke, als ich endlich Instrumentalmusik machen durfte, erinnere ich mich, dass wir uns – wenn wir Glück hatten – einmal in der Woche trafen, weil der Musikunterricht parallel zum regulären Unterricht stattfand. Manchmal ließen uns die Lehrer nicht gehen. In diesen 30 Minuten habe ich mich nicht nur in die Musik verliebt, sondern auch in die Kunst und den Entstehungsprozess. Damals dachte ich, Kunst und Wissenschaft seien exklusiv und nur wenigen Glücklichen zugänglich. Heute weiß ich, dass zu den Kernfächern und einer abgerundeten Ausbildung auch die Künste gehören sollten.

Die künstlerische Bildung hat viele Vorteile: Daten zeigen, dass Schüler, die künstlerisch tätig sind, mit dreimal höherer Wahrscheinlichkeit die Schule besuchen, mit fünfmal geringerer Wahrscheinlichkeit die Schule abbrechen und mit doppelt so hoher Wahrscheinlichkeit einen Highschool-Abschluss machen, was jedoch 89 % der kalifornischen Schulen entspricht bieten keine erforderlichen Unterrichtsstufen an

In meinem Bezirk nimmt nur ein Drittel der Schüler Kunstunterricht. Diese Statistiken unterstreichen die Ungleichheit zwischen den Schulen, insbesondere wenn die Armutsquote in Pomona doppelt so hoch ist wie in den Nachbarstädten. Nachdem ich fast eine Niederlage hingenommen hatte, weil ich als 17-Jährige Pomonas Armutsquote nicht senken kann, sah ich einen Hoffnungsschimmer, als ich von Proposition 28 hörte.

Proposition 28 würde ein Minimum von 1 % der Bruttoeinnahmen des Schulbezirks erfordern, die im Rahmen von Proposition 98 (obligatorische Mindestausgaben für staatliche Bildung) des Vorjahres zur Finanzierung von Kunsterziehungsprogrammen erzielt wurden. Dieses Geld, das auf 800 Millionen bis 1 Milliarde US-Dollar pro Jahr geschätzt wird, würde zu den von Proposition 98 geforderten Mitteln hinzukommen, was mehr Geld für die Schulen insgesamt bedeutet. Diese Mittel werden jährlich an K-12-Schulen verteilt, und die Schulen werden für sie zur Rechenschaft gezogen, indem sie Jahresberichte verlangen, die dem kalifornischen Bildungsministerium vorgelegt werden. Darüber hinaus würde der Vorschlag unterversorgten Schulen mehr Mittel zur Verfügung stellen.

Die Kalifornier sind bereit für Veränderungen. Wenn Proposition 28 verabschiedet wird, können Schulen im ganzen Bundesstaat in diesem Herbst allen Schülern qualitativ hochwertige Kunstkurse anbieten. In diesem November können Sie in die Zukunft von Studenten wie mir investieren, historisch ausgegrenzte Studenten, die in unterversorgten Gemeinden leben.

Es ist an der Zeit, dass die Kalifornier unserer mündlichen Verpflichtung zur Gerechtigkeit nachkommen und für Proposition 28 stimmen, um Studenten auf den Erfolg vorzubereiten, indem sie ihnen eine abgerundete und fundierte Ausbildung bieten.

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Matthew Garcia-Ramirez ist Studentin an der University of California, Irvine, mit den Schwerpunkten Sozialpolitik und öffentlicher Dienst; In seiner Freizeit schreibt García-Ramirez gerne Gedichte über seine einzigartige Erfahrung als Chicano und veröffentlichte 2022 seine erste Gedichtsammlung im Selbstverlag.

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