Lebensmittelbanken erhalten eine Wirtschaftslektion: mehr Nachfrage, weniger Angebot, höhere Preise

Emily Miranda, Cronkite-Nachrichten

WASHINGTON. Lebensmittelbanken in Arizona treten in die Ferienzeit ein und sind gezwungen, mehr Lebensmittel zu höheren Preisen für mehr Kunden und mit weniger Spenden zu kaufen, um sie zu bezahlen.

Wann werden sie überhaupt in der Lage sein, Nahrung zu bekommen.

„Wir mussten mehr Lebensmittel kaufen, um die Nachfrage zu befriedigen, und natürlich können wir auch nicht alle Lebensmittel zu den Preisen kaufen, die wir brauchen“, sagte Angie Rogers, Präsidentin der Arizona Food Bank.

Der Kampf ist das Ergebnis eines perfekten Sturms von Ereignissen, die auf die Feiertage zusteuern: Die steigende Inflation hat mehr Menschen zu Tafeln getrieben, die mehr bezahlen müssen, um sie zu ernähren, und anhaltende Probleme in der Lieferkette wurden durch eine Krankheit verschlimmert, die mehr Menschenleben forderte über 50 Millionen Vögel für Geflügelzüchter, davon 8 Millionen Puten.

Nach Angaben des Bureau of Labor Statistics hat die Inflationsrate ein 40-Jahres-Hoch erreicht, wobei das Gebiet von Phoenix im vergangenen Jahr mit 12,1 % die höchste Inflationsrate unter den städtischen Gebieten des Landes hatte. Obwohl Kraftstoffe und Wohnungen deutlich gestiegen sind, waren die Lebensmittelpreise diesen Oktober um 12,6 % höher als im letzten Monat, dem letzten Monat, für den Daten verfügbar waren.

Diese höheren Preise bedeuten, dass sich mehr Menschen an Vorratskammern wenden müssen, um über die Runden zu kommen, ein Trend, von dem Beamte erwarten, dass er sich während der Ferienzeit fortsetzen wird. Die Midwest Food Bank, die Lebensmittel an lokale Speisekammern verteilt, erwartet, dass in dieser Weihnachtszeit 50.000 Menschen mehr Hilfe suchen als im vergangenen Jahr.

„Jeden Monat sehen wir eine Zunahme der Zahl der Menschen, die wir jede Woche bedienen, und ab Dezember gehen wir davon aus, dass der Dezember ebenfalls hoch sein wird, da wir im Oktober und November ein Wachstum verzeichnet haben“, sagte Janet Bean. , Schatzmeister des West Valley Community Food Pantry.

Höhere Preise treffen auch Lebensmittelbanken. Das Arizona Farm Bureau schätzt, dass das traditionelle Thanksgiving-Dinner dieses Jahr um 44,9 % teurer sein wird, wobei die Kosten für einen 16-Pfund-Truthahn allein von 19,40 $ auf 32,02 $ steigen werden. Alles, von Preiselbeeren bis zur Füllung, stand dieses Jahr weiter oben auf der Liste des Farmbüros.

Nach Angaben der Centers for Disease Control and Prevention ist der Anstieg der Truthahnpreise auf einen Ausbruch der Vogelgrippe zurückzuführen, bei der Millionen von Geflügel getötet oder geschlachtet wurden.

„Das Angebot an Puten ist geringer und der Preis wird voraussichtlich höher sein. Deshalb konnten wir sie nicht wie in anderen Jahren in großen Mengen kaufen“, sagte Merlee Baptiste, Geschäftsführerin der Midwest Food Bank Arizona.

„Wir müssen uns ein wenig ändern, um etwas zu finden, das für die Menschen in den Ferien noch funktioniert“, sagte Baptiste.

Laut Kay Norris, Executive Director, kaufte die Paradise Valley Community Food Bank vor drei Monaten Truthahn und andere Feiertagsgerichte, um Unterbrechungen der Lieferkette zu vermeiden. Aber Rogers sagte, dass selbst eine Just-in-Time-Bestellung wegen anhaltender Lieferkettenprobleme nicht immer funktioniert.

„Wir haben Ladungsstornierungen gesehen, was bedeutet, dass der LKW nicht angekommen ist. Wir bestellten Essen und es kam nicht“, sagte Rogers.

Darüber hinaus sagten Lebensmittelbanken, dass sie in diesen inflationären Zeiten weniger Spenden erhalten.

Norris sagte, dass die Paradise Valley Community Food Bank zum ersten Mal seit 30 Jahren 1.500 Spendenbriefe versenden musste, in denen um Spenden gebeten wurde, die normalerweise durch die Tür kommen.

„Unsere Spenden, Lebensmittel- und Geldspenden halten nicht mit der Zunahme unserer Dienstleistungen Schritt“, sagte Norris.

Beamte erinnern die Menschen schnell daran, dass Arizona eine Dollar-für-Dollar-Steuergutschrift für wohltätige Spenden im Wert von bis zu 400 US-Dollar für Einzelpersonen oder 800 US-Dollar für Paare anbietet, so das Finanzministerium von Arizona.

Sie stellen auch fest, dass es andere Arten des Gebens gibt. Für diejenigen, die in dieser Ferienzeit keine Lebensmittel- oder Geldspende leisten können, schlagen Lebensmittelbanken vor, eine Lebensmittelaktion zu starten oder sich freiwillig in Ihrer örtlichen Speisekammer zu melden.

„Wenn es Leute gibt, die zusätzliche Zeit haben, sei es in den Ferien oder während des ganzen Jahres, sind wir sehr froh, sie zu haben“, sagte Baptiste. „Es ist genauso wichtig wie einige der Lebensmittel- oder Finanzspenden, die sie möglicherweise haben.“

Trotz der Herausforderungen sagten die Beamten, sie seien immer noch optimistisch, dass die Feiertagsstimmung die Menschen zum Spenden anspornen werde, und verwiesen auf den typischen Anstieg der Spenden während der Feiertage.

„Wir hoffen immer noch auf eine starke Weihnachtszeit mit Spenden sowohl in Bezug auf Lebensmittel als auch auf Geldmittel … wir hoffen, dass sich die Menschen immer noch daran erinnern, dass es Menschen gibt, die versuchen, Essen auf ihren Tisch zu legen“, sagte Rogers.

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