Untersuchungen zeigen, dass Plastik in der Nahrungskette nach oben wandert, um Fischkatzen zu infizieren

  • Eine kürzlich in der Zeitschrift Environmental Pollution veröffentlichte Studie fand Plastik im Abfall von Fischkatzen, die in Städten in der Nähe von Colombo, Sri Lanka, leben.
  • In einigen Proben wurden Kunststoffe in verschiedenen Größen, von Mikro bis Makro, gefunden, von denen angenommen wird, dass sie von den Katzen zusammen mit ihrer Beute aufgenommen wurden.
  • Die potenziellen gesundheitlichen Auswirkungen gefährdeter Kleinkatzenarten sind unbekannt, aber basierend auf dem Wissen über die Auswirkungen von Plastik auf andere Arten gibt es Anlass zur Sorge, sagen Naturschützer.

Bei der Untersuchung der Ernährung von Fischkatzen in der Nähe von Colombo, Sri Lanka, machten Forscher eine überraschende Entdeckung: Einige der gesammelten Streuproben enthielten Plastik. Diese Funde, deren Größe von winzigem Mikroplastik bis hin zu größeren Trümmern in Form von Makroplastik reicht, geben Anlass zur Sorge für gefährdete Arten, sagten Naturschützer.

Die Ergebnisse waren „ein kleiner Schock für uns alle“, sagte Anja Ratnayaka, Mitbegründerin des Urban Fishermen’s Conservation Project und Hauptautorin der Studie, Mongabay in einem Videointerview. Das Team sammelte 276 Katzenproben von Fischkatzen, die in und um die Metropolregion Colombo leben, und stellte fest, dass sechs von ihnen Plastik enthielten. „Die Tatsache, dass wir überhaupt welche gefunden haben, ist ein wenig beunruhigend“, sagte sie.

Angelkatzen (Pionailurus Waschbär) sind von Feuchtgebieten abhängige Arten, die sich von einer Vielzahl von Fischen, Vögeln und kleinen Nagetieren ernähren. Da sie nicht dafür bekannt sind, Müll zu suchen oder zu fressen, wird angenommen, dass diese Art durch ihre Beute Plastik ausgesetzt war; Daher glauben die Forscher, dass es sich wahrscheinlich um einen trophischen Transfer handelt, bei dem Schadstoffe die Nahrungskette nach oben wandern. Die Ergebnisse wurden kürzlich in der Fachzeitschrift veröffentlicht Umweltverschmutzung.

Fischkatzen sind Spezialisten für Feuchtgebiete und gelten im gesamten IUCN-Sortiment als gefährdet. Bild von Nathan Rupert über Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

„Alle drei Plastikarten wurden in Abfällen mit Nagetierresten gefunden, während Meso- und Makroplastik in Abfällen mit Vogelresten und Mikro- und Makroplastik in Abfällen mit Süßwasserfischresten gefunden wurden“, schreiben die Autoren.

Laut Ratnayak befanden sich unter den Trümmern, die im Müll gefunden wurden, Teile von Einweg-Plastiktüten und Nylon- und Polyesterfäden. Fischkatzen neigen dazu, ihre Beute vor dem Fressen auszunehmen, was erklären könnte, warum nur ein Bruchteil der Proben Plastik enthielt, fügte sie hinzu.

Zuvor hatten Forscher aus Nepal auch Plastik und Glas in den Abfällen von Fischkatzen rund um das Naturschutzgebiet Koshi Tappu gefunden. „Die Plastikverschmutzung wird viel höher sein [in urban areas]”, sagte Ratnayaka. “Aber die Tatsache, dass es auch in wilderen, natürlichen Räumen passiert, ist alarmierend.”

Obwohl die Forschung zu den Auswirkungen von Plastik auf Landtiere begrenzt ist, sagen Forscher, dass es Verdauungsblockaden verursachen oder schädliche Chemikalien auslaugen kann.

Laut Michael Bertram, außerordentlicher Professor für Wildtiere, Fische und Umwelt an der schwedischen Universität für Agrarwissenschaften, fügen die Fressgewohnheiten der Fischkatze und der wahrscheinliche Expositionsweg „dem Problem der Plastikverschmutzung eine weitere Dimension hinzu“. „Die Exposition von Tieren gegenüber dieser Art potenziell schädlicher anthropogener Kontamination ist eindeutig besorgniserregend“, schrieb Bertram, der nicht an der Studie beteiligt war, in einer E-Mail.

Angelkatze nachts.
Teile von Einweg-Plastiktüten gehörten zu den Trümmern, die von Forschern beim Catfishing von Katzen in der Nähe von Colombo, Sri Lanka, gefunden wurden. Andere Forscher haben Plastik im Abfall dieser Art in Nepal gefunden. Bild mit freundlicher Genehmigung von Sanjay Adhikari.
Strom.
Naturschützer versuchen, Fallen in Flussmündungen aufzustellen, um den Plastikfluss in die Lebensräume von Fischkatzen zu reduzieren. Das Problem kann während der Monsunzeit besonders schwerwiegend sein, sagte Ratnayaka. Bild mit freundlicher Genehmigung des Urban Fishing Cat Conservation Project.

Die IUCN, eine globale Organisation zum Schutz von Wildtieren, betrachtet Fischkatzen in ihrem gesamten Verbreitungsgebiet, das sich über Süd- und Südostasien erstreckt, als gefährdet. Wie andere Wildkatzenarten sind sie vielen Bedrohungen ausgesetzt, darunter Lebensraumverlust, Verfolgung, Umweltverschmutzung und Krankheiten. Angesichts der schnellen Umwandlung und Zerstörung der Feuchtgebiete, von denen sie abhängig sind, ist diese Art besonders gefährdet.

„Die neue Studie bietet einen weiteren Ausgangspunkt für die Analyse von Bedrohungen für Fischkatzen und ist sehr, sehr besorgniserregend“, schrieb Thiasa Adhya, eine Wildtierbiologin und Mitbegründerin von The Fishing Cat Project, die nicht an der Studie beteiligt war, in einer E-Mail .Forschung .

Sie sagt, dass die Ergebnisse der Studie auch zusätzliche Fragen aufwerfen, wie zum Beispiel, wie andere Bedrohungen zusammen mit dem indirekten Plastikkonsum die Art beeinträchtigen und was diese Auswirkungen für junge Katzen bedeuten könnten. „Es lohnt sich, die Auswirkungen solcher Schadstoffe auf das langfristige Überleben von Populationen und ihre Auswirkungen auf die genetische Ausstattung von Populationen weiter zu untersuchen“, sagte sie.

Nach der Studie wollen Naturschützer Plastikfallen am Oberlauf von Flüssen installieren, die in die Feuchtgebiete münden, und den Plastikgehalt in den Eingeweiden der Beutetiere der Katzen, wie Fische und Wasservögel, untersuchen. „Ich habe das Gefühl, dass sich alle auf die Meeresumwelt konzentrieren, aber wir müssen auch versuchen herauszufinden, was in unseren Land- und Süßwassersystemen vor sich geht“, sagte Ratnayaka.

Bannerbild: In Colombo, Sri Lanka, fanden Forscher Plastik im Abfall von Fischkatzen. Obwohl das Niveau niedrig war, ist der Befund besorgniserregend, sagt die Co-Autorin der Studie, Anya Ratnayaka. Bild von Dulup über Flickr (CC BY-SA 2.0).

Um die Plastikverschmutzung zu stoppen, müssen wir aufhören, Plastik zu produzieren, sagen Wissenschaftler

Zitate:

Ratnayaka, A. A., Series, L. E., Khangawat, T. A., Leung, L. K., & Fisher, D. O. (2023). Die Aufnahme von Plastik durch Fischkatzen deutet auf eine trophische Übertragung in städtischen Feuchtgebieten hin. Umweltverschmutzung, 316, 120694. doi:10.1016/j.envpol.2022.120694

Mishra, R., de Young, GH, Leirs, H., Lamikhane, B.R., Subedi, N., & Kolipaka, S.S. (2022). Angelnde Katze Pionailurus Waschbär Verbreitung und Habitateignung in Nepal. Ökologie und Evolution, 12(4). doi:10.1002/ece3.8857

Bucci, K., Tulio, M., & Rohman, K. M. (2020). Was über die Auswirkungen der Plastikverschmutzung bekannt und unbekannt ist: eine Metaanalyse und systematische Überprüfung. Umweltprogramme, 30(2). doi:10.1002/eap.2044

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