Von einem gefeuerten UFC-Kämpfer zu einem erfolgreichen Geschäftsinhaber

Es war 2011 und Elliott Marshall war gerade gefeuert worden.



Jim Kemper | Getty Images

Nach ungefähr vier Jahren in der UFC – und einem lebenslangen Training – bekam Marshall den Stiefel.

“Sie sagten, ich sei nicht gut genug”, sagt er. „Wie bei den meisten Profisportlern bist du entweder eine Bereicherung für das Unternehmen oder nicht, und wenn du kein Geld verdienst [for them]dann werden sie dich los.”

Wenn Sie Ihr Leben dem Beruf eines Profisportlers widmen, erklärt Marshall, dreht sich Ihre Identität um das Ziel, ein Champion zu werden. Wenn dieser Traum weggenommen wird, “fällt Ihre Identität vor Ihnen auseinander”, sagt er.

Trotzdem wusste Marshall drei Tage nach seinem letzten Kampf, was er als nächstes tun würde: “Ich würde unterrichten.”

„Habe ich Berufserfahrung? Nein. Ich habe Menschen ins Gesicht geschlagen, um meinen Lebensunterhalt zu verdienen.”

Fast unmittelbar nachdem er die UFC verlassen hatte, begann Marshall seinen Lebenstraum zu verwirklichen, Kampfsportlehrer zu werden. Er wandte sich an einen Jiu-Jitsu-Lehrer, der ein Studio in der Nähe seines Hauses in Denver besaß, und kaufte das Gebäude – von dem er sagt, es sei „eine Favela, ein Drecksloch“. Es hat viel Arbeit gekostet, aber Marshall war fest entschlossen, seinen Traum Wirklichkeit werden zu lassen. Er renovierte das Gebäude und erweiterte die Schule, was erhebliches Startkapital erforderte.

„Das Gebäude kostete 500.000 Dollar und dann weitere 250.000 Dollar für die Renovierung“, sagt er. „Wenn dir jemand sagt, dass er keine Zweifel hat, lügt er. Es ist eine Menge Geld. Es ist eine Menge von allem, also denkst du: Was ich mache? Das ist Dummheit. Aber am nächsten Morgen wachst du auf und gehst zur Arbeit.”

Marshalls Entschlossenheit zahlte sich aus, und das Easton Training Center war ein solcher Erfolg, dass er damit nicht aufhören wollte.

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“Es hat funktioniert, und dann haben wir gesagt: ‘Okay, lass es uns noch einmal machen.’

Eliot Marshall im Denver Easton Learning Center | Mit freundlicher Genehmigung von Eliot Marshall

Das nächste Trainingszentrum von Easton wurde 2014 in Boulder eröffnet, und vier Jahre später wurde das Kampfkunststudio auf neun Standorte in ganz Colorado erweitert.

Es lief jedoch nicht alles glatt, als Marshall sein Geschäft aufbaute. Obwohl der Ex-Kämpfer seit seinem 13. Lebensjahr Kampfsport unterrichtete, sprang er kopfüber, als es darum ging, ein Unternehmen zu gründen, ohne zu wissen, ob seine Idee Erfolg haben würde.

„Habe ich Berufserfahrung? Nein“, sagt Marshall. „Ich habe Menschen ins Gesicht geschlagen, um meinen Lebensunterhalt zu verdienen, und sie haben mich zurückgeschlagen.“

Nachdem Marshall seine ersten Schulen eröffnet hatte, bemerkte er einen tiefen Mangel an Struktur. Obwohl das Geschäft finanziell nicht zusammenbrach, sah Marshall, wie der Mangel an Grundwerten ein instabiles und unproduktives Umfeld schuf.

“Die Leute gingen. Wir haben viel gestritten. Wir hatten Meetings, bei denen nichts getan wurde. Das war das Problem“, sagt er.

Also verpflichtete sich Marshall, in den nächsten sieben Jahren mehr zu tun, weil er mehr für das Unternehmen wollte.

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“Der reichste Mann der Welt und der ärmste Mann der Welt, ihr größtes Gut ist Zeit.”

Marshall wusste, dass er ein Umfeld schaffen musste, in dem die Menschen nicht nur arbeiten, sondern sich seiner Vision anschließen würden. Er kehrte wieder zum Reißbrett zurück, aber dieses Mal konzentrierte er sich auf die immateriellen Werte. Die Werte, die Marshall in seinem Unternehmen praktiziert und jetzt predigt, laufen auf eine zentrale Grundlage hinaus: Respekt vor der Zeit aller.

„Der reichste Mann der Welt und der ärmste Mann der Welt, ihr größtes Gut ist Zeit“, sagt er. „Die Tatsache, dass jeder, jeder Student, jeder Angestellte, einen Teil dieser Zeit damit verbringen würde, etwas mit mir zu tun, muss ich als Privileg betrachten.“

In den nächsten Jahren begann Marshall, eine Kultur zu entwickeln, in der sich Mitarbeiter und Kunden wertgeschätzt und gehört fühlten, und das Unternehmen wurde immer erfolgreicher.

Eliot Marshall und Studenten im Easton Learning Center in Denver | Mit freundlicher Genehmigung von Eliot Marshall

Marshall spricht und handelt mit Absicht und Kraft, sowohl befehlend als auch tröstend. Er verkörpert das Selbstbewusstsein, das viele Unternehmer als Führungspersönlichkeiten und Menschen anstreben. Auf die Frage, ob er schon immer so belastbar und positiv eingestellt war, lacht er und sagt sofort nein.

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Obwohl er ein erfolgreiches Geschäft aufgebaut hatte, hatte er immer noch Angstgefühle und Angst, die er nach dem Verlassen der UFC beiseite schob. Im Jahr 2016 erlitt Marshall das, was er einen „geistigen Zusammenbruch und ein spirituelles Erwachen“ nennt, während dessen er gezwungen war, sich mit „Dämonen“ auseinanderzusetzen, die in den letzten fünf Jahren begraben worden waren. Sein Geschäft lief gut, aber seine geistige Gesundheit nicht, und er stand vor einem lebenslangen Kampf, um sich sicher zu fühlen.

„Das Kämpfen hat mich sicher gemacht“, sagt er. „Wenn ich der Champion sein könnte, wäre ich sicher. Offensichtlich war ich kein Champion. Ich habe dieses Gefühl tief in mir versteckt, und wenn du einen Dämon in dir hast – meine war die Sicherheit und Angst, die ich hatte –, wird er eines Tages kommen und Hallo sagen.“

Im Laufe eines Jahres brach Marshall zusammen und kämpfte mit schweren Angstzuständen und Schlaflosigkeit. Aber er glaubt, dass seine Kämpfe notwendig waren, um ihm zu helfen, zu wachsen, und der einzige Weg, seine Dämonen zu überwinden, besteht darin, sich ihnen direkt zu stellen. Er suchte Therapie und Unterstützung bei Familie und Freunden, und langsam begann sich Marshall nicht nur zu erholen, sondern wurde zu einer stärkeren Version seiner selbst.

„Meine Kämpfe waren hart genug, dass ich etwas herausfinden konnte, und was ich festhielt, war die Idee, dass ich geschickter sein könnte“, sagt er. „Dass ich in diesem Moment genug bin und mich selbst wirklich lieben kann. Und gleichzeitig kann ich morgen kompetenter sein.”

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