Während das US-Repräsentantenhaus eine Partie Hühnchen um die Schuldenobergrenze spielt, stehen die Sozialversicherung und Medicare der Vermonter auf dem Spiel

Die Republikaner im US-Repräsentantenhaus, die kürzlich eine knappe Mehrheit halten, halten eine verbindliche Abstimmung ab, um die Verschuldung des Landes zu erhöhen, und äußern Bedenken hinsichtlich der Schließung der Bundesregierung oder der Aussetzung wichtiger Dienste wie Medicare und Sozialversicherung.

In einem Interview mit VTDigger am Dienstag bezeichnete die US-Repräsentantin Becca Balint den Schritt als „High-Stakes-Hühnchenspiel“.

„Alles, was Sie sich vorstellen können und was mit der Bundesregierung zu tun hat, wird diese Dinge absolut berühren“, sagte Balint.

Auf dem Spiel steht das grundlegende Funktionieren der Bundesregierung. Die Mittel für das Jahr wurden bereits im kürzlich verabschiedeten Kongresshaushalt festgelegt, und ohne ausreichende Mittel zur Begleichung des Restbetrags muss der Kongress die Schuldengrenze anheben, um die Differenz zu decken.

Der Sprecher des Repräsentantenhauses, Kevin McCarthy, D-Calif., und seine Verbündeten verzögern die Abstimmung, indem sie sagen, dass sie das Konzept der Defizitausgaben grundsätzlich ablehnen.

Die Bevölkerung von Vermont altert, daher sagt Balint, dass sie sich am meisten Sorgen über die möglichen Auswirkungen auf die Sozialversicherung und die Leistungen von Medicare macht. „Jedes Mal, wenn wir mit dem sozialen Gefüge spielen, das (alternde Vermonter) mit Unterkunft und Nahrung versorgt, ist es unglaublich beunruhigend“, sagte sie.

„Wir sind davon überzeugt, dass dies nicht unbedingt ein Spiel am Rande ist“, sagte Balint mit Blick auf die Demokratische Partei des Repräsentantenhauses. „Wir zählen darauf, dass das amerikanische Volk versteht, dass wir mit der Sozialversicherung und Medicare kein Huhn spielen können.“

Balint sagte, sie gehe noch nicht in „Weltuntergangsszenarien“ und sie glaube, dass der Kongress den Kampf lösen werde, bevor die Regierungsdienste gekürzt werden müssten. In der Zwischenzeit, sagte sie, ergreift das US-Finanzministerium „außergewöhnliche Maßnahmen“, um die Rechnungen zu bezahlen. Die Steuererhebung im Frühjahr könnte dem Kongress auch eine Pause verschaffen, sagte sie.

Laut Balint steht der rechtsextreme Flügel der Republikanischen Partei im Mittelpunkt der Diskussion. Sie wies auf McCarthys umstrittenes Angebot als Sprecher des Repräsentantenhauses hin, das zu einer tagelangen Pattsituation mit dem rechtsgerichteten Freedom Caucus führte, dessen Stimmen er gewinnen musste. Letztendlich gab McCarthy nach einer historischen Anzahl von gescheiterten Rednerstimmen den Forderungen des Freedom Caucus nach.

„Es ging darum, dass McCarthy eine Koalition von Extremisten aufbaute, die es ihm ermöglichen würde, Sprecher zu werden“, sagte Balint. „Sie haben Sozialversicherung und Medicare auf Ihrem Hemd und dieses Hühnerspiel um die Schuldenobergrenze. Dies ist eine direkte Folge der Anbiederung an seinen extremen Flügel.”

US-Senator Peter Welch, R-Wt., schlug am Dienstag eine ähnliche Note an Erscheinen in der Squawk Box von CNBC. „Die Realität ist, dass die Republikaner im Repräsentantenhaus dafür verantwortlich sind. Die Last lag immer bei der Mehrheit, die Schuldengrenze anzuheben und Zahlungsausfälle zu vermeiden“, sagte er.

Welch sagte, was in diesem Jahr anders ist und was ihn mehr beunruhigt als in den Vorjahren, ist, dass „es auf republikanischer Seite so viele Spaltungen gibt“. Er sagte, es gebe eine Fraktion der Partei, die wolle, dass das Land seine Schulden nicht bezahle, aber er sagte, das „wäre eine Katastrophe und letztendlich nicht tragbar“.

„Am Ende des Tages hoffe ich, dass wir nicht in Verzug geraten“, sagte Welch. „Aber was Sie im Repräsentantenhaus gesehen haben, ist, dass es bei diesen 15 Stimmen, auf die sich Sprecher McCarthy einigen musste, eine bedeutende Machtübertragung auf einen sehr extremen Flügel der Republikanischen Partei gibt, deren Ziel es ist, zu schließen.“

Auf einer Pressekonferenz am Dienstag sagte der Republikaner Phil Scott, er verstehe das Prinzip der Ablehnung von Defizitausgaben. Aber das Geld sei bereits ausgegeben, sagte er, und Rechnungen müssten bezahlt werden.

„Wenn wir uns solche Sorgen um unsere Schulden machen, sollten wir nicht so viel Geld ausgeben und dafür kämpfen, die Schuldenobergrenze anzuheben“, sagte Scott. „Weil wir den Schaden bereits angerichtet haben, richtig? Das Geld haben wir bereits ausgegeben. Also müssen wir irgendwie zusammenkommen und dieses Problem lösen.”

Obwohl ihre Kammer im Mittelpunkt der Debatte steht, sagte Balint am Dienstag, dass die Führung des Repräsentantenhauses am Verhandlungstisch sitzt, nicht sie. Aber sie sagte, sie habe „aufschlussreiche“ Gespräche mit einfachen Republikanern geführt, die ihr sagten: „Wir wollen nicht so gesehen werden, als würden wir die Sozialversicherung oder Medicare kürzen. Das ist für uns kein Win-Win-Problem.”

„Das ist genau das, was einige Leute im Kongress auf der anderen Seite des Ganges darüber denken“, sagte Balint. „Also werden wir uns behaupten. Wir wissen, was hier für ältere Vermonter richtig ist. Und ich denke, es ist nur eine Gelegenheit, einige Moderate einzubeziehen, weil es für sie keine Gewinnstrategie ist und sie nicht glücklich darüber sind.”

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