Wegen des Parasiten werden Wölfe oft zu Rudelführern | Wissenschaft

Toxoplasma gondii manchmal auch als Parasit zur „Gedankenkontrolle“ bezeichnet: Er kann das Gehirn von Tieren infizieren und ihr Verhalten auf eine Weise beeinflussen, die den Wirt töten kann, aber die Ausbreitung des Parasiten unterstützt. Aber jetzt haben Forscher entdeckt, dass infizierte Wölfe von diesen bewusstseinsverändernden Tricks profitieren können. UND Toxoplasma Sie fanden heraus, dass die Infektion Wölfe mutiger macht und eher dazu neigt, Rudelführer zu werden oder sich in andere Lebensräume zu zerstreuen, was ihnen mehr Möglichkeiten zur Fortpflanzung gibt.

„Wir haben einige der Folgen, die dieser Parasit hat, wirklich unterschätzt“, sagt Eben Goering, Biologe an der Nova Southeastern University, der nicht an der Arbeit beteiligt war. „Die gewonnenen Ergebnisse sind wahrscheinlich die Spitze des Eisbergs hinsichtlich der Bedeutung des Parasiten für die Dynamik wildlebender Ökosysteme.“

T. gondii, ein einzelliger Parasit, vermehrt sich nur bei Hauskatzen und anderen Katzen. Infizierte Katzen scheiden mit Sporen gefüllte Oozysten in ihrem Kot aus, die auf Pflanzen, Erde oder Wasser überleben können. Sie können auch in halbgarem Fleisch von Vieh oder Wild gelagert werden. Wenn ein Wirt – einschließlich Menschen – die Oozyste verzehrt, werden die Sporen freigesetzt und breiten sich im Gehirn und in den Muskeln aus, wodurch neue Zysten gebildet werden. Weltweit ist etwa jeder vierte Mensch infiziert. Das Immunsystem hält den Parasiten normalerweise unter Kontrolle, aber er kann Fehlgeburten und andere ernsthafte Probleme während der Schwangerschaft verursachen.

Es ist seit langem bekannt, dass Nagetiere infiziert sind Toxoplasma ihre Angst vor Fressfeinden verlieren. Die Zysten im Gehirn erhöhen irgendwie Dopamin und Testosteron, erhöhen den Mut und die Risikobereitschaft und erhöhen die Wahrscheinlichkeit, dass der Wirt von Katzen gefressen wird. „Diese Parasiten verwenden eine allgemeine Gedanken- oder Persönlichkeitskontrolle, die ihnen hilft, ihren Lebenszyklus zu vollenden“, sagt Jaap de Rode, ein Biologe an der Emory University, der nicht an der neuen Studie beteiligt war. “Und das hat alle möglichen interessanten Implikationen, an die wir vorher vielleicht nicht einmal gedacht haben.”

Die Auswirkungen sind nicht auf Nagetiere beschränkt. 2016 wurde dies von Forschern aus Gabun entdeckt Toxoplasma– Infizierte Schimpansen in Gefangenschaft verloren ihre Abneigung gegen Leopardenurin. Und letztes Jahr hat ein anderes Team beschrieben, wie Toxoplasma– Infizierte Hyänenjunge in Kenia laufen Gefahr, in die Nähe von Löwen zu kommen, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass sie getötet werden.

Als Forscher vor einigen Jahren erfuhren, dass einige Wölfe im Yellowstone-Nationalpark infiziert waren ToxoplasmaConnor Meyer, Doktorand an der University of Montana, tat sich mit der Parkbiologin Kira Cassidy zusammen, um zu testen, ob der Parasit auch das Verhalten von Wölfen verändert.

Meyer und Cassidy verbrachten 26 Jahre damit, insbesondere graue Wölfe im Park zu erforschen Toxoplasma Ergebnisse von Analysen von Blutproben, die in verschiedenen Regionen des Parks gesammelt wurden. Sie untersuchten auch Daten zu Pumas, in denen Toxoplasma reproduzieren kann. Wölfe, die in Gebieten mit vielen Pumas lebten, waren anfälliger für Infektionen Toxoplasma, Sie fanden. Es ist wahrscheinlich, sagen die Autoren, dass diese Wölfe ihre Infektionen von Pumas aufgegriffen haben, vielleicht indem sie den Kot von Großkatzen gefressen oder gefressen haben.

Durch die Kombination von Infektionsdaten und früheren Feldbeobachtungen fanden sie auch heraus, dass infizierte Wölfe mit viel größerer Wahrscheinlichkeit Rudelführer werden, berichtete das Team heute in Kommunikationsbiologie. Infizierte Wölfe verlassen ihr Rudel auch eher in einem jüngeren Alter und suchen neue Territorien oder andere Rudel auf, ebenso wie infizierte Nagetiere eher bereit sind, es zu erkunden. „Es mag ein paar Fälle geben, in denen Wölfe oder sogar ihr Rudel wirklich erfolgreich werden, weil sie diese Grenzen überschreiten und risikoscheuer sind“, sagt Cassidy.

Die Studie ist eine der wenigen, die das untersucht Toxoplasma in der Wildnis „Wir wissen, dass eine Infektion das Verhalten von Tieren verändern kann, aber es ist sehr schwierig, dies in Wildtierpopulationen zu dokumentieren“, sagt Meggan Craft, Ökologin für Wildtierkrankheiten an der University of Minnesota. “Das Interessante an dieser Studie ist, dass sie eine unglaubliche Langzeitstudie verwendet, um diese subtilen Auswirkungen von Infektionen und Verhalten auseinander zu bringen.”

Wie bei Nagetieren ist Mut auch bei Wölfen mit Risiko verbunden. Wölfe, die sich weit bewegen, werden eher von einem Auto angefahren oder verlassen den Park und werden von Jägern erschossen. „Vertreibung ist eines der gefährlichsten Dinge, die ein Wolf tun kann“, sagt Mayer. Es ist auch möglich, dass ein infizierter Rudelführer den Parasiten während der Paarung überträgt, wie es bei Hunden vorkommen kann, was möglicherweise die Schwangerschaft gefährdet. Insgesamt vermutet Cassidy, dass die Risiken einer Infektion auf lange Sicht wahrscheinlich die Vorteile überwiegen. „Wölfe leben am Rande des Überlebens“, sagt Cassidy.

Da Wölfe eine der Schlüsselarten des Parks sind, kann dieser Parasit „wirklich einen sehr wichtigen Einfluss auf Ökosysteme haben“, sagt de Rood. „Sie können Nahrungsnetze kontrollieren; sie können den Energiefluss in Ökosystemen steuern.“

Infizierte Rudelführer können sogar nicht infizierte Wölfe befallen, schlagen die Forscher in ihrer Arbeit vor. Rudelmitglieder können die Kühnheit oder Neugier ihres Anführers in Bezug auf die Gerüche des Pumas nachahmen, was dazu führt, dass mehr Wölfe infiziert werden. „Das ist eine brillante Idee, und ich halte sie für sehr wahrscheinlich“, sagt Göring.

Am Ende entpuppen sich Wölfe als Sackgassenwirte Toxoplasma, da es unwahrscheinlich ist, dass sie den Parasiten auf Pumas übertragen. Meyer fragt sich jedoch, ob die Wirkung des Parasiten auf Wölfe bedeutet, dass die Tiere tatsächlich irgendwann in der fernen Vergangenheit eine Rolle im Infektionszyklus gespielt haben. Während der letzten Eiszeit, bemerkt er, durchstreiften große Löwen Nordamerika und machten möglicherweise Jagd auf diese infizierten – und mutigen – Bestien.

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