Wie ich Jazz Fusion lieben lernte, die schlimmste Musik der Welt

Es fing ganz harmlos an. Eines Morgens rannte ich los, um die Zwillinge in die Vorschule zu bringen, ein Unterfangen, das sich so einfach anhört, wie von Punkt A nach Punkt B zu kommen, aber tatsächlich (wie Eltern wissen) einem angespannten Rennen gegen die Zeit in einem Film über Geiselverhandlungen ähnelt. Nachdem ich nussfreie Snacks eingepackt, Wasserflaschen gefüllt und die Zwillinge in ihre labyrinthischen Autositze geschnallt hatte, obwohl ich 30 Minuten damit verschwendet hatte, sie zu bitten, Socken anzuziehen, atmete ich erleichtert auf und schaltete das Autoradio ein.

Als ich das Lied hörte, musste ich lachen. So auch die Zwillinge. Immerhin klang das Lied lustig. Darum geht es beim Jazz-Fusion: es Geräusche lächerlich, und das zentrale Nervensystem jedes intelligenten Wesens würde es sofort erkennen. Ich erinnere mich nicht, was das Lied war. Ich habe mich nicht eingebildet wünschen denken Sie daran. Vielleicht war es “Mile High” von den Yellowjackets. Oder „Love Is on the Way“ von Dave Koz. Oder “PP Head” von Headhunters. Oder Hideaway von David Sanborn.

Sind Sie bereit, sich dem Jazz von Kenny G hinzugeben?

Taylor Hill

Ich weiß nur, dass es aus einem riesigen musikalischen Kanon stammt, über den ich mich mein Leben lang lustig gemacht und versucht habe, es zu vermeiden.

Nicht, dass es in den Vereinigten Staaten von Amerika eine praktikable Option wäre, dies zu vermeiden. Jazz-Fusion umhüllt uns. Es umgibt uns in Büros von Kieferorthopäden und Einkaufszentren, in schmutzigen Hotellobbys und hell erleuchteten Convenience-Stores. Wie eine Gewichtsdecke oder ein Wasserbett ist es auf Komfort ausgelegt, fällt aber nur durch seine Absurdität auf. Es ist die Musik seidiger Saxophon-Riffs, gespielt von Typen, die aussehen wie Greg Kinnear. Es ist die Musik, die die Songtitel strittig macht, da jeder Track nur ein weiteres synthetisches Set aus kaskadierenden Glocken, Rokoko-Drumming, Keyboards, die klingen, als wären sie aus einem geheimen Comedy-Labor der 80er Jahre entkommen, und Basslinien, die Popcorn-Noise durchdringen. . Jazz-Fusion ist die einzige Form weltlicher Musik, bei der es selbstverständlich wäre, dass alle Bandmitglieder mit identischen Weihnachtspullovern auf die Bühne gehen. Es gibt Millionen von Menschen auf der Welt, die Geld bezahlen, um zu Jazz-Fusion-Konzerten zu gehen, und ich werde nie aufhören, das lustig zu finden.

Aber hier habe ich es im Auto gehört und zum ersten Mal in meinem Leben reflexartig nicht umgeschaltet.

Was ist noch seltsamer? Ich habe den Kanal seit Wochen nicht gewechselt. Ich sollte anmerken, dass, als wir das Auto gemietet haben, der einzige voreingestellte Sender im Radio WBGO, 88,3 FM, war, und ich habe es so gelassen, weil ich nicht viel Freizeit hatte, um mit dem Armaturenbrett herumzuspielen, und weil WBGO beeindruckende klassische Blöcke bietet Jazz und R&B. Was mir nicht klar war, ist, dass WBGO auch viel Jazz-Fusion einbringt, besonders morgens – obwohl ich denke, dass „Pfeffer“ das falsche Wort ist, weil Pfeffer bietet Gewürze. Jedenfalls ertappe ich mich dieser Tage dabei, wie ich mich nach einem wahnsinnigen Rennen zum Auto mit den Zwillingen auf den Vordersitz stürze und unter meinem morgendlichen Buffet mit Spyro Gyra und Fourplay und mir zu schmelzen beginne ich liebe es.

Ich mag wirklich. (Und um es klar zu sagen: Ich spreche nicht von der ausgefallenen, funky Jazz-Fusion-Genesis der frühen 1970er Jahre mit Künstlern wie Weather Report und Miles Davis-Alben Hündinnen brauen und In der Ecke. Diese Musik war schon immer genial – und jedes Jahr klingt sie noch brillanter. Nein, ich spreche davon, was nach diesen Durchbrüchen passierte, als Jazz-Fusion aufhörte, wie Miles Davis zu klingen, und anfing, wie Mannheim Rink zu klingen.)

Für jemanden wie mich, jemanden, der den Dokumentarfilm The Velvet Underground dreimal gesehen und Jahrzehnte damit verbracht hat, jeden Satz und jede Pose verschiedener gequälter Autoren (Charlie Parker, Nick Cave, Kurt Cobain, Marvin Gaye, Leonard Cohen) zu analysieren, können Sie wahrscheinlich füllen den Rest der Liste ohne meine Hilfe), das ist Ketzerei. Mein 14-jähriges Ich wäre entsetzt. Ich auch, ich bin 54 und werde 55. Eine Weile habe ich mich gefragt, ob dies als eine dieser „Pandemie hat mich verändert“-Eigenheiten gelten könnte. Ich habe zum Beispiel das düstere Einerlei von Pink Floyd immer gehasst, aber irgendwann im Frühjahr 2020 habe ich angefangen zu spielen Die dunkle Seite des Mondes immer und immer wieder (sehr zum Leidwesen meiner Familie) und so weiter alle. plötzlich. tat Sinn.

Obwohl die Sache vielleicht anders ist. Ich kann nicht umhin, an meinen Vater zu denken und wie sich meine Familie in den 80er Jahren in Südkalifornien ins Auto drängte, um sonntags in die Kirche zu gehen, und mein Vater unsere presbyterianische Sanftmut verdoppelte, indem er einen Radiosender einschaltete, der sich darauf spezialisierte Musik, die man damals “Easy Listening” nannte. Ich meine nicht Easy Listening wie die Balladen von Lionel Richie. Ich meine Easy Listening, wie Percy Faith und Ray Conniff, die heute vergessenen Bandleader, die den betäubendsten, antiseptischsten Weißbrotbrei in der Geschichte der aufgezeichneten Musik geschaffen haben. Zu diesem Zeitpunkt war ich tief in The Clash und Elvis Costello versunken, und ich fragte meinen Vater regelmäßig und ärgerlich, warum er uns dieser auditiven Lobotomie unterzog. „Das entspannt mich“, sagte er.

Ich verstehe es jetzt. Warum erliege ich – und (Gott helfe mir) – musikalischer Verliebtheit in – Jazz-Fusion, während ich die Zwillinge in die Vorschule bringe? Weil es mich entspannt.

LOUISVILLE, KY 12. Dezember Dave Koz tritt am 12. Dezember 2021 im Brown Theatre in Louisville, Kentucky auf, Foto von Steven J. Cogenghetti.

Ein Mann, der auf Dave Koz steht, ist ein Mann, der auf das Leben steht.

Stephen J. Cohen

Vielleicht habe ich zu lange im Untergang mariniert. Es ist erfrischend, Musiker zu hören, die, während sie auf das Grunzen und Rauschen der Dinge schauen, ihr Leben genießen und wissen, wie man ihre Instrumente spielt, und sonst nichts zu sagen haben. Es ist schön, etwas Nettes im Auto zu spielen, obwohl ich immer noch meinen Highschool-Englischlehrer in den 80ern hören kann, der mir sagt, ich solle mich von dem Wort “nett” fernhalten, weil es bedeutungslos ist. Was ist falsch an dumm? Was ist so schrecklich an angenehm?

Anfang dieses Jahres habe ich mir einen provokativen Dokumentarfilm von Penny Lane angesehen Hören von Kenny G, über den Kaiser des Smooth Jazz, und ich fragte mich, warum ich so lange so ein Musik-Snob gewesen war. Ein Teil von mir wollte alle Kenny-G-Fans als Spießer abtun, die echten Jazz wie John Coltrane und Thelonious Monk hören sollten, ja natürlich, aber andererseits, was bringt es, jemandem die Musik zu verweigern, die ihn glücklich macht? Ich verstehe Kenny G-Fans nicht, aber irgendwie beneide ich sie. Wie würde es sich anfühlen, die dunkelsten, verdrehtesten, melancholischsten musikalischen Ausdrucksquellen zu umgehen und sich stattdessen dem optimistischen Soundtrack der im Laden gekauften Jazz-Fusion hinzugeben?

Werde ich auch allmählich glücklicher? Ruhiger mit Kindern? Noch selbstbewusster? Denn denken Sie darüber nach: Ein Typ, der die Straße entlangrollt und Dave Koz aus seinem Auto reißt? Dies ist eine Person, die sich nicht darum kümmert.

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