Wie man Wirtschaftsjournalismus repariert: Der sehr Meta-Leitfaden

Die Journalistenschule ist ein guter Ort für einen Pessimisten.

Selbst in den angesehensten Journalistenprogrammen des Landes mangelt es nicht an Leuten, die gerne über den Niedergang des Berufs sprechen. Es ist wirtschaftlich unrentabel, nach den glorreichen Tagen der verrauchten Nachrichtenredaktionen, der schroffen Kriminalreporter von Drittscheidungen und all dem verbrannten Kaffee, den man mit süßen, süßen Anzeigen kaufen konnte.

Und ich gebe es zu, die Aktualisierung der Homepage um 22:00 Uhr ist nicht dasselbe wie ein hektischer Redakteur, der „Stoppt die Presse!“ schreit. wenn die späten Nachrichten eintreffen.

Chris Roushs neues Buch The Future of Business Journalism: Why It Matters to Wall Street and Main Street erzählt eine bekannte Geschichte: Früher war Wirtschaftsjournalismus profitabel. Die Wirtschaftsabteilungen der Zeitungen hatten eine Menge Leser mit verfügbarem Einkommen, und die Anzeigenverkäufer waren versiert genug, um es den Besitzern des örtlichen Baumarkts, Salons oder wem auch immer zu sagen.

Nach der Finanzkrise von 2008 begannen die Zeitungen, ihre Journalisten zu kürzen, als das Land mehr denn je brauchte, um zu verstehen, was in der lokalen Wirtschaft vor sich ging. Werbegelder verschwanden, insbesondere als lokale Unternehmen erkannten, dass sie über neue soziale Medien und Online-Kanäle mehr Menschen erreichen konnten.

Dann kam Mike Bloomberg und seine bunten Keyboards. Es stellt sich heraus, dass die Menschen erkennen, dass sie mit guten Daten und gutem Journalismus viel Geld verdienen können, und heute haben Orte wie Bloomberg und Reuters, die große Datensätze mit informationsreichem Journalismus auf teuren Abonnementplattformen kombinieren, die größten Redaktionen.

Problem damit? Wirtschaftsnachrichten sind immer noch verfügbar und wertvoll. Es geht nur an Leute, die dafür bezahlen können (und sie zahlen viel). Außerdem sind es hauptsächlich nationale Nachrichten, daher ist es für Menschen an Orten wie Des Moines, Iowa und Atlanta schwierig zu verstehen, was in ihren Gemeinden vor sich geht oder wie wichtige Nachrichten sie betreffen.

Es ist also noch ziemlich düster. Was hat das dazu geführt, dass Leute wie ich in meinen Zwanzigern zum ersten Mal an Rauschs Kurs für Wirtschaftsberichterstattung an der University of North Carolina teilgenommen haben? Ich habe bei Roush, dem jetzigen Dekan der School of Communication an der Quinnipiac University, Kurse über Geschäfts- und Wirtschaftsberichterstattung belegt, als er das Programm für Wirtschaftsjournalismus an der UNC leitete.

Klar, Berichterstattung macht Spaß und kann wertvoll sein, aber für mich ist es wertlos, wenn ich daraus keinen Beruf machen kann. Verdammt, vielleicht sollte ich auf meine Eltern hören und Jura studieren. Oder noch schlimmer, in der Öffentlichkeitsarbeit.

Aber was Roushs neues Buch (und seine Kurse) auszeichnet, ist sein Beharren darauf, dass guter Journalismus und profitabler Journalismus dasselbe sind. Glücklicherweise bin ich nach Roushs Unterricht nicht auf die juristische Fakultät gegangen. Stattdessen arbeitete ich für eine dieser Lokalzeitungen, über die alle gerne reden.

Sie gehörten zu den Glücklichen, die meistens einen ganzen Schreibtisch übrig hatten, aber die leeren Stühle im Schneideraum spiegelten die Geschichte wider, die Roush in seinem Buch erzählte. Dennoch forderten lokale Wirtschaftsführer unsere Berichterstattung und beschwerten sich, dass sie nicht ausreiche. Rush schlägt vor, dass dies nicht nur ein Bürgerfehler ist, sondern eine verpasste Geschäftschance.

Betrachten Sie diesen Beitrag. American Banker schreibt für Banken im ganzen Land, und wir sind eine der wenigen Publikationen, die spezielle Berichterstattung über Community Banking bietet. Aber wie viel von der Geschichte entgeht den Bankiers in Omaha, Nebraska, wenn sie nur unsere Banking-Geschichten lesen, aber die Meatpacking-Trends gleich hinter der Grenze in Council Bluffs, Iowa, nicht sehen?

Im weiteren Sinne konzentrieren sich die meisten Finanzberichte jetzt speziell auf die Wall Street, das Silicon Valley und Washington, D.C. und wie sich die drei überschneiden. Natürlich ist es wichtig, diese Trends zu verstehen, aber auch die Schritte der staatlichen Regulierungsbehörden, die Konturen der lokalen Wirtschaft und die Persönlichkeiten der Menschen in der Stadt. Diese Geschichten können nicht von den Wall Street Journals, den Bloombergs oder sogar den amerikanischen Bankiers der Welt erzählt werden. Es sollten Menschen sein, die an diesen Orten eingebettet sind.

Roush weist auch darauf hin, dass der Finanzjournalismus überwiegend weiß und überwiegend männlich ist, in einer Weise, die uns daran erinnert, dass die guten alten Zeiten nie so existierten, wie wir sie uns wünschen. Wirtschaftsjournalisten hätten die Probleme auf dem Wohnungsmarkt vielleicht früher bemerkt, argumentierte er, wenn es damals mehr schwarze Reporter in den Redaktionen gegeben hätte.

Als ich die Worte meines alten Professors las, wurde mir klar, dass es einfach ist, die Fehler im Wirtschafts- und Finanzjournalismus zu kritisieren, und die Welt braucht dafür sicherlich keinen Chris Rausch. Was in seinem Buch wirklich herausragt, ist seine detaillierte Darstellung des Wertes des Wirtschaftsjournalismus und, vielleicht am wichtigsten, wie man seine Mängel korrigiert.

Es ist kein Geheimnis, dass Wirtschaftsjournalismus, insbesondere wenn er über lokale Ereignisse berichtet, eine heikle Wirtschaft hat. Wie bringen Sie die Leute dazu, für ein Produkt zu bezahlen, von dem sie erwarten, dass es es kostenlos gibt? Vielleicht sollten wir alle der Maus Hallo sagen und versuchen, Disney zu kaufen, oder auf dem zunehmend überfüllten Newsletter-Markt um Platz konkurrieren. Der Schlüssel dazu sind vielleicht Medien-Startups wie BuzzFeed. Wählen Sie Ihren Promi aus und ich sage IHNEN, welche Aufsichtsbehörde Sie sind!

Immerhin haben Startups wie Axios einen großen Schub in den lokalen Nachrichten gemacht.

Großes Bild: Axios sah eine Chance in dem lokalen Markt, von dem ich erwähnt habe, dass ich zuvor dort gearbeitet habe, und hat dort eine Branche und einen Newsletter geschaffen.

• Aber Axios setzt für seine Entwicklung auf den professionellen Dienst „Pro“, der wieder einmal ein hochbezahltes Geschäftspublikum bedienen wird.

Roush hat einige praktische Ratschläge für Journalisten: Machen Sie beste Freunde mit PR-Leuten, durchsuchen Sie Konkursanträge und Bebauungsdokumente nach guten lokalen Geschichten und fangen Sie an, insbesondere über das Gesundheitswesen als eine Geschichte nachzudenken, die jeden einzelnen Aspekt der Wirtschaft betrifft.

Lokale Nachrichtenredaktionen könnten in künstliche Intelligenz investieren, um überarbeitete Reporter zu entlasten und ihnen die Möglichkeit zu geben, überzeugendere Geschichten zu erzählen. Redakteure müssen anfangen, bessere Pipelines von nicht-weißen Reportern aufzubauen.

Am wichtigsten ist vielleicht, dass Verleger und Führungskräfte im ganzen Land eine buchstäbliche Seite aus Roushs Buch nehmen und damit beginnen sollten, den Wirtschaftsjournalismus als seinen Wettbewerbsvorteil anzupreisen.

Ohne Nachfrage geht das aber letztlich nicht. Lokale Gemeinschaften müssen entscheiden, ob Wirtschaftsjournalismus etwas ist, was sie schätzen und ob sie ihn unterstützen werden.

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