Wie prominente FTX-Botschafter zu „pikanten Zielen“ für Klagen wurden

Die virale Super Bowl-Werbung von FTX zeigte mehrere Versionen eines zutiefst skeptischen Larry David. Angesichts des Absturzes der Kryptowährungsbörse könnten seine Kollegen gut daran tun, seinen Rat zu beherzigen.

Schöpfer Seinfeld und Zügeln Sie Ihren Enthusiasmus ist einer von mehreren Stars, die wegen Werbung für FTX-Dienste und -Produkte verklagt wurden. Die Klagen behaupten, sie hätten unerfahrene Investoren in das Fiasko gelockt.

Rechtsexperten sagen, dass der Ruhm und Reichtum der Berühmtheit sie zu einem lukrativen Ziel für Investoren machen, die einen Teil ihrer Verluste wieder hereinholen wollen, und das Unternehmen und sein Mitbegründer Sam Bankman-Fried gingen praktisch bankrott.

FTX hat diesen Monat gegen sich selbst und mehr als 100 verbundene Unternehmen Insolvenz angemeldet und sie vor Klagen geschützt. Organisatoren, die nicht vor dem Insolvenzgericht stehen, haben keinen solchen Schutz.

„Berühmtheiten zu verklagen, wird eine Menge Geld einbringen, weil sie sich alle einigen werden“, sagte John Reed Stark, ehemaliger Leiter des Internet Enforcement Office der U.S. Securities and Exchange Commission.

„Es ist eine Sache, deine Fans dazu zu bringen, dein T-Shirt mit deinem Gesicht darauf zu kaufen. Es ist eine andere Sache, für etwas zu werben, das dazu führt, dass sie ihre Ersparnisse verlieren.”

Seit dem Zusammenbruch von FTX wurden mindestens drei Klagen eingereicht, darunter eine, die darauf abzielt, die Interessen von „Tausenden, wenn nicht Millionen von Verbrauchern im ganzen Land“ zu schützen.

Unter den Angeklagten sind auch Tom Brady, Gisele Bündchen, Stephen Curry, Shaquille O’Neal und der Geschäftsmann und Fernsehmoderator Kevin O’Leary.

Prominente können strafrechtlich verfolgt werden, wenn Investoren nachweisen können, dass sie es versäumt haben, offenzulegen, dass sie bezahlt wurden, um einen Kryptowährungsaustausch zu fördern, in ein Unternehmen zu investieren oder nicht registrierte Wertpapiere zu verkaufen.

Die Klagen sind vor Bundesgerichten in Miami und San Francisco anhängig.

Vertreter der Stars antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren zu den Klagen.

Laut einer am 15. November eingereichten Klage in Miami kostete der plötzliche Zusammenbruch von FTX US-Investoren mehr als 11 Milliarden US-Dollar. Die Plattform mit fünf Millionen Nutzern weltweit hat im vergangenen Jahr Kryptowährungen im Wert von mehr als 700 Milliarden US-Dollar gehandelt.

„Die Haftung von Prominenten hängt in erster Linie davon ab, ob es sich bei den von ihnen beworbenen Produkten um Wertpapiere handelt“, sagte Shane Seppinni, der Personen vertritt, die wegen angeblichen Fehlverhaltens von Unternehmen klagen, und der nicht in die FTX-Fälle verwickelt ist.

Wenn sich die FTX-Gewinnkonten, die Zinsen auf Kryptowährungsbestände zahlen, als Wertpapiere herausstellen, „dann könnten die Prominenten, die für sie geworben haben, große Verluste hinnehmen“, sagte er.

Um festzustellen, ob es sich bei einem bestimmten Gegenstand um ein Wertpapier handelt, beziehen sich Gerichte im Allgemeinen auf den Howey-Test.

Es erhielt seinen Namen von einer Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1946, in der ein Wertpapier als „eine Investition von Geld in ein gewöhnliches Unternehmen zum ausschließlichen Gewinn aus den Bemühungen anderer“ definiert wurde.

Erfüllt die betreffende Immobilie diese Definition, so entschied das Gericht, sei es unerheblich, „ob das Unternehmen spekulativ oder nicht spekulativ ist, ob die Immobilie mit oder ohne Substanzwert verkauft wird“.

Letzten Monat reichte Joseph Rotunda, Direktor für Durchsetzung des Texas Securities and Exchange Board, eine Erklärung ein, dass es sich bei den Gewinnkonten um ein Angebot nicht registrierter Wertpapiere handele. Und das Bewerben von Wertpapieren ohne Offenlegung der Quelle, Art oder Höhe der Belohnung verstößt gegen Wertpapiergesetze.

Am Montag sagte Herr Rotunda, sein Büro prüfe die von Prominenten erhaltenen Zahlungen und alle Offenlegungen gründlich.

„Wir sehen sie uns im Rahmen der umfassenderen Untersuchung des FTX-Crashs durch die Aufsichtsbehörde genau an“, sagte er.

Brady und Bündchen nahmen an der 20-Millionen-Dollar-Werbekampagne 2021 des Unternehmens teil und drehten einen Werbespot – „FTX. Sind Sie im Geschäft?” – und zeigt ihnen, wie sie Bekannte zum Mitmachen auffordern. Laut der Beschwerde in Miami beteiligten sie sich auch an FTX Trading.

O’Leary von ABC Haifischbecken und CNBC Geldgerichtwar sowohl Investor als auch offizieller Vertreter von FTX.

Er und die Tennisspielerin Naomi Osaka, die ebenfalls verklagt wird, förderten verzinsliche FTX-Konten, in die Elliott Lam, ein in Hongkong lebender Kanadier, investierte und 750.000 Dollar verlor, gemäß seiner vorgeschlagenen Sammelklage in San Francisco.

Laut Rechtsexperten könnten Davids komisches Gesicht und seine seltsame Rolle in der Super Bowl-Werbung offensichtlich genug sein, um die Klage zu vereiteln.

Der Werbespot zeigte ihn als Skeptiker gegenüber anderen Erfindungen wie dem Sony Walkman und früher dem Rad.

„Sei nicht wie Larry“, warnte die Anzeige. Das machte FTX zu einer der am häufigsten retweeteten Marken während des Spiels, sagten die Anwälte des Investors in der Miami-Klage.

Aber der einzige Vorwurf gegen den Komiker „ist, dass Larry David in der Anzeige mitgespielt hat“, sagte Anwalt Brian Levin. „Ich sehe nicht, wie das an sich zur Rechenschaftspflicht führen würde.“

Herr Stark, ein ehemaliger Leiter der Internet Security Enforcement Division der SEC, sagte, es sei eine „eklatante Ironie“, dass David in der Anzeige Charaktere spielte, die immer wieder nein sagen, einschließlich FTX.

„Es gibt genug Prominente zur Auswahl“, sagte er. “Ich würde es wahrscheinlich belassen, um das Wasser nicht zu trüben.”

Da sich die Folgen des Sturzes von FTX entfalten, werden weitere Klagen gegen Herrn Bankman-Fried und prominente Unterstützer aus den USA und anderen Ländern erwartet, darunter Südkorea, Singapur und Japan, wo viele der Investoren ansässig sind, sagte Anwalt Demetri Bezaintes.

Es ist eine Sache, deine Fans dazu zu bringen, dein T-Shirt mit deinem Gesicht darauf zu kaufen. Es ist eine andere Sache, für etwas zu werben, das dazu führt, dass sie ihre Ersparnisse verlieren

John Reed Stark, ehemaliger Leiter des Internet Enforcement Office der US Securities and Exchange Commission

Die Anwaltskanzlei, die die Klage in Miami eingereicht hatte, reichte eine Woche später eine weitere Sammelklage in Südflorida ein.

Dies ist nicht das erste Mal, dass sich Prominente wegen der Förderung von Kryptowährungen in heißem Wasser befinden.

Kim Kardashian und Floyd Mayweather Jr. wurden in Los Angeles wegen der Förderung des EthereumMax-Tokens verklagt.

In einer Vorabentscheidung wies ein Richter die Klage am 7. November mit der Begründung ab, die Angeklagten hätten die Token nicht als Sicherheit beworben.

Letzten Monat erklärte sich Kardashian bereit, 1,3 Millionen US-Dollar zu zahlen und drei Jahre lang keine digitalen Assets zu bewerben, um die Behauptungen der SEC zu begleichen, dass sie gegen Regeln verstoßen habe, indem sie für das Token geworben habe, ohne offenzulegen, was sie bezahlt habe.

Mayweather und der Musikproduzent DJ Khaled wurden beschuldigt, gegen Wertpapiergesetze verstoßen zu haben, weil sie Zahlungen, die sie zur Förderung von Initial Coin Offerings in den sozialen Medien im Jahr 2018 erhalten hatten, nicht offengelegt hatten.

Beide einigten sich mit der SEC, wobei Mayweather mehr als 600.000 US-Dollar zahlte und Khaled mehr als 150.000 US-Dollar verlor.

Aktualisiert: 24. November 2022, 8:00 Uhr

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