Will Lewis muss sich noch für ein Bowl-Spiel entscheiden

(Foto: Scott Utterback, USA TODAY Sports)

Sich von einem Bowl-Spiel abzumelden, ist zu einem gängigen Trend im College-Football geworden, wo hochkarätige Spieler und Top-NFL-Entwurfskandidaten sich dafür entscheiden, nicht am Bowl-Spiel ihrer jeweiligen Schule teilzunehmen.

Nicht in Kentucky.

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Aus Benny Schnell zu Josh Allen zu Van’Dale RobinsonDie Wildcats haben eine lange Geschichte darin, dem Cheftrainer zu folgen Markus Stoops.

Aber nachdem er dazu beigetragen hatte, Großbritannien zu einer Saison mit 10 Siegen und einem Citrus Bowl-Sieg gegen Iowa vor einer Saison zu führen, endete die Defensive Will Lewis befindet sich in einer besonderen Situation.

Lewis, der in dieser Saison in 10 von 11 Spielen startete und 66 Prozent seiner Pässe für 2.218 Yards und 17 Touchdowns absolvierte, erlitt verschiedene Fuß-, Zehen- und Schulterverletzungen, als er 34 Mal entlassen wurde.

Lewis ist eine voraussichtliche Top-10-Auswahl im NFL-Entwurf dieses Frühjahrs 2023 und hat alles zu verlieren, aber nichts zu gewinnen, wenn er bei einem Spiel auf mittlerem Niveau eine Verletzung riskiert.

Lewis sagt, er habe nicht über die Entscheidung nachgedacht.

“Ich weiß es nicht”, sagte Lewis nach dem Training am Dienstag. „Darüber habe ich noch nicht einmal nachgedacht. Ich möchte die Saison überstehen und mich dann mit meiner Familie zusammensetzen und mit Trainer Stoops darüber sprechen. Ich weiß, dass die Leute daran interessiert sind, aber ich habe wirklich keine Ahnung. Ich weiß es nicht nicht besonders darauf geachtet.”

Im Moment konzentriert sich Lewis auf das reguläre Saisonfinale am Samstag gegen Louisville. Ein Sieg im jährlichen Governor’s Cup könnte dazu beitragen, die Wildcats zu einem größeren Bowl zu treiben, was bei seiner Entscheidung eine Rolle spielen könnte.

“Es ist ein großer Gewinn für uns, in die höchste Spielklasse aufzusteigen, und wir wissen, dass wir dazu in der Lage sind”, sagte Lewis.

Beim 52:21-Sieg der letzten Saison gegen die Cardinals warf Lewis 149 Yards weit und stürmte auf ein Karrierehoch von 113 Yards und vier Touchdowns. Lewis, ein Transfer von der Penn State, sagte, er habe sofort gewusst, wie groß das Spiel für Big Blue Nation war.

„Zum größten Teil haben die Fans es in der Nebensaison einfach rausgehauen und (sie sagten): ‚Wir sollten Louisville dieses Jahr besser schlagen.’ Du musst Louisville schlagen, weißt du.“ Es war cool zu erkennen, wie viel es den Fans bedeutet und wie viel es uns bedeutet.”

Obwohl er nur zwei Spielzeiten bei den Wildcats spielte, dauerte es nicht lange, bis Lewis in Lexington zum Fanfavoriten wurde. Levis ist nur der fünfte Quarterback in der Schulgeschichte mit 40 Karriere-Assists. Er gehört auch zu den Top 10 aller Zeiten in Passing Yards, Rushing Touchdowns und Total Offense.

Die bevorstehenden Thanksgiving-Feiertage gaben Lewis die Gelegenheit, über die Zeit nachzudenken, die er in Kentucky verbracht hatte und die dazu beitrug, ihn von einem Backup-Quarterback zu einer potenziellen Nr. 1-Gesamtauswahl zu machen.

„An diesem Erntedankfest habe ich darüber nachgedacht, wofür ich dankbar bin. Eines der ersten Dinge, an die ich denke, ist einfach diese Gemeinschaft. Die Leute sind hier. Das Trainerteam für das Vertrauen in mich. Das Team versammelte sich um mich und glaubte, dass ich ihr Typ, ihr Anführer sein würde. Die Community hat mich einfach mit offenen Armen empfangen“, sagte Lewis.

„Alles hätte ganz anders laufen können, wenn Sie dieses Transferportal betreten. Wenn nicht in Kentucky, wer weiß, wo ich wäre oder wie meine Zukunft aussehen würde. Also, ich meine, es ist verrückt, daran zu denken, wie anders mein Leben vor ein paar Jahren war als jetzt, und ich bin all den Menschen so dankbar, die mir geholfen haben, dorthin zu gelangen, wo ich bin.”

The Wildcats (6-5, 3-5 SEK) und Nr. Die 24 Cardinals (7-4, 4-4 ACC) starten am Samstag um 15:00 Uhr ET im SEC Network im Kroger Field.

Es bleibt abzuwarten, ob dies das letzte Mal sein wird, dass wir Levis in einer Kentucky-Uniform sehen.

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