Zwei Gesundheitsgiganten streiten sich über einen Vertrag. Diese Austin-Familie fand sich im Zentrum der Ereignisse wieder.

Der 3. Januar war ein seltsamer Tag für Leslie McGuinness-Monclove, eine Mutter und Mitarbeiterin von UT Austin.

Ihr Vater drehte sich zu ihr um und sagte, er habe sie im Fernsehen gesehen. Ein Freund auch.

Sie nahm an einer Testimonial-Werbung für das Dell Children’s Medical Center teil, wo ihr Sohn Tavi in ​​den letzten Jahren eine lebensrettende Behandlung gegen Anämie erhalten hat. In dem 30-sekündigen Clip spricht sie über die Qualität der Betreuung ihres Sohnes. Am Ende strahlt Tavi: „Mein Arzt ist der Beste!“

Stunden später erhielt McGuinness-Monclova eine E-Mail von Ascension, der Krankenhauskette, die Dell Children’s betreibt, in der stand, dass sie möglicherweise ihren Sohn finden müsse. ist buchstäblich das Aushängeschild für das Krankenhaus, scherzt sie, der neue Gesundheitsdienstleister.

Screenshot der Anzeige von Dell Children mit Leslie McGuinness-Monclova und ihren Kindern.

McGuinness-Monclova ist einer von Tausenden von Zentraltexanern, die sich über ihre Gesundheitsversorgungsoptionen nicht sicher sind, da Ascension seinen Gesundheitsversorgungsvertrag mit Blue Cross Blue Shield aus Texas, dem größten Versicherer des Bundesstaates, überarbeitet. Wenn sie bis Ende des Monats keine Einigung erzielen, müssen mindestens 66.000 Kunden möglicherweise mehr aus eigener Tasche für die fachärztliche Versorgung bezahlen. Viele waren enttäuscht über den Mangel an Informationen darüber, was als nächstes passieren würde.

Ein paar Tage nach Erhalt dieser E-Mail sagte McGuinness-Monklova, der TV-Spot mit ihrem Sohn sei durch einen anderen ersetzt worden. Sie sagte, sie habe die Anzeige „in gutem Glauben“ gemacht, weil die Ärzte ihrem Sohn mit seiner seltenen Form von Anämie, einer Erkrankung, bei der das Immunsystem einer Person ihre roten Blutkörperchen angreift, mit großer Sorgfalt geholfen haben.

“Dell Children’s ist nur in Austin”, sagte sie. „Und wir können Dell Children nicht verwenden, wenn diese Richtlinie durchgesetzt wird und sie nicht mehr online sein werden.“

McGuinness-Monclova sagte, sie verstehe, dass diese Verhandlungen üblich sind, aber der Mangel an Informationen von UT, ihrem Arbeitgeber, und HEB, dem Arbeitgeber ihres Mannes, der auch Blue Cross Blue Shield (BCBS) verwendet, sei frustrierend.

Wenn die Verhandlungen scheitern, muss sie möglicherweise den ganzen Weg nach Temple oder Houston reisen, um Tavi zu sehen.

Weder Blue Cross Blue Shield noch Ascension würden es jemandem erlauben, mit KUT über den Prozess oder die Bedenken der Patienten in Bezug auf diese Geschichte zu sprechen.

Ascension sagte in einer Erklärung, dass „ohne Verpflichtung zu angemessenen Bedingungen unsere derzeitige Vereinbarung mit BCBSTX nach diesem Monat auslaufen wird“. Insgesamt betreibt Ascension das Dell UT Medical Center, das Seton Ascension Medical Center und Dutzende von Kliniken in Zentraltexas – 54 Einrichtungen, nach Zählung.

BCBS sagte, es verhandle „in gutem Glauben und habe sich verpflichtet, eine Vereinbarung zu treffen, die BCBSTX-Mitgliedern weiterhin Zugang zu den Ascension-Einrichtungen zu einem fairen Preis gewährt“.

Kontinuität der Betreuung

Es ist wichtig zu beachten, dass nein Jeder Einer dieser 66.000 Blue Cross-Kunden (oder ihre Angehörigen) wird am 1. Februar aus dem Netz sein.

Jolie Sanchez, eine Patientenanwältin, die Menschen hilft, Gesundheitspläne und Versicherungspolicen zu navigieren, sagt, Texas habe sogenannte Kontinuitätsgesetze. verlangen, dass eine Versicherungsgesellschaft oder ein Krankenhaus einen Patienten im Netzwerk hält, wenn er eine lebensrettende Behandlung erhält.

„Ascension sagte, dass sie, wenn sie sich derzeit wegen etwas, einer Schwangerschaft oder einer lebensbedrohlichen Krankheit in Behandlung befinden, ihre Behandlung durch Seton fortsetzen können, und wenn sie sich mitten in der Behandlung befinden, haben sie gewonnen nicht aus dem System geschmissen werden”.

„Ich mache mir Sorgen, wenn dieser Deal nicht zustande kommt, viele Leute werden davon überrascht sein.“

Jolie Sanchez, Patientenanwältin

Wenn eine Patientin in der 24. Schwangerschaftswoche ist und ihr Gynäkologe/Geburtshelfer in der Ascension Clinic ist, ist die Patientin während der Wehen, während der gesamten Zeit nach der Geburt und bei der sechswöchigen Nachsorge versichert.

Patienten mit einem akuten Zustand, einer Behinderung oder einer lebensbedrohlichen Krankheit wie Krebs werden nicht sofort von der Behandlung ausgeschlossen, es sei denn, Blue Cross und Ascension können sich nicht einigen.

Blue Cross hat wiederholt erklärt, dass Traumaversorgung nicht in Rechnung gestellt wird und dass Kunden Notfallversorgung erhalten können, auch wenn sie in einem Krankenhaus außerhalb des Netzwerks erbracht wird.

Aber Sanchez befürchtet, dass die Änderung immer noch Auswirkungen auf die Versorgung haben wird, da Ascension-Krankenhäuser die höchste Versorgungsstufe in Zentraltexas für Dinge bieten, die nicht unbedingt Notfälle sind.

“Seton ist das einzige Traumazentrum der Stufe 1, und Dell Children’s ist eindeutig das beste Kinderkrankenhaus in Zentraltexas”, sagte sie. “Und so viele Menschen sind darauf und auf ihre Spezialisten angewiesen.”

Und, sagte Sanchez, es ist möglich, dass einige BCBS-Kunden aus dem Netzwerk geworfen werden könnten. Wenn dies der Fall ist, sagte sie, müssen sie die Entscheidung möglicherweise über ihren Versicherer anfechten. Ein ständiges Problem, mit dem sie konfrontiert ist, ist, dass die Leute oft nicht auf ihre Versicherung achten, bis sich ihre Deckung ändert – manchmal dramatisch.

„Ich mache mir Sorgen, wenn dieser Deal nicht zustande kommt, werden viele Leute davon überrascht sein”, sagte sie. „Also … hoffe ich, dass die Leute anfangen, aufmerksam zu sein.”

Sanchez ermutigt Blue Cross Blue Shield-Kunden, sich an ihren Versicherer zu wenden, um festzustellen, ob dies eine Option ist.

Hinter verschlossenen Türen

McGuinness-Monclova sagte, sie wisse nicht, ob Tavis Pflege die Gesetze zur Kontinuität der Pflege erfüllen würde. Tavi erhält eine lebensrettende Behandlung, aber es handelt sich nicht um einen Notfall. Sie hat Angst, dass sie die Untersuchungen beim Hämatologen aus eigener Tasche bezahlen muss.

McGuinness-Monclova sagte, sie sei durchaus bereit, die Reise zum Texas Children’s Hospital in Houston zu unternehmen, anstatt Tausende für die Berichterstattung außerhalb des Netzwerks auszugeben.

Obwohl sie versteht, dass diese Verhandlungen oft hinter verschlossenen Türen stattfinden, sagt sie, dass die Handhabung von Ascension zeigt, dass „die linke Hand nicht weiß, was die rechte Hand tut“, sagte sie.

„Es scheint nichts mit Gesundheitsversorgung und Menschen zu tun zu haben, und ich dachte, bei Gesundheitsversorgung geht es um Menschen.“

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